EE.UU. y Reino Unido firman un acuerdo sobre el próximo despliegue del Queen Elizabeth con los F-35B del Cuerpo de Marines.

Los secretarios de defensa de EE.UU. y del Reino Unido han firmado un acuerdo que establece su participación conjunta en el despliegue del Grupo de Ataque del portaaviones Queen Elizabeth esta primavera.

Junto con el HMS Queen Elizabeth (R08) en su despliegue inaugural estará el Escuadrón de Ataque de Cazas de Marines (VMFA) 211, que vuela el F-35B Joint Strike Fighter, así como el USS The Sullivans (DDG-68), según declaraciones de ambos países.

“Estoy encantado de que el Reino Unido posea ahora una capacidad de ataque de portaaviones del siglo XXI, a la que han contribuido en gran medida el apoyo y la cooperación inquebrantables de Estados Unidos a todos los niveles durante el último decenio”, ha dicho el Secretario de Defensa Ben Wallace en la declaración del Reino Unido.

“Este despliegue encarna la fuerza de nuestros lazos bilaterales y refleja la profundidad y amplitud de esta asociación vital de defensa y seguridad”.

“Este despliegue subraya la fuerza de nuestros lazos bilaterales y demuestra la interoperabilidad entre EE.UU. y el Reino Unido, ambos principios clave de la Estrategia de Defensa Nacional de EE.UU.”, dice la declaración de EE.UU.

“Los líderes esperan ver la culminación de casi una década de cooperación entre los transportistas de EE.UU. y el Reino Unido cuando el Grupo de Ataque de Portaaviones zarpe de Portsmouth, Reino Unido”.

Los Marines del VMFA-211 fueron llamados a servir junto con el escuadrón 617 de la Real Fuerza Aérea “The Dambusters” en este despliegue del “Carrier Strike 21”. Los Marines de EE.UU. están ayudando a completar el ala aérea hasta que el Reino Unido tenga más escuadrones de F-35B. Los Marines se pusieron en marcha en el portaaviones en septiembre y participaron en un ejercicio de grupo y en los ejercicios de guerra conjunta de la OTAN en octubre, que culminaron con una declaración inicial de capacidad operativa para el grupo de ataque del portaaviones el 4 de enero.

Durante esos ejercicios, el destructor The Sullivans (DDG-68) y la fragata holandesa HNLMS Evertsen (F805) sirvieron en el grupo de ataque como escoltas del portaaviones.

Los buques de la Marina de Estados Unidos y de la Marina Real del Reino Unido han trabajado cada vez más juntos y bajo la misma estructura de mando desde que Estados Unidos opera más en el Atlántico Norte. El año pasado, los destructores de misiles guiados clase Arleigh Burke con base en Rota (España), el USS Donald Cook (DDG-75), USS Porter (DDG-78) y USS Roosevelt (DDG-80), operaron en el Mar de Barents en mayo junto con el buque de apoyo de combate rápido USNS Supply (T-AOE-6) y el HMS Kent (F-78).

En septiembre, el HMS Sutherland (F81) dirigió un grupo de acción de superficie que incluía al USS Ross (DDG-71), la RFA Auxiliar de la Flota Real Británica Tidespring (A136) y la fragata noruega real HNoMS Thor Heyerdahl (F314). Estas operaciones en el Ártico tenían por objeto mostrar la creciente interoperabilidad entre las armadas del Atlántico Norte y del Ártico para hacer retroceder las operaciones navales rusas. El próximo despliegue del portaaviones llevará el despliegue del SAG un paso más allá, poniendo a los oficiales de la Royal Navy del Reino Unido al mando de una formación naval internacional aún más grande y compleja.

El despliegue será el primer despliegue de portaaviones operativo para el Reino Unido desde que el HMS Illustrious (R06) fue retirado del servicio en 2014, y el primer empleo operativo de aviones de ala fija de un portaaviones de la Marina Real desde 2011.

Megan Eckstein

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