El dron “Loyal Wingman” producido en Australia se llamará MQ-28A “Ghost Bat”.

El gobierno australiano y la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) han elegido el MQ-28A “Ghost Bat” como el designador militar y el nombre del primer avión de combate producido en Australia en más de 50 años. El ministro de Defensa de Australia, Peter Dutton, ha anunciado el nombre en una ceremonia celebrada en la base de la RAAF en Amberley, Queensland.

Con un cronograma de desarrollo rápido de solo tres años desde el concepto hasta el primer vuelo, el programa de desarrollo aprovecha los avances en ingeniería digital, fabricación avanzada y tecnologías únicas de la cadena de suministro australiana. Si bien el nombre del programa de desarrollo RAAF Loyal Wingman se eliminará gradualmente, el nombre del producto Boeing para clientes globales seguirá siendo Airpower Teaming System.

A lo largo de 2022, el programa continuará acelerando el desarrollo y las pruebas del MQ-28A Ghost Bat, con un enfoque en las capacidades del sensor y la misión para cumplir con los compromisos de la RAAF. Estos requisitos seguirán ampliándose a medida que Boeing avance hacia el objetivo de proporcionar capacidad operativa para el ADF.

Boeing ATS MQ-28A “Murciélago Fantasma”

El primer lote de aeronaves Loyal Wingman sirve como base para el sistema Boeing Airpower Teaming System que se está desarrollando para varios clientes de defensa global. El avión volará junto con otras plataformas, utilizando inteligencia artificial para colaborar con los activos tripulados y no tripulados existentes para complementar las capacidades de misión de todo el sistema. En noviembre de 2021, la planta de Melbourne de Boeing había comenzado la producción de su quinto avión Boeing Airpower Teaming System.

La experiencia en robótica avanzada, compuestos e ingeniería digital ha permitido un enfoque innovador para la creación y producción de este programa de desarrollo militar. El equipo también se dio cuenta de los beneficios de la fabricación aditiva mediante la impresión de grandes cantidades de piezas de aeronaves para ayudar a respaldar el rápido desarrollo del prototipo de aeronave y la adopción de la ingeniería digital.

El avión no tripulado Boeing ATS de 11,7 m de largo, diseñado para volar y luchar junto a activos tripulados, es el primer avión de combate militar diseñado y fabricado por Australia en más de 50 años. El primer avión salió de la planta de Melbourne en mayo de 2020, que también alberga las instalaciones de investigación y desarrollo de Boeing Aerostructures Australia y Boeing Australia. El sitio se basó en sus raíces de las empresas históricas Government Aircraft Factory y Commonwealth Aircraft Corporation, así como en su experiencia en aviones comerciales para diseñar el nuevo avión pilotado a distancia y su sistema de producción.

El  lanzamiento del primer dron Loyal Wingman Unmanned Aircraft de Boeing  tuvo lugar en mayo de 2020 después de alcanzar los  dos objetivos “Weight on Wheels” y “Aircraft Power On”  en abril de 2020, unas semanas después de completar el primer fuselaje, lo que permitió un rápido progreso en Instalación de sistemas y pruebas funcionales y de integración desde trenes de aterrizaje de aeronaves. En cambio, el encendido del motor turboventilador comercial del Loyal Wingman  tuvo lugar en la primera quincena de septiembre de 2020, mientras que la primera por la pista tuvo lugar a finales de diciembre de 2020.

Tras una serie de pruebas de rodaje que validaron el manejo en tierra, la navegación y el control y la interfaz del piloto, en marzo de 2021 la aeronave completó con éxito el despegue autónomo para su primer vuelo  en un rumbo predeterminado a diferentes velocidades y altitudes para verificar la funcionalidad del vuelo y demostrar la desempeño del diseño del sistema Airpower Teaming. El  modelo Boeing Airpower Teaming System se presentó en el Avalon 2019 Australian International Airshow en marzo de 2019.

Diseñado para clientes de defensa global por Boeing Australia, es la inversión más grande de la compañía en un nuevo programa de aviones no tripulados fuera de Estados Unidos. El avión completará y extenderá misiones aéreas a través de la integración inteligente con aviones militares existentes y pilotados. El demostrador llamado Loyal Wingman – Programa de desarrollo avanzado proporcionará indicaciones clave para la producción del Boeing Airpower Teaming System.

El avión, que utiliza inteligencia artificial para ampliar las capacidades de las plataformas tripuladas y no tripuladas, es el primero diseñado, desarrollado y fabricado en Australia en más de 50 años. Siendo el primero de tres prototipos en el Programa de Desarrollo Avanzado Loyal Wingman de Australia, la aeronave también sirve como base para el Boeing Airpower Teaming System (ATS) en desarrollo para el mercado de defensa global.

El Loyal Wingman tendrá un alcance de más de 3700 km, lo que permitirá a Defensa comprender mejor cómo pasan este tipo de aviones para ser utilizados como multiplicadores de fuerza, y el programa examinará cómo los aviones autónomos no tripulados pueden apoyar a los aviones tripulados, como el F-35. Joint Strike Fighters, Super Hornets y Growlers.

  • Proporcionará un rendimiento similar al de un avión de combate, medirá 38 pies (11,7 metros) de largo y será capaz de volar más de 2300 millas náuticas.
  • Integrará paquetes de sensores para apoyar misiones de inteligencia, vigilancia, reconocimiento y guerra electrónica.
  • Utilizará inteligencia artificial para volar de forma independiente o en apoyo de aeronaves tripuladas convencionales, manteniendo una distancia segura entre otras aeronaves.

Capaces de colaborar con aviones tradicionales como el Boeing F/A-18 Super Hornet o el Lockheed Martin F-35 Lightning II, los drones “Loyal wingman” podrían enviarse donde las fuerzas aéreas preferirían no utilizar aviones convencionales y costosos.

Aviation Report

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