El Marine CH-53K es la solución más rápida y barata para el futuro helicóptero de carga pesada del ejército.

El Cuerpo de Marines de Estados Unidos tiene una forma extraña de ver el futuro de la aviación militar mucho antes de que llegue.

Durante los años 90, cuando el Pentágono cancelaba programas debido al colapso de la Unión Soviética, los Marines mantuvieron su rotor basculante MV-22 Osprey en marcha a pesar de la estridente oposición del secretario de defensa Dick Cheney. El Osprey transformó más tarde la forma en que los Marines llevaban a cabo las operaciones, convirtiéndose en uno de los aviones más seguros y versátiles de la flota conjunta.

En la década siguiente, los Marines apoyaron firmemente una versión de despegue y aterrizaje vertical del F-35 Joint Strike Fighter, a pesar de que hubo pocos participantes y de la controversia política que rodeó al programa de cazas. Esa variante se convirtió en el avión de apoyo aéreo más sobreviviente de la historia de los Marines, capaz de aterrizar prácticamente en cualquier lugar mientras reunía gran cantidad de inteligencia tácticamente útil.

Ahora viene el CH-53K King Stallion, un rediseño del venerable CH-53E que puede levantar más carga militar que cualquier otro helicóptero en el mundo. El King Stallion también tuvo una fase de desarrollo desafiante, pero ese esfuerzo ahora está terminando con todos los requisitos de rendimiento cumplidos.

El primer King Stallion fue entregado a los Marines hace dos años, y es un cambio de juego. Para empezar, es el único helicóptero que puede levantar el Vehículo Táctico Ligero Conjunto (JLTV) de 11 toneladas que sustituye a los Humvees del Ejército y de los Marines a distancias militares útiles. Específicamente, puede transportar un JLTV más dos toneladas de otros suministros 110 millas náuticas (203 kilómetros) una y otra vez, por ejemplo, desde un barco anfibio muy lejos de la costa hasta donde los combatientes en tierra lo necesiten.

El Vehículo Táctico Ligero Conjunto fue diseñado para proporcionar a los marines y soldados una protección mucho mayor que la del Humvee, que se está convirtiendo en algo crítico para la supervivencia a medida que las tácticas de los adversarios se vuelven más letales. El Ejército, que está comprando la mayor parte de la producción del JLTV, no tiene actualmente un helicóptero que pueda transportar el vehículo o la artillería de campo a distancias tácticamente útiles (eligió no mejorar su CH-47 Chinook de carga pesada).

Esto plantea importantes cuestiones para ambos servicios. El Ejército está dirigiendo un programa conjunto llamado “Futuro Ascensor Vertical” que se supone que con el tiempo reemplazará a la mayoría de los helicópteros de la fuerza conjunta. Ya se ha embarcado en un rápido desarrollo de reconocimiento armado y rotores de asalto medio, pero apenas ha comenzado a abordar cómo será un futuro elevador pesado.

El King Stallion podría ser el atajo a una solución: un helicóptero que puede levantar prácticamente cualquier cosa, y que puede ser adaptado de forma económica a los requisitos de rendimiento del programa de levantamiento vertical del futuro. La velocidad de crucero del CH-53K ya es similar a la de la próxima generación de exploradores del Ejército, y sus características de pasajeros, carga útil, alcance y despliegue son compatibles con las expectativas del Ejército para un futuro helicóptero de carga pesada.

Sikorsky, la unidad LMT de Lockheed Martin que construye el CH-53K, dice que sería mucho más barato adaptar el helicóptero a las misiones de FVL que desarrollar un sistema totalmente nuevo, ya que el Cuerpo de Marines ya ha gastado 7.000 millones de dólares para llevarlo a un punto en el que cumpla los objetivos de rendimiento requeridos.

Con la financiación de la modernización militar que se espera se estabilice en los próximos años, King Stallion puede ser la única opción asequible para poner en marcha una nueva máquina de carga pesada conjunta en un futuro próximo. Como en el caso del MV-22 y el F-35, traer múltiples servicios a bordo para aumentar la tasa de producción reduce el costo de cada aeronave y acelera el ritmo al que avanza la curva de aprendizaje.

Lo más importante es que el King Stallion ya cuenta con la mayoría de los avances tecnológicos que el Ejército probablemente buscaría en un elevador pesado de próxima generación. Por ejemplo, tiene tres controles de vuelo por cable, una tecnología que falta en todos los helicópteros de la actual flota del ejército. También tiene tres nuevos motores de 7.500 caballos de fuerza en el eje y enormes palas de rotor compuestas que aumentan enormemente la elevación. Tiene una cabina de cristal, mejoras en la supervivencia y una cabina lo suficientemente amplia como para que los Humvees puedan ser transportados internamente en lugar de tener que ser colgados externamente.

El JLTV, el sucesor del Humvee, tendría que ser transportado externamente, pero sin él la supervivencia de los combatientes en tierra sería dudosa. El concepto de la Marina desde el primer día fue llevar el JLTV del barco a la costa usando el King Stallion.

El Ejército probablemente sentiría que no necesita las características del CH-53K que protegen el fuselaje de la corrosión en el mar, aunque eso podría extender su vida útil al operar en condiciones duras en tierra. Pero Sikorsky ya ha anticipado esa reacción, conceptualizando tres variantes del King Stallion que pueden satisfacer las necesidades de carga pesada del Ejército en el futuro con o sin el peso y el coste de las características especiales de la Marina.

Con respecto a la corrosión y otros desafíos a la disponibilidad, Sikorsky está pasando ahora de la finalización de sus tareas de desarrollo a la definición de un plan de mantenimiento del ciclo de vida que maximizará la preparación y la fiabilidad del King Stallion. La Infantería de Marina ha adoptado un concepto de mantenimiento y apoyo modelado comercialmente que predice cuándo se necesitarán piezas de repuesto y reparaciones antes de que se cuestione la disponibilidad de los helicópteros. Se prevé que los costes de material para mantener el helicóptero en condiciones de volar serán un 40% inferiores a los de la versión anterior del CH-53 que reemplaza al King Stallion.

Los Marines parecen estar contentos con su nuevo helicóptero de carga pesada. El comandante adjunto de la aviación fue citado en los informes de los medios de comunicación el año pasado observando que “no hay otro helicóptero en el mundo que… pueda hacer este viaje de 160 kilómetros de barco a costa con 12.247 kg… y que vaya y venga todo el día”. El helicóptero ha logrado levantar 16.329 kg en las pruebas de vuelo, lo que lo coloca en una clase propia como un levantador de pesos.

Así que no hay duda de que los Marines comprarán al menos 200 King Stallions. La pregunta ahora es si el Ejército podría elegir aprovechar la inversión que el Cuerpo de Marines ha hecho para encontrar un camino de bajo coste hacia su propio futuro de carga pesada.

Loren Thompson

2 thoughts on “El Marine CH-53K es la solución más rápida y barata para el futuro helicóptero de carga pesada del ejército.

  • el 30 junio, 2020 a las 20:07
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    El CH-53K no es el helicóptero que puede levantar más carga del mundo. Ese honor pertenece al ruso Mi-26T, que carga 30% más peso que el Sikorsky.

    Saludos.

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  • el 1 julio, 2020 a las 19:03
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    imagino que el artículo se refiere al helicóptero que mayor caga levanta de origen yankee u occidental.. xq dudo mucho que los gringos compren helicópteros rusos.. además el Mil Mi 26T no es una máquina especialmente diseñada para ser embarcado..🤷‍♂️

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