Dos veteranos estadounidenses, un marine y un soldado, dados por desaparecidos en Ucrania.

Dos veteranos estadounidenses de Alabama que se encontraban en Ucrania ayudando en la guerra contra Rusia no se ha tenido noticias de ellos desde hace días y están desaparecidos, según informaron el miércoles los miembros de la delegación del Congreso del estado.

Los familiares de Andy Tai Ngoc Huynh, de 27 años, de Trinity, y de Alexander Drueke, de 39 años, de Tuscaloosa, han estado en contacto con las oficinas del Senado y de la Cámara de Representantes en busca de información sobre el paradero de los hombres, dijeron los asistentes de prensa.

El diputado Robert Aderholt dijo que Huynh se había ofrecido como voluntario para ir a luchar con el ejército ucraniano contra Rusia, pero sus familiares no han tenido noticias de él desde el 8 de junio, cuando se encontraba en la región de Kharkiv, en el noreste de Ucrania, que está cerca de la frontera rusa. Huynh y Drueke estaban juntos, dijo un ayudante de Aderholt.

“Como pueden imaginar, sus seres queridos están muy preocupados por ellos”, dijo Aderholt en un comunicado. “Mi oficina ha hecho averiguaciones tanto con el Departamento de Estado de Estados Unidos como con la Oficina Federal de Investigación tratando de obtener cualquier información posible”.

La representante Terri Sewell dijo que la madre de Drueke se puso en contacto con su oficina a principios de esta semana después de haber perdido el contacto con su hijo.

Drueke es un veterano del ejército que sirvió en Irak, dijo su madre Lois. También dijo que Drueke trabajó como artillero en convoyes de escolta a través de Bagdad, un trabajo que, según ella, le hizo sufrir el trastorno de estrés postraumático, lo que le dificultó encontrar trabajo.

Según el informe de The Telegraph, Drueke vio la oportunidad de poner en práctica sus habilidades militares cuando las fuerzas de Putin invadieron Ucrania.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que estaba investigando los informes de que las fuerzas separatistas rusas o respaldadas por Rusia en Ucrania habían capturado al menos a dos ciudadanos estadounidenses. De confirmarse, serían los primeros estadounidenses que luchan por Ucrania de los que se sabe que han sido capturados desde que comenzó la guerra el 24 de febrero.

“Estamos siguiendo de cerca la situación y estamos en contacto con las autoridades ucranianas”, dijo el departamento en un comunicado enviado por correo electrónico a los periodistas. Se negó a hacer más comentarios, citando consideraciones de privacidad.

John Kirby, portavoz de seguridad nacional en la Casa Blanca, dijo el miércoles que la administración no podía confirmar los informes sobre los estadounidenses desaparecidos.

“Haremos lo mejor que podamos para supervisar esto y ver lo que podemos aprender al respecto”, dijo.

Sin embargo, reiteró sus advertencias en contra de que los estadounidenses vayan a Ucrania.

“Ucrania no es el lugar para que los estadounidenses viajen”, dijo. “Si te apasiona apoyar a Ucrania, hay muchas maneras de hacerlo que son más seguras e igual de eficaces”.

Un tribunal de Donetsk, bajo control separatista, condenó a muerte a dos británicos y a un marroquí la semana pasada.

La prometida de Huynh, Joy Black, publicó en Facebook que su familia estaba en contacto con la familia Drueke y con funcionarios del gobierno, y que no se había confirmado nada más que la desaparición de los dos.

El representante estadounidense Adam Kinzinger tuiteó que los estadounidenses “se habían alistado en el ejército ucraniano y, por lo tanto, gozan de protección legal como combatientes. Como tal, esperamos que los miembros de la Legión sean tratados de acuerdo con la Convención de Ginebra”.

Comentaba un tuit enviado a primera hora del miércoles por Task Force Baguette, un grupo de antiguos militares estadounidenses y franceses, en el que se decía que dos estadounidenses que luchaban con ellos habían sido capturados hacía una semana. El grupo dijo que la inteligencia ucraniana confirmó la información.

Al principio de la guerra, Ucrania creó la Legión Internacional para los ciudadanos extranjeros que quisieran ayudar a defenderse de la invasión rusa.

Huynh habló con su periódico local, el Decatur Daily, poco antes de volar a Europa del Este en abril.

Según el periódico, Huynh se alistó en los Marines cuando tenía 19 años y sirvió durante cuatro años, aunque no vio el combate activo.

Nació y creció en el condado de Orange (California), hijo de inmigrantes vietnamitas, y se trasladó al norte de Alabama hace dos años para estar más cerca de su prometida, informó el periódico.

Lynn Berry

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