El HMS Albion navega hacia los fiordos antes de los ejercicios árticos de la OTAN.

El buque insignia anfibio del Reino Unido salió ayer de Plymouth rumbo a los fiordos para desempeñar un papel clave en el mayor ejercicio militar realizado en Noruega en más de 30 años.

El HMS Albion se ha dirigido al Ártico como punta de lanza de las fuerzas anfibias/de comando que participan en el Ejercicio Cold Response, una prueba de un mes de duración por tierra, mar y aire de las fuerzas aliadas para operar en el entorno más desafiante del planeta.

El Albion se preparó para su misión en el Ártico con un intenso entrenamiento operativo en Plymouth y sus alrededores, que culminó a principios de este mes con una prueba conjunta de ayuda en caso de catástrofe y evacuación de civiles, trabajando codo con codo con el HNLMS Karel Doorman de la Marina holandesa.

Además del Albion y sus Marines Reales, los Merlins y Wildcats de la Fuerza de Helicópteros de Comandos están proporcionando apoyo a sus compañeros en tierra, operando desde la Base Aérea noruega de Bardufoss, entre Narvik y Tromso.

El HMS Albion está embarcando un personal para dirigir las operaciones anfibias, el cuartel general de la 3ª Brigada de Comandos y los Marines Reales llenando el Albion “absolutamente hasta los topes”, pasando de sus 340 almas habituales a unas 1.000 en el momento álgido de la Respuesta Fría.

Junto con el buque de apoyo al desembarco RFA Mounts Bay, el Albion lidera la aportación anfibia del Reino Unido a la Respuesta Fría, con “un nivel significativo” de operaciones de ataque al litoral -incursiones de comandos al estilo tradicional- realizadas en los fiordos, en las que la fuerza británica se integra con numerosos aliados, entre ellos Estados Unidos, Noruega, Francia, Alemania e Italia.

“El Reino Unido tiene desde hace tiempo un rol muy específico en el alto norte, en el Ártico. Y todo forma parte de nuestro desarrollo rutinario de esa capacidad”, dijo el capitán Simon Kelly, oficial al mando del HMS Albion.

“Nuestra capacidad para integrarnos en grupos de trabajo más amplios es el núcleo de todas nuestras capacidades, y es esa integración en la parte más grande de la OTAN, esa capacidad colectiva, la que realmente aporta la ventaja de la lucha a la OTAN”.

El clima y la geografía del norte de Noruega -temperaturas que descienden regularmente hasta los 30 grados bajo cero, hielo, nieve, nubes bajas, lagos congelados, fiordos estrechos, montañas y valles- se suman a la complejidad de las operaciones anfibias, que generalmente se consideran las más difíciles de perfeccionar.

El capitán Kelly continuó: “Vamos a Noruega en la época más difícil del año. En invierno, estará oscuro durante un largo periodo del día. Así que lo que estamos tratando de hacer es asegurarnos de que podemos operar en todos los entornos”.

“Todos los regatistas, desde los más nuevos hasta yo mismo, tenemos que entender que el entorno es increíblemente duro. Es una cuestión de mentalidad y de tener el equipo adecuado a bordo para garantizar la seguridad de todos.

“Como barco, subimos y nos entrenamos en esa zona con mucha frecuencia, pero para algunos de los jóvenes marineros a bordo será la primera vez que operen en el Ártico y será la primera vez que vean algo como la aurora boreal”.

En el marco de Cold Response, el HMS Albion estará acompañado por el RFA Mounts Bay en el núcleo de la fuerza anfibia, mientras que el HMS Prince of Wales asumirá el mando de la OTAN al frente de un grupo de trabajo formado por el HMS Richmond, el HMS Defender, el buque cisterna RFA Tidesurge y el destructor de la Marina estadounidense USS Roosevelt.

El HMS Albion dirigirá la participación anfibia del Reino Unido en el ejercicio liderado por Noruega, durante los meses de marzo y abril. En él participan 35.000 soldados de 28 países, y los buques y aviones aliados colaboran estrechamente para que la poderosa fuerza operativa ponga a prueba su capacidad de proteger a Noruega de las amenazas modernas.

Playmouth News

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