El avión F-35B de los Marines de EE. UU. se probará a bordo del mini portaaviones ‘Izumo’ de Japón.

Los aviones F-35B de la Marina estadounidense con base en Iwakuni llevarán a cabo operaciones de vuelo del 3 al 7 de octubre a bordo del portahelicópteros JS Izumo de la Armada japonesa, que está siendo reconvertido para operar estos aviones furtivos.

Esta información fue confirmada por el Ministerio de Defensa de Japón el 30 de septiembre en un comunicado en el que se decía que los F-35B, capaces de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL), realizarán pruebas de aterrizaje y despegue en el JS Izumo de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF).

El Izumo es el primer buque de guerra japonés capaz de operar con aviones de ala fija desde la Segunda Guerra Mundial. El país tiene un pedido de hasta 42 F-35B y está llevando a cabo reparaciones en el Izumo y el Kaga. En el primero se ha completado la primera de las dos fases de modificación, que ha consistido en añadir un revestimiento resistente al calor a la cubierta de vuelo y marcas en la línea de vuelo para las operaciones del F-35. La siguiente fase de la reconversión incluirá cambios en los espacios internos del buque para acomodar las operaciones del F-35B, además de reconstruir la parte delantera de la cubierta de vuelo, que pasará de tener forma trapezoidal a rectangular. Se espera que estos cambios supongan un aumento de la capacidad de combustible de aviación a bordo y la provisión de cargadores blindados para almacenar armas lanzadas desde el aire. La finalización de las modificaciones está prevista para 2026.

Japón ya tiene ocho aviones F-35B STOVL contratados para su entrega a partir de 2024, y el último presupuesto de defensa japonés asigna fondos para otros cuatro aviones en el año fiscal 2022.

El comunicado no dice cuántos F-35B estadounidenses se embarcarán para las pruebas. Los Marines tienen dos escuadrones de F-35B que operan desde Iwakuni, con los “Murciélagos” del Escuadrón de Ataque de Cazas del Cuerpo de Marines (VMFA) 242 declarando la capacidad operativa inicial (IOC) el 9 de septiembre. El otro escuadrón -los “Caballeros Verdes” del VMFA-121- alcanzó la IOC en julio de 2015, antes de desplegarse en Japón en enero de 2017.

Defense World

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