El juego de guerra militar de EE. UU. se llevará a cabo pese a las amenazas planteadas por China y Rusia.

Los “enemigos” tendrán nombres ficticios, pero cuando cientos de militares estadounidenses de todo el mundo se conecten a sus ordenadores a finales de este verano para un juego de guerra altamente clasificado, quedará claro cuál será uno de los principales focos de atención de los escenarios: cómo debe responder Estados Unidos a las acciones agresivas y a los movimientos inesperados de China y Rusia.

Varios funcionarios de defensa han dicho a la CNN que el juego de guerra es una prioridad para el jefe del Estado Mayor Conjunto, Mark Milley, que dirigirá el ejercicio. El Secretario de Defensa, Lloyd Austin, será informado de su desarrollo.

El juego de guerra está diseñado para equipar a los altos mandos del ejército estadounidense para hacer frente a una crisis global ficticia que estalla en múltiples frentes y los jugadores tendrán que enfrentarse a escenarios en constante cambio y competir por activos militares como portaaviones y bombarderos.

Tendrá lugar en un momento crucial para el Pentágono, a pocos meses de la presidencia de Joe Biden.

Se está fijando el presupuesto militar y se están tomando decisiones importantes sobre los niveles de tropas y las prioridades, por lo que se espera que el juego de guerra ayude a preparar al ejército para afrontar los retos de los próximos años.

Los juegos de guerra son siempre delicados y sus resultados se vigilan estrechamente porque pueden revelar deficiencias en los planes y operaciones militares estadounidenses. Un antiguo funcionario de Defensa confirmó que en un ejercicio reciente en el que se jugó un conflicto contra adversarios importantes como Rusia y China, “descubrimos que el Equipo Azul, Estados Unidos y sus aliados, seguían perdiendo”.

Los escenarios cubiertos en el juego de este verano reflejarán las posibilidades de la vida real. Podrían incluirse grandes ataques cibernéticos, un avance ruso en el Báltico, una mayor militarización del Ártico por parte de Moscú o que China muestre sus músculos en el Mar del Sur de China o incluso invada Taiwán.

Ejercicios en el Ártico

Y los preparativos no son sólo virtuales. Esta semana, Estados Unidos y Canadá han llevado a cabo ejercicios militares, en condiciones difíciles en las que las temperaturas pueden descender hasta los 20 grados bajo cero, para dejar claro que están preparados para hacer frente a los avances militares rusos en el Ártico, una zona rica en recursos.

Rusia ha colocado misiles avanzados en la región para proteger sus bases allí y está desafiando directamente a Estados Unidos. En 2020, más aviones rusos volaron cerca del espacio aéreo de EE.UU. frente a Alaska que en cualquier otro momento desde el final de la Guerra Fría, según el Mando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, con múltiples vuelos de bombarderos pesados, aviones antisubmarinos y aviones de recogida de información.

Para el NORAD, el mando estadounidense y canadiense que supervisa el ejercicio, una prioridad clave es “ser capaz de rastrear y luego derrotar” la posible actividad militar rusa en el Ártico, declaró a la CNN el comandante de la región canadiense del NORAD, el general de división Eric Kenny.

La preocupación por la actividad de Rusia y China es cada vez mayor y no hay signos de que las tensiones disminuyan desde que Biden asumió el cargo.

“La modernización militar de Rusia y China crea algunos desafíos operacionales potenciales serios para Estados Unidos”, dijo a CNN Eric Edelman, ex subsecretario de defensa para la política y experto en planificación militar.

Ambas naciones están ampliando su capacidad para operar en zonas más amplias de Europa y Asia, lo que significa que el Pentágono podría verse obligado a enviar fuerzas estadounidenses a miles de kilómetros de distancia. “Rusia y China están jugando en casa, nosotros estamos jugando fuera”, dijo Edelman.

Al mismo tiempo, la retórica de la administración Biden se está calentando. El Secretario de Estado Anthony Blinken llamó a Rusia por sus “acciones imprudentes y adversas” en una reunión de la OTAN en Bruselas esta semana y observó que Moscú ha “acumulado fuerzas, ejercicios a gran escala y actos de intimidación, en el Báltico y el Mar Negro”.

