El jefe de la Marina de EE. UU. defiende el plan para desguazar los buques de guerra con problemas.

El jefe de la Armada estadounidense ha defendido los planes del servicio para desguazar nueve buques de guerra relativamente nuevos en el próximo año fiscal, incluso cuando el servicio trata de mantenerse al día con la creciente flota de China. Tres de los buques de combate litoral que se van a desguazar tienen menos de tres años.

El Almirante Michael Gilday, jefe de Operaciones Navales, dijo ante la Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que los buques antisubmarinos no podían cumplir su misión principal.

“Me niego a poner un dólar más en un sistema que no sería capaz de rastrear un submarino de alta gama en el entorno actual”, dijo Gilday al comité. Afirmó que la razón principal de la retirada anticipada era que el sistema de guerra antisubmarina de los buques “no funcionaba técnicamente”.

El desmantelamiento de los buques ahorraría a la Armada unos 391 millones de dólares, según el presupuesto propuesto por el servicio para el año fiscal 23.

Pero eso sólo recupera una fracción del coste de los nueve buques de combate litoral, que ascendió a unos 3.200 millones de dólares.

El USS Indianapolis, el USS Billings y el USS Wichita entraron en servicio en 2019, lo que significa que la Armada planea retirar buques que sólo están a una fracción de su vida útil prevista. La Armada también tiene previsto retirar otros seis buques de combate litoral, todos ellos de la variante monocasco Freedom, a diferencia de la variante trimarán Independence. Ambas variantes pueden alcanzar velocidades de más de 40 nudos.

USS Indianápolis LCS-17 clase Freedom.

Según un plan de la Armada de 2016, todas las variantes de la clase Freedom tenían su puerto base en Mayport (Florida), principalmente para su uso en operaciones en el Océano Atlántico. Las variantes de la clase Independence tenían su puerto base en San Diego y estaban destinadas principalmente a operaciones en el Pacífico.

La decisión equivale a una vergonzosa admisión de que algunos de los buques más nuevos de la Armada no son aptos para la guerra moderna.

A pesar de los planes de la Marina de desechar los buques de guerra, el Congreso tiene la última palabra sobre el presupuesto militar y ha rechazado las peticiones anteriores de desmantelamiento de buques. Reducir el número de buques de guerra puede ser aún más difícil, ya que los legisladores se centran en el creciente tamaño de la armada china y la brecha entre las flotas de Estados Unidos y China.

El pasado mes de agosto, la vicepresidenta Kamala Harris visitó el USS Tulsa, uno de los buques de la clase Independence, mientras operaba en Singapur. La vicepresidenta alabó la misión de la Armada de “ayudar a garantizar la paz y la seguridad, la libertad de comercio y la libertad de navegación” y el papel que desempeña el buque para contrarrestar una China cada vez más asertiva en el océano Pacífico occidental.

Pero los asediados buques de combate litoral se han enfrentado a problemas constantes, como repetidas averías y dudas sobre su limitado armamento.

Los buques fueron aclamados como parte de la disuasión estadounidense contra China, ya que fueron diseñados para operar en aguas poco profundas como el Mar de China Meridional. Pero el desmantelamiento de tantos en un año parece ser un reconocimiento de que los costosos combatientes de superficie no han estado a la altura de las expectativas.

LCS clase Independence.

No podemos utilizarlos

El representante Adam Smith, presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo: “No podemos utilizarlos, en primer lugar porque no están listos para hacer nada. Número dos, cuando lo están, siguen averiándose”.

“Son increíblemente caros, y no tienen las capacidades que esperábamos. Así que, independientemente de su antigüedad, es mucho dinero el que se gasta para conseguir casi nada”, continuó el demócrata del estado de Washington.

El senador republicano de Oklahoma, Jim Inhofe, miembro principal del Comité de Servicios Armados del Senado, se sumó a las críticas a la Marina.

“Con la Armada china en constante aumento hasta alcanzar los 460 buques en 2030, los errores no forzados en la construcción naval de la Armada, como el Littoral Combat Ship (LCS), deben detenerse. Los programas que pueden ampliar y hacer crecer nuestra flota deben ser la prioridad”, ha tuiteado Inhofe.

LCS clase Independence.

