Corea del Sur podría estar planeando la construcción de un portaaviones.

Según los últimos informes en el sector de la defensa Corea del Sur tiene previsto comprare 20 aviones de salto sigilosos F-35B, lo que constituye una señal clara de que la armada surcoreana está avanzando en el desarrollo de un portaaviones ligero.

Un portaaviones puede parecer una inversión extraña, incluso imprudente, para un país cuya principal amenaza, de hecho, una amenaza existencial, es un enorme ejército terrestre a sólo 30 millas de su capital, Seúl.

Los expertos han señalado la utilidad de un portaaviones en la proyección de fuerzas de largo alcance en el caso de que Corea del Sur decida hacer retroceder la expansión china y la pesca ilegal en el Mar Amarillo.

Pero un portaaviones también podría contribuir a la principal misión militar de Corea del Sur. Rechazar una invasión de Corea del Norte.

Las fuerzas armadas de Corea del Sur existen principalmente para frenar, y luego hacer retroceder, a un ejército de tanques norcoreanos, con la ayuda inicial de la 2ª División de Infantería del Ejército de Estados Unidos y el poder aéreo estadounidense en Corea del Sur y Japón.

No es por casualidad que Seúl ha dedicado durante mucho tiempo la mayor parte de sus recursos militares a las capacidades de apoyo terrestre y aéreo. Tanques y vehículos de combate. Artillería, bombarderos de combate, helicópteros de ataque y misiles de precisión.

Pero las fuerzas navales y marinas son importantes para la estrategia de Seúl. Recordemos que, durante los días más oscuros de la Guerra de Corea para las fuerzas aliadas a finales de 1950, dos divisiones de Marines de EE.UU. desembarcaron en Inchon, en la costa oeste de Corea del Sur, con el fin de abrir un segundo frente contra el ejército de Corea del Norte.

Un helicóptero Sea-Hawk SH-60F asignado a los cargadores del escuadrón antisubmarino Helicópteros-14 vuela por el buque de asalto anfibio clase ‘Dokdo’ de la República de Corea ‘Dokdo’ mientras navega por el Mar del Este.

El movimiento anfibio de Inchon funcionó en 1950. Podría funcionar de nuevo en el 2020 o más tarde. Por esa razón, Estados Unidos y Corea del Sur mantienen fuertes fuerzas anfibias en y alrededor de la península coreana.

La III Fuerza Expedicionaria de la Marina de EE.UU. (MEF) con 27.000 marines opera desde Japón. La Marina de Estados Unidos apoya a la III MEF con cinco buques anfibios: dos LPH de desembarco, dos plataformas de desembarco y el buque de asalto y el portaaviones América. Los Marines estacionan sus últimos F-35B en Japón con el Escuadrón de Caza y Ataque de Marines 121.

El propio cuerpo de marines de Corea del Sur tiene 29.000 efectivos. La marina surcoreana apoya a los marines con dos portahelicópteros clase Dokdo, ocho modernos buques de desembarco de tanques y una flotilla de aerodeslizadores.

Navegando juntos, las armadas de Estados Unidos y Corea del Sur podrían desembarcar decenas de miles de marines en una repetición de la operación Inchon de 1950. Necesitarían cobertura aérea.

Los cazas terrestres podrían contribuir a la campaña anfibia, por supuesto, al igual que los cazas de la Marina de EE.UU. de los superportaaviones de la Flota del Pacífico de EE.UU. Pero los cazas orgánicos del grupo anfibio, operando cerca de las playas directamente en apoyo de la fuerza de desembarco, probablemente proporcionarían el apoyo aéreo más eficaz.

Por eso la Marina de los EE.UU. diseñó la clase América desde la quilla, específicamente para operar un gran número de F-35. En su configuración de portaaviones, la clase América podría embarcar más de una docena de F-35, aunque a expensas de los helicópteros que llevarían elementos de la fuerza de desembarco.

Según los informes, Corea del Sur ha decidido que quiere añadir sus propios F-35 a la flota anfibia aliada. Seúl en 2019 anunció la construcción de una variante de desplazamiento de 30.000 toneladas del Dokdo de 15.000 toneladas. El llamado “LPH II” es un poco más pequeño que la clase América, pero más o menos igual a los portaaviones de clase Izumo de la marina japonesa.

Un LPH de la clase Dokdo de Corea del Sur.

 

Siempre fue posible para el LPH II embarcar hasta 16 F-35. Ahora se está haciendo evidente que Seúl realmente tiene la intención de hacerlo.

Pero no está claro cuánto podría costar el proyecto. Vale la pena señalar que un Dokdo cuesta alrededor de 300 millones de dólares. El precio de la etiqueta de un LPH-II podría ser el doble de eso. Mientras tanto, los 20 F-35B de Corea del Sur podrían costar a los contribuyentes varios miles de millones de dólares.

David Axe

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