El MV-22B Osprey del Cuerpo de Marines realiza vuelos de calificación a bordo del portaaviones italiano Cavour.

Tras completar las pruebas de mar con el F-35B del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, el portaaviones Cavour ha realizado un entrenamiento con un MV-22B Osprey del USMC.

La Marina italiana ha declarado recientemente la finalización con éxito de las “pruebas de mar” para el uso operativo del F-35B, la variante STOVL (Short Take Off Vertical Landing) del Joint Strike Fighter que sustituirá al reactor AV-8B+ Harrier II del servicio.

La campaña “Ready for Operation” incluyó varias pruebas de compatibilidad llevadas a cabo con dos F-35B estadounidenses especialmente instrumentados pertenecientes al VX-23 (Escuadrón de Pruebas y Evaluación Aérea 23) de la Estación Aérea Naval de Patuxent River (NAS Pax River), Maryland. Las “pruebas de mar” duraron cuatro semanas y terminaron el 26 de marzo de 2021, con el regreso del portaaviones a Norfolk.

El objetivo de la actividad es verificar la compatibilidad de la cubierta de vuelo con el avión de transporte táctico estadounidense.

Ya en 2015, Boeing consideró a la Armada italiana entre los posibles clientes de exportación de su plataforma V-22, teniendo en cuenta su capacidad para transportar el turboventilador Pratt & Whitney F135 del F-35 en su bahía de carga (una capacidad necesaria para apoyar la sustitución de motores en aguas azules) y para operar desde la cubierta de vuelo de los portaaviones actuales y futuros, incluido el nuevo LHD Trieste.

Aunque el interés por el Osprey probablemente se haya enfriado ahora, la interoperabilidad entre la plataforma y el buque insignia de la Armada italiana es necesaria para “aumentar la interoperabilidad entre el USMC y la Armada italiana, y aumentar el alcance operativo de las fuerzas navales para la respuesta a crisis o contingencias o en caso de conflicto”.

Además, Italia ha mostrado su interés por la iniciativa estadounidense del futuro helicóptero de elevación vertical, que cuenta con el avión de rotor basculante Bell V-280 Valor, desarrollado por Bell y Lockheed Martin, entre los aspirantes. También se están desarrollando diseños de rotor basculante como parte del concepto de tiltrotor no tripulado V-247 Vigilant para el Cuerpo de Marines de EE.UU. (USMC) y podría considerarse para el programa de ataque marítimo Future Vertical Lift (FVL) de la Armada de EE.UU.: esto significa que las pruebas de interoperabilidad con rotores basculantes tienen mucho sentido para la Armada italiana y el ITS Cavour para preparar las futuras operaciones en el mar.

 

Tras completar las “Pruebas de Mar”, el ITS Cavour llevará a cabo la cualificación en portaaviones de los seis aviadores navales italianos que completaron su transición en el F-35B en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) de Beaufort, Carolina del Sur, y luego se dirigirá de nuevo a Italia, donde la Armada italiana tiene previsto realizar las primeras actividades de vuelo con un F-35B italiano del Cavour. El avión que se utilizará será el cuarto F-35B construido en Italia y el tercero que se entregará a la Marina. Los dos primeros aviones construidos fueron a la Marina y están ahora en Beaufort para el entrenamiento de pilotos, mientras que el tercero fue entregado a la Fuerza Aérea. Italia tiene previsto adquirir un total de 90 F-35 para la Fuerza Aérea y la Armada italianas: 60 F-35A y 30 F-35B (15 para la Marina Militare y 15 para la Aeronautica Militare).

David Cenciotti

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