El comité británico quiere solucionar los problemas de vibración en los blindados Ajax.

Uno de los programas terrestres más importantes de Gran Bretaña se presentará hoy ante la comisión parlamentaria de defensa, que interrogará a altos funcionarios del Ministerio de Defensa y al contratista General Dynamics UK sobre las causas del problemático programa de vehículos blindados de reconocimiento Ajax.

La entrega de una familia operativa de vehículos Ajax es una prioridad del ejército británico, que busca transformar su forma de equiparse para un futuro campo de batalla digital.

Sin embargo, el vehículo de oruga, una versión avanzada de la plataforma Ascod de General Dynamics Land Systems, se ha visto acosado por problemas técnicos y de entrega que han suscitado las críticas de organismos gubernamentales como la Autoridad de Infraestructuras y Proyectos y han suscitado una amplia información en los medios de comunicación.

La semana pasada, General Dynamics expuso su versión de la historia en las pruebas escritas entregadas a la comisión. Reconoció que los problemas de vibración y ruido aún deben ser solucionados, pero la empresa dijo que otros problemas técnicos han sido reparados y afirmó que gran parte de la información de los medios de comunicación que desprecia el vehículo “no tiene fundamento”.

Refiriéndose a los problemas de ruido y vibración, las pruebas decían que “GDLS-UK está trabajando estrechamente con el Ministerio de Defensa para investigar a fondo estos informes e identificar y abordar las posibles causas”.

“Esto incluye el trabajo conjunto con el MoD y Millbrook [empresa de pruebas y validación], que está llevando a cabo pruebas de vibración independientes, en apoyo de un riguroso proceso de análisis de la causa raíz”, decía la prueba escrita.

Los mandos manuales de los vehículos tácticos son una de las áreas identificadas como causantes de un problema de vibraciones. Por lo que se sabe, los problemas de vibración y ruido siguen sin resolverse.

Por segunda vez, se ha suspendido el entrenamiento en los vehículos por razones de salud y seguridad. Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo que el entrenamiento con los vehículos sigue “en pausa”.

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, se sumó a las críticas al programa la semana pasada durante un viaje a Estados Unidos. Wallace dijo a los periodistas en Washington el 13 de julio que las conversaciones con General Dynamics para solucionar los problemas del Ajax habían llegado a los niveles más altos del gigante de la defensa estadounidense.

El secretario de Defensa dijo que los problemas debían ser resueltos por la empresa y el Ejército británico.

“Es un programa con problemas, nadie lo oculta… Y tenemos que arreglarlo. Tenemos que llegar al fondo de los problemas que tiene. Nosotros, tanto General Dynamics como el ejército, hemos decidido que van a tener que arreglarlo”, dijo. “Es un contrato firme; el precio es un precio firme. Ya hemos retenido importantes cantidades de dinero… Hay que arreglarlo”, dijo.

“Fundamentalmente, hemos pagado por un equipo, esperamos que nos lo entreguen. Y como cualquier otro consumidor, tenemos esos derechos, y no está a la altura”, dijo Wallace.

El Ejército británico seleccionó a General Dynamics para desarrollar el vehículo de reconocimiento de campo de batalla en 2010 y adjudicó un contrato para construir 589 vehículos en seis variantes en 2014. En total, el coste del programa para el Ministerio de Defensa asciende a 4.620 millones de libras (6.290 millones de dólares).

La comisión de defensa dijo que había optado por celebrar la sesión de un día para explorar los progresos del programa a la luz de los recientes informes sobre la movilidad del vehículo, la velocidad, el disparo en movimiento, la capacidad de supervivencia y los problemas de ruido y vibración encontrados durante las pruebas. Las opciones para adquirir un vehículo alternativo también figuran en el orden del día de la comisión.

General Dynamics dijo en sus pruebas que no había un rival tan maduro como el Ajax disponible. Incluso si lo hubiera, es poco probable que los británicos dispongan de los fondos necesarios para abandonar el Ajax y volver a entrar en el campo de las adquisiciones.

Recientemente, el Ministerio de Defensa ha suprimido el programa de actualización del vehículo de combate de infantería Lockheed Martin UK Warrior, debido en parte a problemas de financiación.

Las pruebas escritas de General Dynamics también ofrecían una actualización de las últimas cifras de producción y el calendario de entrega de la familia Ajax, que se ensambla y prueba en el sur de Gales. La empresa dijo que el Covid había ralentizado significativamente la producción y que prevé “la finalización de las entregas de vehículos en 2025”.

“A partir del 1 de julio, la producción y las entregas han permitido construir 271 cascos blindados y 60 torretas. Las seis variantes están en plena producción y 116 vehículos han sido construidos en su totalidad y han sido entregados, o están en proceso de entrega”, dice el documento de General Dynamics. “Los 25 vehículos para cumplir con la flota IOC ya han sido entregados y aceptados por el Ejército Británico, incluyendo 12 variantes del Ajax equipadas con el cañón de 40 mm, que fueron disparadas con éxito en vivo por el Ejército Británico como parte del proceso de aceptación”.

Valerie Insinna

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