EE. UU. y los Emiratos Árabes Unidos fijan el mes de diciembre para llegar a un acuerdo con los F-35.

Los Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos esperan tener un acuerdo inicial sobre la venta de aviones de combate sigilosos F-35 al Estado del Golfo en diciembre, ya que la administración Trump estudia la forma de estructurar un acuerdo sin que Israel se vea afectado.

Fuentes cercanas a las negociaciones dijeron que el objetivo es tener una carta de acuerdo a tiempo para el Día Nacional de los Emiratos Árabes Unidos, que se celebra el 2 de diciembre.

Cualquier acuerdo debe satisfacer décadas de acuerdo con Israel que establece que cualquier arma de EE.UU. vendida a la región no debe perjudicar la “ventaja militar cualitativa” de Israel, garantizando que las armas de EE.UU. suministradas a Israel son “superiores en capacidad” a las vendidas a sus vecinos.

Con eso en mente, Washington está estudiando formas de hacer que el Lockheed Martin F-35 sea más visible para los sistemas de radar israelíes, dijeron dos fuentes. Reuters no pudo determinar si esto se haría cambiando el avión o proporcionando a Israel un mejor radar, entre otras posibilidades.

El Ministro de Defensa israelí Benny Gantz se reunirá con su homólogo estadounidense Mark Esper en Washington el próximo martes.

La embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Washington no ha respondido a una solicitud de comentarios. La Casa Blanca también se negó a hacer comentarios.

Una portavoz del Pentágono dijo a Reuters, “como cuestión de política, Estados Unidos no confirman o comentan las ventas o transferencias de defensa propuestas hasta que son formalmente notificadas al Congreso”.

Una vez que se firma una carta de acuerdo, se puede imponer una sanción a cualquiera de las partes que rescinde el acuerdo. Varios obstáculos políticos y regulatorios deben ser eliminados antes de que la venta pueda ser completada y los ayudantes del Capitolio advirtieron que un acuerdo puede no ser posible este año.

Ellen Lord, la principal responsable de compras de armas del Pentágono, dijo a los periodistas en agosto que, en general, los Estados Unidos pretenden completar una carta de acuerdo para nuevas ventas de F-35 en unos seis meses.

Debido a la restricción de la ventaja militar cualitativa, el F-35 fabricado por Lockheed Martin ha sido negado a los estados árabes, mientras que Israel tiene unos 24 aviones.

Un F-35A de la Fuerza Aérea de Israel.

Los Emiratos Árabes Unidos, uno de los aliados más cercanos de Washington en el Oriente Medio, ha expresado desde hace mucho tiempo su interés en adquirir los sigilosos aviones y se le prometió la oportunidad de comprarlos en un acuerdo lateral hecho cuando acordaron normalizar las relaciones con Israel.

Fuentes familiarizadas con las negociaciones dijeron que una idea de trabajo era que las defensas aéreas israelíes fueran capaces de detectar los F-35 de los Emiratos Árabes Unidos con una tecnología que derrotara eficazmente las capacidades de sigilo de los aviones.

Los aviones de combate F-35 vendidos a los Emiratos Árabes Unidos también podrían ser construidos de manera que aseguren que los mismos aviones propiedad de Israel superen a cualquier otro vendido en la región, dicen los expertos en defensa.

Washington ya exige que cualquier F-35 vendido a gobiernos extranjeros no pueda igualar el rendimiento de los aviones de EE.UU., dijo tanto un miembro del personal del Congreso como una fuente familiarizada con las ventas anteriores.

La sofisticación técnica del F-35 está ligada a los sistemas de su misión y a su poder de procesamiento y “es el poder de computación lo que le permite vender un avión de mayor tecnología a Israel que a los EAU”, dijo Doug Birkey, director ejecutivo del Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales en Washington.

“Cuando los pilotos extranjeros se entrenan en Estados Unidos introducen un código en la interfaz de usuario al abordar el avión, el código sacará un avión diferente para cada piloto en base a los permisos legales”, dijo Birkey.

De cualquier manera, la entrega real de nuevos aviones está a años de distancia. Polonia, el cliente más reciente del F-35, compró 32 aviones en enero, pero no recibirá su primera entrega hasta el 2024.

Mike Stone

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