El constructor naval británico Babcock ayudará a reforzar la marina de Ucrania.

Ucrania está en vías de reconstruir las capacidades de su marina con la ayuda de un posible acuerdo con la empresa británica de construcción de buques de guerra y servicios de apoyo Babcock International.

Babcock firmó lo que se describió como un memorando de aplicación tripartito con el Ministerio de Defensa ucraniano y el Gobierno británico durante una visita al país de Europa del Este del destructor Tipo 45 de la Marina Real Británica HMS Defender y de altos funcionarios británicos, entre ellos el jefe de la marina y el ministro de adquisiciones.

Los británicos firmaron un acuerdo inicial con los ucranianos el pasado mes de octubre para ayudar a revitalizar las capacidades navales afectadas por la toma de Crimea por parte de Rusia.

El nuevo memorando no llega a ser un acuerdo real entre las dos partes, pero un portavoz de la empresa en Londres dijo que la firma mantenía el impulso de las discusiones y era un paso importante.

El historial de Babcock en la construcción de buques incluye la construcción de cinco nuevas fragatas de tipo 31 para la Royal Navy.

La empresa también formó parte de la alianza que ensambló los dos nuevos portaaviones de la clase Queen Elizabeth de la Royal Nay.

La empresa tiene un amplio negocio de formación, que incluye trabajos en el sector naval.

Por el momento se han dado pocos detalles de lo que podría incluir el amplio acuerdo entre Ucrania y Gran Bretaña.

En un comunicado emitido por Babcock, la empresa afirma que el programa incluye la “mejora de las capacidades de las plataformas navales existentes, la entrega de nuevas plataformas, incluidas las naves de misiles de ataque rápido, una capacidad de fragata moderna, armamento de a bordo y la formación del personal naval”.

Babcock reveló recientemente que Grecia era un objetivo para una posible venta de su nueva fragata Tipo 31 y es probable que Ucrania se añada a la lista de posibles oportunidades de exportación que persigue la empresa.

El portavoz de la compañía declinó discutir si el Tipo 31 formaba parte de la oferta británica.

La compañía dijo que parte del plan también implica trabajar juntos para regenerar los astilleros ucranianos.

Cuando se anunció el acuerdo por primera vez el año pasado, se especuló con la posibilidad de que los ucranianos compraran ocho lanchas patrulleras, de las que al menos las dos primeras, o tal vez más, se construirían en astilleros del Reino Unido.

Una de las opciones que se barajaba era una versión actualizada de una patrullera de 56 metros ya vendida a Omán por los británicos hace algún tiempo, según informaron anteriormente los medios de comunicación ucranianos.

En aquel momento, los medios de comunicación locales informaron de que el presidente Volodymyr Zelensky dijo que la propuesta contaba con el apoyo de la financiación del gobierno del Reino Unido por valor de 1.250 millones de libras, o 1.700 millones de dólares.

Así lo confirma, en parte, una declaración del director ejecutivo de Babcock, David Lockwood, que se encontraba en el HMS Defender para la firma.

“Estamos muy orgullosos de apoyar a Ucrania con su Programa de Mejora de las Capacidades Navales. Esto marca el comienzo de una nueva relación internacional para Babcock, que reúne nuestra nueva capacidad naval, nuestra infraestructura y capacidad de apoyo y nuestra sólida relación con el gobierno del Reino Unido”, dijo.

Babcock contará con el apoyo de otras empresas con fuerte presencia en el Reino Unido, como el fabricante de misiles MBDA, el constructor de sensores Thales y la consultora de gestión de proyectos Royal Haskoning DHV.

Andrew Chuter

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