El ejército de EE.UU. quiere que un misil elimine objetivos enemigos a más de 900 millas.

Los oficiales de modernización del ejército de EE.UU. quieren lanzar un nuevo misil de alcance medio que puede destruir objetivos al triple de la distancia del misil de ataque de precisión de 500 kilómetros (PrSM). Como idea, ese es el alcance suficiente para disparar desde Washington, D.C. y alcanzar Florida.

El nuevo misil superficie-superficie que el Ejército quiere – que sería capaz de operar entre 500 y 1.500 kilómetros, o 310 y 930 millas – podría posicionarse en áreas estratégicas en las cadenas de islas del Pacífico para disuadir a China, dijo el general John Rafferty, director del Equipo de Fuego de Precisión de Largo Alcance del Ejército (LRPF CFT), en un reciente comunicado de prensa del servicio.

“Qué dilema crearía para nuestro adversario”, dijo Rafferty. “Cómo cambiaríamos el cálculo en un segundo, si pudiéramos ofrecer este tipo de capacidad ahí fuera.”

Los funcionarios de modernización esperan introducir el nuevo misil de alcance medio en algún momento del 2023, según el comunicado. El esfuerzo es actualmente un proyecto de investigación de los funcionarios de la LRPF CFT, la Escuela de Artillería de Campo, la Dirección de Integración de Desarrollo de Capacidades de Fuego, y la Oficina de Capacidades Rápidas y Tecnologías Críticas.

El esfuerzo de los disparos de precisión de largo alcance es la principal prioridad de modernización del Ejército y el foco de varios programas de armas de alcance estratégico.

El PrSM recientemente completó con éxito una prueba el 30 de abril en el polígono de tiro de White Sands, Nuevo México. La próxima fase de pruebas incluirá cuatro disparos, uno de los cuales se realizará en el Océano Pacífico desde la costa de California.

“Iremos a la Base Aérea de Vandenberg, y la probaremos en el océano y veremos hasta dónde llegará”, dijo Rafferty en el comunicado.

Si tiene éxito, el PrSM tendrá un alcance máximo de 500 kilómetros, o 310 millas, comparado con el alcance de 300 kilómetros, o 186 millas, del Sistema de Misiles Tácticos del Ejército MGM-140 (ATACMS) que comenzará a reemplazar en 2023.

El Ejército también está trabajando con la Armada para desarrollar y poner en marcha una batería de misiles hipersónicos para el 2023. El esfuerzo de servicio conjunto probó con éxito un vehículo común de deslizamiento hipersónico a través del Pacífico en marzo. Se prevé que una unidad del Ejército comience a entrenar en el sistema sin las cargas activas el próximo año, según el comunicado.

El Pentágono está bajo presión para desarrollar armas hipersónicas y otras de largo alcance porque adversarios como Rusia y China están buscando armas similares. A principios de octubre, el presidente ruso Vladimir Putin anunció el exitoso lanzamiento de prueba del nuevo misil de crucero hipersónico Circón.

En 2019, Putin había dicho que el Circón sería capaz de volar a nueve veces la velocidad del sonido y tendría un alcance de 1.000 kilómetros, o 620 millas.

El Ejército también está trabajando en un cañón estratégico de largo alcance, capaz de disparar a 1.000 kilómetros, o 620 millas, para compensar el precio de los costosos misiles hipersónicos.

Pero el proyecto no está exento de controversia, explicó Rafferty en el comunicado, añadiendo que su viabilidad está siendo examinada por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

“Vamos a obtener una evaluación justa”, dijo. “Aprecian la operación y la utilidad en nuestro enfoque de un volumen de fuego con proyectiles más asequibles”.

Incluso si no se espera que el sistema se ponga en marcha pronto, Rafferty dijo que los proyectos de ciencia y tecnología como el cañón estratégico de largo alcance ayudarán en última instancia a la disuasión.

“No se trata sólo de mover las unidades y desplegar los sistemas”, dice en el comunicado. “También es donde está nuestra investigación y desarrollo y donde está nuestra inversión en ciencia y tecnología.”

Matthew Cox

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