El F-35B de la fuerza aérea italiana aterriza por primera vez en un portaaviones italiano.

Un F-35B de la Fuerza Aérea Italiana (Aeronáutica Militare) ha aterrizado por primera vez en el Cavour, el portaaviones de la Marina Italiana, uniéndose a un F-35B de la Marina a bordo y señalando el tan esperado inicio de las actividades conjuntas entre las dos fuerzas que utilizan el avión.

Durante el ejercicio realizado el 21 de noviembre, los dos aviones volaron juntos desde el Cavour para aterrizar en el cercano Queen Elizabeth, el portaaviones de la Royal Navy que se encuentra actualmente en el Mediterráneo, mientras que dos F-35B de la Marina estadounidense, actualmente basados en el buque británico, volaron al Cavour, antes de que los B estadounidenses, italianos y británicos realizaran maniobras juntos.

El ejercicio consistía oficialmente en que los F-35B de diferentes países trabajaran juntos, pero el gran avance fue ver a los aviones de la Armada y la Fuerza Aérea italianas volando juntos después de un lento comienzo de la cooperación entre las fuerzas.

La Armada cuenta ahora con tres de los 15 F-35B que se van a entregar, dos de los cuales están entrenando en Estados Unidos, mientras que un tercero se entregó al Cavour en julio.

La Fuerza Aérea tiene previsto recibir 60 F-35A más 15 F-35B uno de los cuales tiene previsto desplegar en misiones que requieran aviones capaces de volar en pistas cortas.

El domingo, se habló de una auténtica cooperación cuando el jefe del Estado Mayor italiano, el almirante Cavo Dragone, sugirió que, además de los pilotos de la Fuerza Aérea que ahora vuelan sus aviones en el Cavour, los pilotos de la Marina se entrenarían para unirse a las misiones en tierra.

“Las sinergias entre la Armada y la Fuerza Aérea en el uso del F-35B desde las cubiertas de los portaaviones se igualarán en su uso desde tierra, operando juntos en situaciones operativas sin pistas adecuadas para los aviones convencionales”, dijo.

Describiendo el domingo como un “día histórico”, añadió: “Esta es una nueva temporada en la que nos dirigimos hacia la integración completa de los F-35B de la Fuerza Aérea y la Armada que traerá la interoperabilidad total en las operaciones aéreas y navales.”

Esto se suma a las conversaciones del presupuesto de defensa italiano de este año sobre una “Fuerza Conjunta STOVL”, lo que sugiere que podría evolucionar algún tipo de fuerza italiana integrada de F-35B.

Lo que queda por decidir es dónde podría establecerse una base compartida para los cazas, ya que la Marina está dispuesta a seguir utilizando su base de Grottaglie, en el sur de Italia, que ya ha utilizado para su envejecida flota de Harrier.

La Aeronáutica Militare, por su parte, ya tiene una gran base de F-35 para sus A y sus B en la cercana Amendola y cree que tiene sentido agrupar allí todos los F-35 de Italia.

Tom Kington

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