El Líbano venderá aviones anticuados mientras la Fuerza Aérea busca nuevos entrenadores.

El gobierno libanés planea vender cinco aviones de combate Hawker Hunter de la Fuerza Aérea y tres helicópteros Sikorsky S-61 en un intento de reasignar los recursos del servicio, según ha confirmado una fuente del gobierno.

“El Líbano ha estado negociando con muchos proveedores para adquirir aviones de entrenamiento primario, además de que Pakistán podría suministrar entrenadores Super Mushshak a la Fuerza Aérea, pero el acuerdo no se ha sellado todavía”, dijo un funcionario libanés.

El Líbano tiene siete viejos Hawker Hunter, cinco de los cuales no funcionan desde 1990, y los otros dos están fuera de servicio desde 2011. Repararlos ha resultado difícil debido a la falta de piezas de repuesto. Además, los aviones están equipados con sistemas de armas anticuados que tienen poca precisión cuando se comparan con otras tecnologías en servicio con la Fuerza Aérea, como el Súper Tucano y su avanzado sistema de armas de precisión para destruir.

“Basándose en una buena gestión e inversión del equipo disponible, la Fuerza Aérea elaboró un plan para sustituir cinco aviones Hawker Hunter con sus repuestos por dos aviones de entrenamiento primario. Este paso también se enmarca en el contexto de un plan para sustituir los actuales aviones Bulldog, que están especializados en el entrenamiento de vuelo primario, y que se espera que dejen de volar en los próximos cinco años”, dijo la fuente.

Sin embargo, la Fuerza Aérea del Líbano mantendrá dos Hawker Hunters (uno con asientos dobles y el otro con un solo asiento) con algunas piezas de repuesto con la esperanza de que se puedan arreglar para futuros espectáculos aéreos.

El ex comandante de la Fuerza Aérea Libanesa, el general de brigada Mahmoud Mattar, dijo que los limitados recursos económicos del país están detrás de su decisión de vender aviones.

“Los escasos recursos económicos impiden a las Fuerzas Armadas Libanesas renovar y volver a operar los cazas Hawker Hunter y el Sikorsky. Sin embargo, se dispone de la capacidad técnica para sustituir las piezas de repuesto y poner de nuevo en servicio el Hawker Hunter y, en particular, para las misiones de ataque en tierra”, dijo Mattar.

Se espera que los aviones se vendan en una licitación pública este año, dijo la fuente libanesa. El funcionario añadió que las partes interesadas serán probablemente “pequeñas empresas o clubes privados”.

En 2009, el ejército libanés recibió tres helicópteros Sikorsky S-70 como donaciones de asociaciones, empresas y particulares libaneses para misiones de extinción de incendios. Sus capacidades operativas se han deteriorado debido a la falta de mantenimiento y piezas de repuesto.

“El reacondicionamiento de los helicópteros Sikorsky costará más del 70 por ciento de su precio inicial, lo cual es una cifra muy elevada desde el punto de vista de la evaluación técnica”, explicó la fuente. “Además, el coste de cada hora de vuelo ha superado recientemente el umbral de los 5.000 dólares, que también es elevado en comparación con el costo de las horas de vuelo para las misiones de extinción de incendios llevadas a cabo en los [helicópteros Huey II].

“La Fuerza Aérea no detendrá estas misiones [de extinción de incendios], incluso después de vender los [aviones] no operativos. Está reemplazando los helicópteros Huey por Huey II por esta razón, y ha estado reacondicionando los helicópteros AB 212 para tales misiones.”

El FAL ha renovado un helicóptero Agusta-Bell AB 212 como parte de una prueba de concepto, y ahora comenzará un proyecto de cinco años para reactivar la flota con cinco helicópteros operativos.

La fuente señaló que la decisión de vender los aviones y los helicópteros no se debe al estado de la economía del Líbano. “Este es un proyecto en el que el ejército libanés ha estado trabajando desde 2018”.

El Líbano está experimentando una crisis económica que comenzó a finales de 2019. En el país se han producido protestas en las principales ciudades que comenzaron en octubre de 2019, y el valor de la moneda nacional se ha deteriorado en medio de un aumento de los precios de los productos básicos.

El Ejército depende principalmente de la ayuda militar para mantener su capacidad operativa.

Agnes Helou

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