El gasto mundial en defensa, liderado por Estados Unidos y China, alcanza un nuevo récord.

Estados Unidos y China lideraron el crecimiento del gasto mundial en defensa, que alcanzó un nuevo máximo en 2020 a pesar del estrés económico provocado por la pandemia de coronavirus, según un informe publicado el jueves.

En su informe anual sobre el poder militar, el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos ha dicho que los gastos militares totales sumaron 1,83 billones de dólares en 2020, un aumento del 3,9% respecto al año anterior. “Esto se produjo a pesar de la pandemia de coronavirus y la posterior contracción de la producción económica mundial”, dijo el grupo de expertos con sede en Londres en un comunicado.

Estados Unidos sigue siendo el país que más gasta, con el 40,3% del gasto mundial. Pero China y otras potencias asiáticas preocupadas por el ascenso de Pekín también gastaron más, aunque a un ritmo algo más lento que en 2019 debido a la pandemia, dijo el IISS en su informe “Military Balance”.

En Asia, el gasto global aumentó un 4,3%, por debajo de la tasa de crecimiento del 4,9% del año anterior. Pekín aumentó los gastos en 12.000 millones de dólares, un 5,2%, con un gasto total de 193.300 millones de dólares.

Sin embargo, el IISS y otros grupos de investigación han cuestionado la transparencia presupuestaria de China en los últimos años. El Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo cifró el gasto chino en defensa en 261.000 millones de dólares en 2019.

Las fuerzas paramilitares marítimas de China están utilizando instalaciones en el Mar de China Meridional como bases de operaciones avanzadas, señaló el informe. China también ha construido islas artificiales en el mar durante la última década y ha construido bases en características naturales reclamadas por otras naciones de la región.

La fragata multiusos china Hengshui navega en formación con barcos que representan a 13 naciones durante el ejercicio Rim of the Pacific en julio de 2016.

“Pekín parece querer conseguir la primacía en sus zonas litorales”, afirmó el IISS.

Mientras tanto, la armada china ha mantenido una presencia “sobre el horizonte” centrada en ampliar su alcance.

El número de corbetas de China se ha duplicado con creces en los últimos cinco años, llegando a 55 en 2020, según el IISS. Pekín también está impulsando sus capacidades de guerra antisubmarina al tiempo que amplía sus flotas de buques de transporte y aviones de transporte pesado.

Después de Estados Unidos y China, los países que más gastan son India, Gran Bretaña y Rusia.

Según el informe, el gasto militar total de Rusia se reducirá de más del 4,1% del producto interior bruto en 2020 a menos del 3,8% del PIB en 2023.

El gasto en defensa entre los miembros europeos de la OTAN ha aumentado en casi un 20% desde 2014, que es cuando los aliados comenzaron a aumentar los gastos después de años de disminución del presupuesto. Los aumentos se produjeron tras la intervención de Rusia en Ucrania, que desató nuevas preocupaciones de seguridad en Europa. El gasto europeo en defensa creció un 2% el año pasado, frente a un impulso del 4,1% en 2019.

Dos F-35A Lightning II vuelan en formación después de recibir combustible de un KC-135R Stratotanker en mayo de 2019 en un lugar no revelado.

El IISS dijo que parece que los aliados de la OTAN siguen comprometidos a aumentar sus presupuestos de defensa en 2021 y más allá, lo que indica una “intención de evitar los recortes que siguieron a la crisis financiera de 2007-08.”

“Si estos planes de gasto continúan en su trayectoria actual, en 2021 Europa podría ser la región con el crecimiento más rápido en el gasto de defensa global”, señaló el IISS.

John Vandiver

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