EE. UU. aprueba la sede para el entrenamiento de los F-16 y F-35 de Singapur.

Los gobiernos de Estados Unidos y Singapur han seleccionado la base de la Guardia Nacional Aérea de Ebbing, en Fort Smith (Arkansas), para acoger los destacamentos de entrenamiento de los aviones de combate Lockheed Martin F-16 Fighter Falcon y los futuros F-35B del país del sudeste asiático.

La Oficina de Asuntos Públicos de la Guardia Nacional de Arkansas dijo que se espera que la flota de 12 F-16 de Singapur comience a llegar en 2023, y que el primero de hasta 12 F-35B le siga en 2026.

La Fuerza Aérea de la República de Singapur vuela actualmente con los F-16 desde la base aérea de Luke, situada cerca de Phoenix (Arizona). Su personal se ha entrenado allí en varios modelos de F-16 de forma casi ininterrumpida desde finales de la década de 1980 con el 425º Escuadrón de Cazas, una fuerza conjunta formada por personal de ambos países.

Conocido como el destacamento Peace Carvin II, el escuadrón se va a trasladar para hacer sitio al programa de entrenamiento de F-35 en expansión de la Base Aérea Luke. Un escuadrón taiwanés de entrenamiento de F-16 que se encuentra actualmente en la base también se trasladará por el mismo motivo, y la cercana base de la Guardia Nacional Aérea de Arizona ha sido seleccionada para albergar ese destacamento.

Singapur recibió la aprobación para adquirir doce F-35 de despegue corto y aterrizaje vertical, con una opción para ocho más del modelo “B”. Las entregas comenzarán en 2026. Singapur ha decidido consolidar su entrenamiento de F-35 con base en Estados Unidos junto con su destacamento de F-16 en un solo lugar.

Funcionarios de las Fuerzas Aéreas de Singapur y de Estados Unidos visitaron tres emplazamientos en marzo antes de tomar la decisión final. Los otros lugares visitados fueron la Base Conjunta de San Antonio-Lackland, en Texas, y la Base de la Guardia Nacional Aérea de Selfridge, en Michigan, siendo esta última seleccionada como ubicación alternativa a la ANGB de Ebbing.

Además de su destacamento de entrenamiento de F-16 con sede en Arizona, el país insular, que cuenta con escasos terrenos en su propio país, también tiene un escuadrón de entrenamiento de F-15 en Mountain Home, Idaho, y un destacamento de helicópteros de ataque Boeing AH-64D en Marana, Arizona. Singapur también firmó un memorando de entendimiento en 2019 con Estados Unidos para establecer un destacamento permanente de entrenamiento de cazas en el territorio estadounidense del Pacífico, Guam, que comenzará en 2029.

Mike Yeo

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