Muchos de los innumerables problemas a los que se enfrenta el programa del buque de combate litoral se derivan de la falta de enfoque de la misión durante el proceso de diseño, dijo Emma Salisbury, una investigadora de la Universidad de Londres que se centra en los fabricantes de armas militares estadounidenses.

“El LCS se contó esencialmente para resolver todos y cada uno de los problemas de la Armada de una vez y todo será maravilloso”, dijo Salisbury a la CNN con una nota de ironía. Las misiones de los buques incluían la guerra de superficie, las contramedidas contra las minas y la guerra antisubmarina, basándose en un diseño modular que supuestamente permitiría a la Armada personalizar el buque para cada función.

“Se trataba básicamente de un diseño mágico que lo resolvería todo”, dijo Salisbury. “Así que ese fue el problema: que, como tenía todas estas opciones, nunca hizo ninguna de ellas muy bien”.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, defendió el programa y los buques en una rueda de prensa a mediados de abril, diciendo que “servían para algo”.

Sin embargo, a pesar de que la Armada planea desechar nueve de los buques de la variante Freedom, el fin de semana pasado se bautizó el buque más nuevo de la misma clase.

El Secretario de la Marina, Carlos Del Toro, dijo en un comunicado que el buque “estará listo para responder a cualquier misión, donde y cuando sea necesario”.

La variante Independence del LCS se ha enfrentado a sus propios problemas. La Armada ha detectado grietas estructurales en seis de estos buques, lo que ha obligado a actualizar los procedimientos de inspección y a rediseñar las zonas afectadas, según un comunicado de Alan Baribreau, portavoz del Mando de Sistemas Marítimos Navales. Las grietas, informadas por primera vez por Navy Times, se descubrieron inicialmente a finales de 2019 en áreas de alto estrés en la estructura del buque.

“El problema se identificó tras las comprobaciones rutinarias de garantía de calidad y no supone un riesgo para la seguridad de los marineros a bordo de los buques. Del mismo modo, el problema no supone ningún riesgo para la seguridad de los buques afectados ni obstaculiza la capacidad de ponerse en marcha y ejecutar las misiones”, dijo Baribeau.

La Armada tiene previsto retirar dos de estos buques de la clase Independence en el año fiscal 2024.

Al mismo tiempo, la Armada está trabajando en el desarrollo de una nueva clase de buques más adecuados para los desafíos de la rápida expansión militar de China y la amenaza que supone Rusia. Estos buques tendrían “más capacidad que el LCS” para los posibles combates del futuro, dijo Kirby.

Oren Liebermann

5 thoughts on “El jefe de la Marina de EE. UU. defiende el plan para desguazar los buques de guerra con problemas.

  • el 13 mayo, 2022 a las 09:31
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    Propaganda Chino- Rusa, no puede ser cierto, que los USA han realizado una chatarra de buque de combate litoral, que no sirve para nada?? Que el clase Independence es otra chatarra?? Los Chinos están detrás de todo esto seguro…propaganda comunista!!

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    • el 13 mayo, 2022 a las 14:54
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      Ya no comentas a favor de los rusos en la guerra de Ucrania? se te ve el plumero!

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  • el 13 mayo, 2022 a las 12:58
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    De propaganda no tiene nada, los problemas de propulsión y el no haber llegado a las prestaciones en velocidad, los costes de mantenimiento y no tener muy claro lo que querían han llevado a desprenderse de los primeros buques de las dos series que se brotaron se cree que los siguientes buques están saliendo más maduros y definidos pero aún así acabaron aprisa y corriendo a las FFG basadas en las fremm. En todos los sitios cuecen habas.

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    • el 13 mayo, 2022 a las 16:23
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      El comentario de infanteactivo es solamente sarcasmo Torrotito

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  • el 13 mayo, 2022 a las 16:14
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    Aquí hubiera dimitido alguién si hubiera pasado eso? .Los problemas los está generando la transmisión de RENK que no puede soportar la potencia generada por la planta motriz, y aunque han encontrado una solución para las últimas es antieconómico instalarlas en las primeras .
    Toda una serie defectuosa pero bueno la dan de baja o se las regalan tiradas de precio a Grecia y a otra cosa lo que le interesan a los senadores y congresistas es que en sus estados se siga construyendo barcos sean los que sean sus votantes son lo más importante más o menos lo que está haciendo kichi en Cadiz con las corbetas para Arabia Saudita aunque sea de Podemos los votos son los votos

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