El Ministerio de Defensa australiano lanza oficialmente el OPV Enterprise de la clase Arafura.

El Secretario de Defensa de Australia, Greg Moriarty, junto con un contingente de altos cargos de Defensa, inauguró el buque de patrulla en alta mar (OPV) de la clase Arafura y abrió la oficina del programa del sistema OPV en el recinto marítimo de Henderson.

El OPV Enterprise reúne a los equipos de la Commonwealth y de la industria de la defensa bajo un mismo techo, para construir y sostener los nuevos OPV de la Royal Australian Navy de la clase Arafura, los dos primeros de los cuales se están construyendo en el sur de Australia, y los 10 buques restantes se construirán en Australia Occidental.

 “Es estupendo ver que la colaboración entre el personal de construcción y mantenimiento de buques de la Commonwealth y los socios industriales de Luerssen, CIVMEC y Raytheon da resultados para nuestra Armada”, declaró el Subsecretario de Construcción Naval Nacional, Tony Dalton.

El Jefe de Sistemas Marítimos, Contralmirante Wendy Malcolm, dijo que la creación del OPV Enterprise representaba un hito importante en el marco del Plan de Construcción Naval Continua.

“El lanzamiento marca un paso crítico hacia la implementación del Plan Galileo, un ambicioso Modelo de Sostenimiento Marítimo Futuro que asegura que nuestra organización de sostenimiento se involucre con los equipos de adquisición en las primeras etapas del proceso de construcción”, dijo la Contralmirante Malcolm.

“La evolución de nuestra gestión de activos, la cadena de suministro, la infraestructura, la mejora de los modelos comerciales y la profesionalización de toda la empresa serán la clave del éxito.

“Este proceso garantiza que las necesidades de mantenimiento se tengan en cuenta durante la fase de diseño, y reúne a Defensa, a las empresas principales, a las pequeñas empresas y a los proveedores de servicios para facilitar el mantenimiento de nuestros buques de guerra desde puertos estratégicamente situados en todo el país.

“Esto no sólo promete ofrecer puestos de trabajo a largo plazo a los australianos occidentales y confianza para que la industria invierta en Perth, sino que garantizará que nuestra Armada sea capaz de cumplir todas las tareas del Gobierno para proteger la seguridad de nuestra nación”.

Los OPV de la clase Arafura, que sustituyen a los patrulleros de la clase Armidale y Cape, serán el principal activo de las Fuerzas de Defensa australianas para las tareas de patrulla y respuesta marítima y realizarán principalmente misiones de vigilancia.

Acerca de los OPV de la clase Arafura

La producción del primer OPV que se construye en Australia comenzó en marzo de 2020. Será el tercero de los doce OPV de la clase Arafura, y el primero construido en el astillero Civmec Construction & Engineering de Henderson (Australia Occidental). Los dos primeros buques ya están siendo construidos por Luerssen Australia y ASC Pty Ltd en Adelaida.

La función principal del OPV, de 1640 toneladas, será realizar misiones de vigilancia, patrulla marítima y respuesta. Los sensores de última generación, así como los sistemas de mando y comunicación, permitirán a los OPVs operar junto a los buques de la Fuerza de Fronteras Australiana, otras unidades de la Fuerza de Defensa Australiana y otros socios regionales. Está previsto que el buque principal, el HMAS Arafura, entre en servicio a finales de 2021.

Para la posible variante de contramedidas de minas (MCM), el diseño, basado en el OPV 90 de Luerssen, podría servir fácilmente como nave nodriza de sistemas no tripulados: Las cajas de herramientas y los contenedores de misión pueden instalarse debajo de la cubierta de vuelo. El diseño del OPV también cuenta con una rampa de popa para facilitar el lanzamiento y la recuperación de un posible USV.

Especificaciones de la clase Arafura:

  • Eslora: 80 m
  • Manga: 13 m
  • Calado 4 m
  • Velocidad: 20 nudos (máximo)
  • Alcance: 7.400 kilómetros
  • Desplazamiento: aprox. 1.640 t
  • Tripulación: 40 tripulantes con alojamiento para hasta 60 personas
  • Armamento: Cañón de 40 mm / 2 ametralladoras de calibre 50

Naval News

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