El conflicto entre Turquía y EE.UU. por el F-35 podría resolverse tras la cumbre de Roma.

Ankara y Washington podrían reanudar las conversaciones estancadas sobre los cazas de nueva generación F-35, según información obtenida por el Daily Sabah.

Se espera que la cuestión del F-35, junto con la reciente solicitud de Turquía de adquirir varias decenas de aviones de combate F-16, domine el debate durante una reunión prevista entre el presidente Recep Tayyip Erdoğan y su homólogo estadounidense Joe Biden al margen de la cumbre del G-20.

Se espera que en las conversaciones que se celebrarán en Roma a finales de este mes se discutan las formas de formular el pago de mil millones de dólares que Estados Unidos aún debe a Turquía en el marco del programa de aviones F-35 Lightning II. Washington retiró a Ankara del programa después de que adquiriera los sistemas de defensa aérea S-400 de Rusia.

Mientras tanto, el 30 de septiembre Turquía envió una solicitud formal a Estados Unidos para adquirir 40 nuevos aviones F-16 Block 70 y unos 80 kits para modernizar su flota actual de F-16.

Señalando el pago de 1.400 millones de dólares que Turquía hizo por el programa F-35, el portavoz presidencial Ibrahim Kalın dijo a principios de esta semana que la solicitud de compra de F-16 podría resolver potencialmente los recientes problemas con Washington.

“A cambio del dinero que pagamos, la ampliación de nuestra actual flota de F-16 y la modernización de los F-16 que tenemos puede ser considerada como una alternativa”, dijo durante su entrevista con el diario turco Milliyet.

“Si la cuestión del F-35 no se va a resolver a corto plazo, entonces es natural que busquemos alternativas. Turquía no carece de alternativas en el ámbito de la industria de defensa”, señaló.

“El asunto está tomando forma. Después de ver las condiciones, se tomará una decisión final en el marco de nuestras necesidades. Por supuesto, el F-35 es una tecnología importante, y nuestra primera opción es comprar los F-35 que nos corresponden. Pero debido a las sanciones, no renunciaremos al proyecto de reforzar nuestra flota de aviones de combate. Si se supera esta crisis con Estados Unidos, Turquía volverá a entrar en el programa, obtendremos nuestros F-35 allí. Si no se resuelve y el problema sigue así durante un tiempo más, seguiremos buscando una alternativa”, añadió Kalın.

Haciéndose eco de las declaraciones de Kalın, algunas fuentes han declarado al Daily Sabah que la ampliación de la actual flota de F-16 de Turquía y la modernización de la flota existente podría considerarse una alternativa a cambio del dinero que Turquía ha pagado hasta ahora.

Turquía ha transmitido recientemente sus demandas sobre este tema a sus interlocutores en Washington.

Ankara, que sigue insistiendo en que se le pague por los F-35 que Estados Unidos no ha entregado, pondrá todas las opciones sobre la mesa, incluida la deducción de 1.400 millones de dólares del acuerdo sobre los F-16 si no se le entregan los seis F-35.

Según la información, Turquía no ha cerrado las conversaciones diplomáticas y militares sobre el programa F-35 y se podría avanzar en la cuestión tras la cumbre de líderes en Roma.

Sin embargo, aunque el gobierno de Biden aborde las conversaciones de forma positiva, existen interrogantes sobre la actitud del Congreso estadounidense, que utiliza las compras militares como medio de sanción y presión sobre Turquía, miembro de la OTAN.

Mientras tanto, Ankara, que ha dado un importante paso diplomático hacia Estados Unidos con su solicitud de compra de F-16, también ha estado creando alternativas para mantener su poder aéreo como segundo ejército de la OTAN.

La Fuerza Aérea de Turquía, que alberga una de las flotas aéreas más operativas del mundo, sigue manteniendo su flota actual con esfuerzos de mantenimiento, reparación y modernización, a pesar de la expulsión del país del programa F-35.

En este contexto, está en marcha el Proyecto de Mejora Estructural del Bloque 30 del F-16, lanzado por la Presidencia de las Industrias de Defensa (SSB) en 2015 y cuya finalización está prevista para 2023.

Por otra parte, el desarrollo del proyecto de Avión de Combate Nacional (MMU), que cobró impulso tras la decisión de Washington sobre el F-35, continúa con medios internos. El TF-X, que se espera que sustituya a los F-16, debería realizar su vuelo inaugural en 2023.

Infografía TF-X de Turquía

Al detallar las alternativas de Turquía, Kalın dijo que los F-16 son una parte importante del poder aéreo de Turquía y de la OTAN y que seguirán cumpliendo esta función durante un tiempo más.

Además, también señaló el creciente dominio de los drones de Turquía en el mundo. “Como uno de los aliados más fuertes de la OTAN, seguimos trabajando en este ámbito en interés de nuestro país. En cuanto a la construcción de aviones de combate no tripulados, Turquía está avanzando muy rápido. Es posible desarrollar tecnologías más allá de los aviones de combate existentes. El vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV) Akıncı es un paso muy importante en este ámbito. Después de cinco a diez años, Turquía logrará proyectos mucho más avanzados en estas áreas con la ayuda de movimientos tecnológicos nacionales y domésticos. Que nadie dude de esto. Así que, por supuesto, defenderemos nuestros derechos en (términos de) el F-35 y otras áreas, y los embargos nunca reducirán nuestra determinación”, dijo Kalın.

Turquía se encuentra entre los seis países del mundo que producen sus propios drones. Los primeros drones que utilizaron las Fuerzas Armadas turcas (TSK) fueron los Bayraktar TB2 UCAV de Baykar, uno de los mejores del mundo en su categoría.

Bayraktar TB2

En el ejército turco, que cuenta con 245 aviones de guerra F-16, el número de vehículos aéreos no tripulados ha alcanzado más de la mitad del número de aviones de combate.

Aparte de los drones de combate, las unidades más pequeñas incluyen unos 500 UAVs kamikaze KARGU, más de 200 mini-UAVs y otros 1.500 UAVs Serçe que están siendo utilizados activamente por las fuerzas de seguridad turcas.

Tras superar con éxito todas sus pruebas, el emblemático dron Akıncı entró recientemente en el inventario de las fuerzas de seguridad. Puede volar a 40.000 pies (12.192 metros), puede permanecer en el aire durante 24 horas. Solo cuatro países en el mundo tienen la capacidad de producir drones con características similares.

Daily Sabah

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