El ejercicio Red Flag 21-1 de este año centrado en la “competencia de gran poder”.

El primer ejercicio Red Flag de 2021 acaba de concluir. Denominado oficialmente Red Flag 21-1, este ejercicio de entrenamiento masivo de dos semanas ha reunido a 2.400 personas de todas las ramas del ejército de Estados Unidos. El ejercicio se realiza en la base aérea de Nellis, cerca de Las Vegas (Nevada).

Celebrado desde 1975, Red Flag representa el principal programa de entrenamiento aéreo estadounidense que consiste en cuatro o más ejercicios Red Flag al año. Aunque comenzó como un ejercicio exclusivo de la Fuerza Aérea, rápidamente se amplió para incorporar a la Marina, la Infantería de Marina y el Ejército de Tierra de Estados Unidos, así como a las fuerzas aéreas aliadas de aproximadamente otros 35 países.

Un F-22 Raptor despega en el ejercicio Bandera Roja 21-1.

Pero, ¿por qué crear un ejercicio de entrenamiento tan grande que se ha mantenido durante los últimos 46 años? El ímpetu original de Red Flag fue que la proporción de muertes aéreas estadounidenses había pasado de 10:1, a favor de Estados Unidos durante la guerra de Corea, a una proporción de muertes de 2,5:1 en la guerra de Vietnam. En el combate aéreo se percibía correctamente que Estados Unidos estaba perdiendo su ventaja histórica en el combate aire-aire.

Un B-1B Lancer, del 34 ° Escuadrón de Bombas, toma vuelo durante Bandera Roja 21-1.

El primer paso para la creación de Red Flag fueron los múltiples informes Red Baron de las Fuerzas Aéreas, que estudiaron cada enfrentamiento aire-aire de la guerra de Vietnam. Se analizó a nivel micro y macro lo que salió mal y lo que había que corregir.

Cuatro cazas F-35A Lightning II esperan para rodar en la pista de aterrizaje en la Base de la Fuerza Aérea Nellis,

Algunas de las principales conclusiones fueron las siguientes El combate aéreo básico tenía que volver a ser una prioridad. En las décadas de 1950 y 1960, se creía erróneamente que los primeros misiles aire-aire eran el futuro del combate aéreo. En el mundo real del combate, fuera del laboratorio y de las perfectas condiciones de Estados Unidos, la tecnología de estos misiles aire-aire de primera generación resultó ser inmadura.

Desgraciadamente, el entrenamiento de los pilotos en la década de 1960 se había concentrado en la utilización de estos primeros misiles aire-aire en detrimento del combate aéreo clásico. Debido a esta falsa creencia en la madurez de la tecnología de los misiles aire-aire, los cañones habían sido eliminados de los tableros de dibujo de los nuevos cazas. Por ejemplo, el McDonald Douglas F-4 inicialmente no estaba equipado con un cañón interno, sólo con misiles que a menudo no funcionaban.

Los mantenedores de aviones tácticos asignados al 34 ° Escuadrón de Cazas posan entre dos cazas F-35A Lightning II

Las conclusiones del Barón Rojo señalaban que los pilotos de los cazas polivalentes estaban entrenados para cumplir muchas misiones, mientras que su entrenamiento aire-aire era sólo una de las muchas misiones. Pocas o ninguna tripulación tuvo la oportunidad de entrenarse contra interceptores más pequeños y maniobrables antes de entrar en combate por primera vez.

Un F-22 Raptor comienza su reabastecimiento de combustible en Nevada Test and Training.

El estudio Red Baron recomendaba un entrenamiento realista que “sólo puede obtenerse a través del estudio y los enfrentamientos reales con aviones enemigos poseídos o sustitutos realistas”. De este modo, se establecieron las bases para los ejercicios de Bandera Roja con aviones disímiles actuando como la fuerza opositora agresora “Roja”.

El 414º Escuadrón de Entrenamiento de Combate del Ala 57 es la unidad no voladora que planifica y realiza los cuatro a seis ciclos de Red Flag anuales. Las unidades anfitrionas tienen su sede en la Base Aérea de Nellis, que proporciona un rápido acceso al Campo de Pruebas y Entrenamiento de Nevada. El campo de tiro es una zona de entrenamiento altamente instrumentada que abarca aproximadamente 13.000 kilómetros cuadrados de tierra y 18.000 kilómetros cuadrados de espacio aéreo restringido.

El 64º Escuadrón de Agresores constituye el núcleo de las fuerzas rojas. Operando con viejos F-16C/D, el escuadrón imita las tácticas utilizadas por las potenciales fuerzas aéreas adversarias. En este papel de agresor, se ven cada vez más reforzados por aviones de contratistas privados.

Con el fin de ahorrar tanto dinero como horas de vuelo en sus propios aviones, el ejército estadounidense gastará 7.500 millones de dólares hasta 2029 en el entrenamiento de aviones adversarios privados contratados (ADAIR). Hasta ahora, el Pentágono ha contratado los servicios de ADAIR con cinco empresas privadas. Estas son: TacAir, Draken, Airborne Tactical Advantage Company y Top Aces.

Actualmente, el 64º Escuadrón de Agresores es la única unidad de agresores de la Fuerza Aérea en Nellis, pero hay planes para restablecer el 65º Escuadrón de Agresores a finales de 2021. Esto se hará a medida que se añadan algunos F-35A más antiguos a la fuerza de agresión. Dado que otros países están desarrollando aviones furtivos de quinta generación, el F-35A podrá ofrecer una amenaza real como parte de la fuerza de agresión interna en Nellis.

El F-16C de fuerza roja se acerca al avión cisterna durante Bandera Roja 21-1.

La incorporación del F-35A a las fuerzas rojas muestra cómo Bandera Roja tuvo que cambiar continuamente para reflejar la evolución y la mejora de la amenaza internacional. A medida que las guerras de Estados Unidos en Irak, Siria y Afganistán se van apagando, Estados Unidos se está reorientando para enfrentarse a posibles oponentes cercanos como China y Rusia.

El general de brigada Michael Drowley, comandante del Ala 57, declaró recientemente: “La misión de nuestro equipo es preparar a los participantes para la lucha de alto nivel y la competencia de las grandes potencias no cesa”. Red Flag representa la cúspide del entrenamiento aéreo de adversarios y debe aumentar continuamente el nivel tecnológico de su fuerza interna de adversarios.

David Cenciotti / Randy Jennings

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