El ejército chino está aumentando la frecuencia de los simulacros que ponen a prueba su capacidad para apoderarse de islas.

El ejército chino está incrementando su presencia en el Mar de China Meridional y mejorando su capacidad para apoderarse de una isla, a pesar de las fricciones militares con Estados Unidos en la región.

Una zona al oeste de la península de Leizhou será cerrada al tráfico marítimo el jueves y el viernes, debido a “ejercicios con fuego real”, según un aviso de la Administración Marítima de China.

Por otra parte, los medios de comunicación estatales chinos informaron el miércoles de que un destacamento naval dependiente del Mando del Teatro del Sur había realizado un ejercicio de desembarco anfibio en el Mar de China Meridional a primera hora de la mañana.

En el ejercicio se utilizó el Wuzhishan -un muelle de transporte anfibio tipo 071- y dos helicópteros, al menos un tanque y tres lanchas de desembarco con cojines de aire, según un vídeo publicado por la cadena estatal CCTV.

El vídeo también muestra a los soldados siendo enviados a una isla no especificada tanto por el helicóptero como por el muelle de transporte.

“En los últimos años, este destacamento [naval] ha organizado ejercicios específicos junto con ejercicios importantes, y ha acelerado la integración profunda de los buques de desembarco anfibio con otras fuerzas de combate”, decía el vídeo.

Los ejercicios reflejaron la creciente postura de la armada china, que ha organizado una serie de simulacros este año con el objetivo de mejorar su capacidad para tomar una isla.

Song Zhongping, un comentarista militar afincado en Hong Kong y antiguo instructor del EPL, dijo que el ejercicio de toma de islas anfibias tenía una señal fuerte y clara: recuperar la isla que una vez perdieron.

“China ha estado haciendo hincapié en este tipo de ejercicios en los últimos años. La capacidad de toma de islas mostrada en el vídeo reflejaba que el EPL ya ha realizado suficientes ejercicios para ganar superioridad en el aire y en el mar, y esta capacidad de combate marítimo se utilizará sin duda para recuperar el control de algunas islas”, dijo Song.

Según datos recopilados por el South China Morning Post, China ha realizado 20 ejercicios navales con elementos de captura de islas sólo en el primer semestre del año, superando con creces los 13 ejercicios de este tipo realizados durante 2020.

El reciente ejercicio se produjo después de que el destructor de misiles guiados USS Benfold navegara cerca de un disputado arrecife del Mar de China Meridional, el Arrecife Mischief, que China reclama como propio pero que también es reclamado por Filipinas y Vietnam.

Un tribunal internacional dictaminó en 2016 que la mayoría de las reclamaciones de China en esas aguas carecían de base legal.

El incidente de Benfold inició una nueva ronda de acusaciones entre China y Estados Unidos después de que Pekín introdujera a finales de agosto una normativa que exige que los buques extranjeros que entren en sus aguas territoriales reclamadas necesitan previamente la autorización de las autoridades chinas.

Las aguas en disputa han sido un punto álgido en las tensiones entre Estados Unidos y China. China sigue reclamando casi todas las aguas después de haber prometido ignorar el veredicto del tribunal de la Haya, mientras que EE.UU. se ha mostrado cada vez más dispuesto a desafiar las acciones de Pekín en la zona y ha llevado a cabo regularmente operaciones de libertad de navegación.

Como prueba adicional de las fricciones entre las superpotencias, China inició una serie de ejercicios navales a finales de agosto, inmediatamente antes de un ejercicio conjunto de alto nivel entre Estados Unidos y otros miembros de la alianza estratégica Quad frente a la costa de Guam.

Kristin Huang

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