EE. UU y el Reino Unido prorrogan el apoyo de Airseeker hasta 2035.

Los tres aviones de vigilancia electrónica Airseeker del Reino Unido se beneficiarán de una prórroga del acuerdo de apoyo con el Gobierno de Estados Unidos hasta 2035 en un acuerdo por valor de 970 millones de libras.

Ampliamente conocido como RC-135W Rivet Joint, el Airseeker es un avión de vigilancia electrónica especializado que se despliega en todos los teatros en misiones estratégicas y tácticas. El acuerdo seguirá beneficiándose del mantenimiento, las piezas de repuesto, el apoyo de ingeniería, los datos técnicos y el acceso a las actualizaciones de capacidades.

El apoyo al Airseeker lo proporciona la empresa única entre las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos y el Ministerio de Defensa del Reino Unido -conocida como Programa de Cooperación Conjunta Rivet-, que debía expirar en 2025 y ahora continuará hasta la fecha de salida de servicio del Reino Unido en 2035.

El ministro de Defensa, Jeremy Quin, ha declarado: “El Programa de Cooperación Conjunta Rivet es un fantástico ejemplo de la relación especial entre el Reino Unido y los Estados Unidos, y el apoyo a nuestra flota de Airseeker se ha ampliado por una década más.

“Con un compromiso de inversión de casi 1.000 millones de libras, este acuerdo garantizará que nosotros, y nuestros aliados, podamos beneficiarnos de la impresionante capacidad de vigilancia de la aeronave durante años”.

Probado operativamente en todo el mundo, incluso en misiones de lucha contra Daesh en Oriente Medio, el Airseeker funciona utilizando sus sensores para detectar, identificar y geolocalizar señales en todo el espectro electromagnético. A continuación, la tripulación de la misión puede enviar la información recopilada en una variedad de formatos a una amplia gama de consumidores a través del extenso conjunto de comunicaciones de Rivet Joint.

Para garantizar que las aeronaves sigan recibiendo apoyo hasta 2035, el Memorando de Entendimiento existente con Estados Unidos se amplió tras las negociaciones entre el Departamento de Defensa estadounidense y el Ministerio de Defensa británico. En virtud del nuevo Memorando de entendimiento, el Ministerio de Defensa se ha comprometido a invertir 970 millones de libras en el programa durante los próximos 14 años.

Al firmar el Memorándum de Entendimiento en nombre del Reino Unido, Sir Simon Bollom, director general de Defence Equipment & Support (DE&S), declaró: “La ampliación del programa Airseeker se ha convertido en un éxito: La ampliación del apoyo al Airseeker reafirma la continua cooperación entre el Reino Unido y los Estados Unidos en esta importante área de capacidades de Defensa.”

El avión es operado desde la RAF Waddington por el Escuadrón 51 de la Real Fuerza Aérea como parte de la Fuerza de Inteligencia, Vigilancia, Adquisición de Objetivos y Reconocimiento (ISTAR), dirigida por el comandante de la Fuerza ISTAR, el Comodoro del Aire Nick Hay.

Al prorrogar el acuerdo de apoyo hasta 2035, se garantizan 25 puestos de trabajo. Con base principalmente en la RAF Waddington, los puestos de trabajo proporcionan apoyo técnico y logístico al programa Airseeker.

El comandante de la Fuerza ISTAR, el Comodoro del Aire Nick Hay, dijo: “Este es un paso importante para reforzar el compromiso de ambas naciones de explotar las tecnologías de vanguardia en las operaciones de inteligencia tanto del Reino Unido como del extranjero hasta 2035”.

Royal Air Force

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