El MQ-25 autónomo de Boeing completa el primer vuelo de prueba con un módulo de repostaje aéreo.

Los vuelos en curso permiten el desarrollo de componentes de software y la prueba del hardware de reabastecimiento aéreo que el MQ-25 utilizará operativamente.

La compañía Boeing y la Marina de Estados Unidos han volado por primera vez el equipo de prueba del MQ-25 T1 con un depósito de reabastecimiento aéreo (ARS), un logro significativo que permite el desarrollo del reabastecimiento aéreo no tripulado.

El exitoso vuelo de 2,5 horas con el ARS Cobham – el mismo ARS que actualmente utilizan los F/A-18 para el reabastecimiento aéreo – está diseñado para probar la aerodinámica de la aeronave con el ARS montado bajo el ala. El vuelo fue realizado por pilotos de prueba de Boeing que operaban desde una estación de control en tierra en el aeropuerto MidAmerica St. Louis en Mascoutah, Illinois.

“El hecho de que un activo de prueba vuele con un ARS nos acerca un gran paso en nuestra evaluación de cómo el MQ-25 cumplirá su misión principal en la flota: el reabastecimiento aéreo”, dijo el gerente del programa de vuelos no tripulados de la Marina, el capitán Chad Reed. “El T1 seguirá dando valiosos conocimientos iniciales cuando empecemos a volar con los F/A-18 y realicemos pruebas de maniobras en cubierta a bordo de un portaaviones”.

Los futuros vuelos continuarán probando la aerodinámica de la aeronave y el ARS en varios puntos de la envoltura de vuelo, eventualmente progresando a la extensión y retracción de la manguera y la gota utilizada para el reabastecimiento.

“Ver volar al T1 con el hardware y el software que hace del MQ-25 un reabastecedor aéreo tan temprano en el programa es un recordatorio visible de la capacidad que estamos llevando a la cubierta del portaaviones”, comentó el director del programa del MQ-25 de Boeing. “Nos aseguramos de que el ARS y el software que lo opera esté listo para ayudar al MQ-25 a extender el alcance del ala aérea del portaaviones”.

El T1, propiedad de Boeing, es un predecesor del modelo de desarrollo de ingeniería que se está produciendo bajo un contrato de 2018. El T1 se está utilizando para el aprendizaje y el descubrimiento precoz, sentando las bases para avanzar rápidamente en el desarrollo y la prueba del MQ-25. Tras su primer vuelo el año pasado, el T1 ha acumulado aproximadamente 30 horas en el aire antes de la modificación prevista para instalar el ARS.

A principios de este año la Marina ejerció una opción de compra para tres vehículos aéreos MQ-25 adicionales, con lo que el total de aeronaves que Boeing está produciendo inicialmente es de siete. La Marina tiene la intención de adquirir más de 70 aeronaves, que asumirán el papel de depósito que actualmente desempeñan los F/A-18, lo que permitirá un mejor uso de los cazas de combate.

Boeing es la mayor compañía aeroespacial del mundo y el principal proveedor de aviones comerciales, sistemas de defensa, espacio y seguridad, y servicios globales. Como el principal exportador de EE.UU., la compañía apoya a clientes comerciales y gubernamentales en más de 150 países y aprovecha los talentos de una base de proveedores globales. Basándose en un legado de liderazgo aeroespacial, Boeing continúa liderando la tecnología y la innovación, cumpliendo con sus clientes e invirtiendo en su personal y en su crecimiento futuro.

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