EE. UU. aprueba un paquete de armas Patriot para Taiwán.

El Departamento de Estado de EE.UU. ha aprobado la posible venta a Taiwán de equipos, formación y otros servicios por valor de 95 millones de dólares para apoyar la defensa de la isla, en lo que sería el tercer paquete de armas desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo hace un año.

La aprobación cubre el entrenamiento, la planificación, el despliegue, la operación, el mantenimiento y el sostenimiento del Sistema de Defensa Aérea Patriot y el equipo asociado, dijo el Pentágono en una notificación al Congreso.

“Esta venta propuesta sirve a los intereses nacionales, económicos y de seguridad de Estados Unidos al apoyar los esfuerzos continuos del destinatario para modernizar sus fuerzas armadas y mantener una capacidad defensiva creíble”, señala el comunicado.

“La venta propuesta ayudará a mantener la densidad de misiles del destinatario y a garantizar la preparación para las operaciones aéreas. El receptor utilizará esta capacidad como elemento disuasorio frente a las amenazas regionales y para reforzar la defensa nacional.”

China reclama Taiwán, una democracia autogestionada, como propia y ha intensificado la presión sobre la isla desde que Tsai Ing-wen fue elegida presidenta por primera vez en 2016. Pekín no ha descartado el uso de la fuerza para tomar el control del territorio y, en los últimos años, ha realizado repetidas incursiones aéreas en la zona de defensa aérea de Taiwán.

La oficina presidencial de Taiwán señaló que esta era la tercera venta de armas anunciada desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo y que mostraba la naturaleza “sólida como una roca” de su relación.

“Taiwán seguirá demostrando su determinación de defenderse y continuará profundizando en las asociaciones de cooperación con Estados Unidos y otros países afines”, dijo el portavoz Xavier Chang en un comunicado.

Aunque EE.UU. no tiene vínculos diplomáticos formales con Taiwán, está obligado por ley a proporcionar a la isla los medios para defenderse y es la principal fuente de armas de Taiwán.

Con la venta, EE.UU. cumple su compromiso de apoyar a Taiwán en virtud de la Ley de Relaciones con Taiwán y de las “Seis Garantías”, dijo el Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán en un comunicado en el que expresó su “sincera gratitud” por el acuerdo.

La aprobación no significa que se haya firmado un contrato o que las negociaciones hayan concluido.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que esperaba que el acuerdo “se hiciera efectivo” en el plazo de un mes.

El gobierno de Biden anunció su primer paquete de armas -por un valor de 750 millones de dólares y que incluye sistemas de artillería Howitzer- en agosto de 2021, y el segundo -por un valor de 100 millones de dólares y también para el sistema Patriot- en febrero.

Reuters

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