Y sobre China, la subsecretaria de Defensa, Kathleen Hicks, no se anduvo con rodeos en un discurso pronunciado a principios de este mes. “Pekín ha demostrado una mayor competencia militar y una voluntad de asumir riesgos, y ha adoptado un enfoque más coercitivo y agresivo”, dijo antes de añadir que las acciones de Pekín “constituyen una amenaza para la paz y la estabilidad regionales, y para el orden internacional basado en normas del que dependen nuestra seguridad y prosperidad y las de nuestros aliados”.

Advertencias contundentes

No hay indicios de que las duras palabras estén frenando los planes del presidente ruso Vladimir Putin y del presidente chino Xi Jinping de reforzar sus ejércitos para asegurarse de que son capaces de desafiar a Estados Unidos y a sus aliados. Austin, en las próximas semanas, “se centrará en las mejoras de disuasión” para contrarrestar a los adversarios, dijo un alto funcionario de defensa a la CNN.

Los altos mandos son cada vez más tajantes con ambos países, especialmente en lo que respecta a la modernización nuclear.

Rusia está modernizando sus bombarderos, misiles balísticos intercontinentales, misiles balísticos lanzados desde submarinos y sistemas de alerta, “en resumen, toda su estructura de fuerzas estratégicas”, escribió el almirante Charles Richard, jefe del Mando Estratégico de Estados Unidos, en un artículo publicado recientemente en la revista Proceedings of the US Naval Institute. Moscú también está construyendo armas hipersónicas que viajan a más de cinco veces la velocidad del sonido, y torpedos de propulsión nuclear, capaces de alcanzar rápidamente las costas estadounidenses.

Richard advirtió que China está a punto de convertirse en una nación con una tríada nuclear completa, con un inventario de misiles con capacidad nuclear, submarinos y pronto un bombardero de largo alcance.

“Aunque la RPC ha mantenido una política de “no primer uso” desde la década de 1960 -declarando que nunca utilizará un arma nuclear en primer lugar- su acumulación de capacidades avanzadas debería hacernos reflexionar. Esta política podría cambiar en un abrir y cerrar de ojos. Pekín está adquiriendo capacidades y operando de una manera incompatible con una estrategia de disuasión mínima, lo que le da una gama completa de opciones, incluyendo el uso limitado y la capacidad de primer ataque”, escribió.

El ejército de EE.UU. está planificando de forma sustancial el desafío de Rusia y China, con un gasto de miles de millones de dólares en modernización tanto en el ámbito nuclear como en el no nuclear si consigue la aprobación del Congreso.

Estados Unidos también quiere enviar un mensaje claro a Pekín en medio de la preocupación por Taiwán, ya que China ha aumentado su actividad aérea y marítima cerca de la isla.

“Taiwán es claramente una de sus ambiciones”, dijo el almirante Philip Davidson, jefe del Mando Indo-Pacífico, al Congreso a principios de este mes. “La amenaza se manifiesta durante esta década, de hecho, en los próximos seis años”. El almirante John Aquilino, designado para sustituir a Davidson, declaró el martes ante el Comité de Servicios Armados del Senado: “Mi opinión es que este problema está mucho más cerca de nosotros”, y añadió que Estados Unidos necesita disponer de armas y capacidades para disuadir a China “a corto plazo y con urgencia”.

En respuesta a los avances rusos en el este de Europa, Estados Unidos y los aliados de la OTAN están aumentando su propia presencia. Pero no es suficiente, advierte David Ochmanek, analista de la Corporación RAND y ex subsecretario de Defensa para el desarrollo de fuerzas. “Estados Unidos y sus aliados no tienen suficiente poder de combate”, dijo a la CNN. La realidad, según él, es que “en un plazo de 48 a 60 horas las fuerzas rusas podrían estar en las afueras de una capital del Báltico”, una vez que preposicione las fuerzas.

Los expertos militares estadounidenses dicen que esto subraya por qué los juegos de guerra, como el próximo ejercicio de verano, son tan importantes para garantizar que los militares puedan practicar y planificar con antelación antes de que se produzca una crisis.

Barbara Starr

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