El jefe de las fuerzas aéreas australianas resta importancia a la reducción de las horas de vuelo de los F-35.

El jefe de las Fuerzas Aéreas de la RAAF, el Mariscal del Aire Mel Hupfeld, ha restado importancia a las informaciones que afirman que las horas de vuelo del F-35 se han reducido debido a la disponibilidad del avión.

Afirmó que las recientes críticas eran “completamente infundadas” e insistió en que la reducción se debía en realidad a “requisitos de formación y capacidad”.

El diario The Australian informó por primera vez el miércoles que el caza de quinta generación vería reducido su tiempo de vuelo en un 25% este año fiscal, antes de ver más reducciones en los tres años siguientes.

Sin embargo, el artículo del periódico citaba las propias estimaciones presupuestarias de Defensa, según las cuales las previsiones revisadas reflejaban “problemas de disponibilidad de la flota, diversas funciones desempeñadas por los EA-18G (Growlers), y (la) curva de horas de incremento desde la introducción al servicio”. El caza ha sido objeto de múltiples informes de los medios de comunicación en todo el mundo en relación con aparentes defectos de diseño, especialmente en los Estados Unidos.

En un comunicado emitido el miércoles, AIRMSHL Hupfeld calificó de “engañosas y sencillamente falsas” las afirmaciones de que el programa F-35A Joint Strike Fighter (JSF) no satisface los requisitos operativos y de entrenamiento.

“Puedo confirmar que el programa JSF ha cumplido todos sus compromisos de tareas, como los ejercicios, las actividades de verificación y validación y los requisitos de entrenamiento”, añadió.

El artículo del periódico también citaba al portavoz adjunto de Defensa del Partido Laborista, Pat Conroy, poniendo en duda la gestión del programa JSF por parte del gobierno.

“El JSF es fundamental para la defensa de Australia y el hecho de que esté volando miles de horas menos de lo previsto es una verdadera preocupación”, dijo.

“(El ministro de Defensa) Peter Dutton debería explicar al público por qué este proyecto de 16.600 millones de dólares sigue plagado de problemas”.

Hasta ahora, los aviones F-35A de la RAAF han realizado más de 15.000 horas de vuelo y el programa JSF ha entregado 44 aviones y dos escuadrones operativos, con el tercero previsto para entrar en servicio a finales de este año.

El gobierno de la Commonwealth ha encargado 72 aviones F-35A en el marco del contrato JSF de 16.600 millones de dólares con Lockheed Martin, diseñado para sustituir a los ya retirados Hornets de Defensa.

La RAAF retiró formalmente su flota de F/A-18A monoplaza y F/A-18B Hornets el 29 de noviembre del año pasado, tras más de 35 años de servicio.

Desde su entrada en servicio en la RAAF en 1986, la Fuerza Aérea acogió a 75 Hornets, operados por el Escuadrón nº 75 de la Base Tindal de la RAAF, y los Escuadrones nº 3 y 77 de la Base Williamtown de la RAAF.

En sus más de tres décadas de servicio, la flota de cazas polivalentes Hornet completó más de 400.000 horas de vuelo en miles de misiones.

Actualmente, varios F-35 están participando en el Ejercicio Cope North 22, un programa de entrenamiento que se lleva a cabo con sus homólogos de Estados Unidos y Japón.

Charbel Kadib

2 thoughts on “El jefe de las fuerzas aéreas australianas resta importancia a la reducción de las horas de vuelo de los F-35.

  • el 17 febrero, 2022 a las 16:40
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    Pues es la gota que colma el vaso. Al parecer a los Australianos les fracasan todos sus sistemas de armas. Salvo los barcos de Navantia, que quitando unas informaciones falsas justo nada mas de ser entregados, parece que estan funcionando a plena satisfaccion. De todas formas es muy extraño. Nada les funciona. Ni la fragatas britanicas, ni los submarinos franceses, ni los tigres, ni los NH90. Tampoco son excelentes los LCH que fabrican para los Americanos. Ahora viene el F35. Vamos un desastre. A lomejor deberian dejarse de florituras y comprar sistemas de armas mas sencillos, pero probados.

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  • el 17 febrero, 2022 a las 19:22
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    Reducción del tiempo de vuelo en un 25%, ¿sobre qué valor inicial? ¿Cuál es la disponibilidad del F35A en Australia y cómo se compara esta con la de la US Airforce?

    Sin esos datos, el artículo está carente de información verdadera.

    Lo que se sabe del uso de los EE. UU. es que el F35C tiene peor disponibilidad que el F18 al que intenta reemplazar (del F35A en comparación con el F16 no me acuerdo). ¿Es eso de lo que se quejan en el artículo? ¡Eso ya se sabía! ¿O se trata de una disponibilidad aun inferior? ¿Y es esta debida al avión o a que a los australianos, por algún motivo, todo se les suele torcer?

    Al igual que otros artículos sobre el F35 me huelen a publireportaje, este me huele a lo contrario. Lamentable, en ambos casos.

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