Dentro de la misión de vigilancia aérea mejorada de la OTAN.

El 555 Escuadrón de Cazas de la Base Aérea de Aviano ha concluido esta semana un período de casi un mes de apoyo a la misión mejorada de Policía Aérea de la OTAN en Bulgaria, durante el cual los aviones militares rusos no cruzaron al espacio aéreo soberano de la nación europea, dijo las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en Europa-Fuerzas Aéreas de África a Air Force Magazine el 23 de octubre.

“Uno de los beneficios de nuestra larga asociación con la Fuerza Aérea Búlgara y otros aliados de la OTAN es que oportunidades como estas nos permiten enfrentar desafíos en el entrenamiento y mejorar nuestra capacidad en el mundo real”, escribió el comandante de USAFE-AFRICA, general Jeffrey L. Harrigian, en una respuesta por correo electrónico a las preguntas de la revista.

Aunque el apoyo a la misión del Escuadrón Triple Níquel concluyó el 20 de octubre, la Fuerza Aérea Búlgara vigila los cielos de su nación durante todo el año, “proporcionando integridad territorial y defensa contra nuestros adversarios”, añadió la portavoz de USAFE-AFRICA, la Mayor Selena Rodts.

“Al salir de Bulgaria, estamos agradecidos por la oportunidad de apoyar la misión del EAP como invitados, y esperamos con interés más oportunidades de trabajar con la Fuerza Aérea Búlgara, especialmente a medida que crezca su flota de F-16’s del bloque 70”, escribió Harrigian, añadiendo que la reciente compra de los cazas por parte de Bulgaria mejorará la interoperabilidad de la OTAN y proporcionará “una aeronave altamente capaz, avanzada e interoperable para defender los cielos de la región”.

Durante la mejora de la Policía Aérea de la OTAN, o eAP, los destacamentos de combate adicionales de las misiones rotan dentro y fuera del Flanco Este de la OTAN para ayudar a salvaguardar sus cielos. El esfuerzo fue una de las medidas que todos los países miembros acordaron en 2014 para tranquilizar a los aliados regionales tras la actividad rusa en Ucrania y Crimea, explicó Rodts.

La participación de la USAFE en el eAP también ayuda a mantener al día el entrenamiento de las tripulaciones aéreas, mejora la capacidad de los aviadores para trabajar con sus homólogos de otros ejércitos y ayuda a todos los militares participantes a sincronizar y preparar sus “respuestas a las amenazas a la seguridad regional” y las operaciones de contingencia mundial, señaló Harrigian.

“Operar juntos mejora la interoperabilidad de la OTAN y fomenta amistades que serán críticas en tiempos de crisis”, añadió.

Bulgaria y Rumania pueden usar sus propios aviones para vigilar sus cielos soberanos, pero el respaldo proporcionado por la USAFE aumentó la capacidad de la OTAN para proteger su espacio aéreo “y envía una señal de preparación y disuasión”, escribió Harrigian. Señaló que las misiones del EAP son parte de la protección igualitaria que la OTAN ofrece a sus naciones miembros, ya que ayudan a la alianza a “garantizar un único estándar de seguridad para todos los Aliados”, incluso si sus respectivos ejércitos no cuentan con “toda la gama de activos de defensa aérea”.

“Nuestra presencia en la región y el compromiso con la defensa de nuestros aliados son símbolos importantes de seguridad y proporcionan disuasión contra posibles adversarios”, escribió Harrigian. “Aunque nuestra participación con el eAP no está relacionada con el replanteamiento de las fuerzas en Europa, está en línea con la [Estrategia de Defensa Nacional 2018] y es consistente con otros ajustes que los Estados Unidos han hecho dentro de la OTAN en tiempos anteriores”.

Harrigian y USAFE no dijeron si Bulgaria u otras áreas en las regiones del Mar Negro o del Báltico podrían albergar aviones o aviadores de la Base Aérea de Spangdahlem en el futuro.

“El Departamento de Defensa evalúa continuamente su postura de fuerza global como parte de su proceso dinámico de gestión de fuerzas para aumentar la disuasión y la seguridad en todo el mundo”, respondió Rodts. “Aún no se han tomado decisiones finales”.

Los aviones militares rusos vuelan rutinariamente en el espacio aéreo internacional sobre el Mar Negro, pero los Sistemas Integrados de Defensa Aérea y de Misiles de la OTAN mantienen a la alianza “constante y plenamente consciente de esta actividad”. La alianza también está preparada para lanzar cazas para “reunirse y escoltar a los aviones militares rusos [que operan] en el espacio aéreo internacional cerca” de la OTAN o para responder a los aviones en peligro, dijo un portavoz de Asuntos Públicos del Comando Aéreo Aliado de la OTAN a Air Force Magazine.

USAFE no ha visto un aumento en las interceptaciones de sus aviones en Europa desde que comenzó la misión del EAP.

“Cuando los aviones de combate aliados se encuentran con aviones militares rusos, la mayoría de los encuentros son profesionales; en el Mando Aéreo Aliado hemos visto algún comportamiento individual de los pilotos de aviones militares rusos que se puede clasificar como mala aeronavegabilidad y poco profesional”, señaló el portavoz.

Jennifer-Leigh Oprihory

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