El nuevo caza F-15EX de la Fuerza Aérea está a punto de aparecer en su primer gran ejercicio.

La Fuerza Aérea de EE.UU. enviará su nuevo caza de cuarta generación F-15EX para participar en un ejercicio a gran escala en Alaska y sus alrededores el próximo mes.

El Ala 53 de la Base de la Fuerza Aérea de Eglin (Florida) anunció el viernes que el F-15EX, ahora conocido como Eagle II, realizará pruebas operativas mientras vuela en el Ejercicio Northern Edge 21, un simulacro conjunto del Mando Indo-Pacífico en el que participan aproximadamente 15.000 miembros de cada rama, varios buques de la Marina y unos 240 aviones.

“Los activos de alcance únicos en el Northern Edge proporcionan un entorno diferente, desconocido, complejo y operativamente realista para la tecnología y las tácticas que estamos probando”, afirmó el teniente coronel Mike Benítez, director de personal del Ala 53, en un comunicado de prensa. Los dos primeros cazas F-15EX del servicio pertenecen a la 53ª, mientras se someten a pruebas y evaluaciones. Los aviones fabricados por Boeing fueron entregados a la Fuerza Aérea a principios de este mes.

El ala también probará otros equipos durante el ejercicio, como la vaina del sensor de búsqueda y rastreo por infrarrojos en el modelo F-15C y las pasarelas de nodos de comunicación en el avión espía U-2 Dragon Lady, señala el comunicado.

En una conversación con la Asociación de la Fuerza Aérea esta semana, el teniente general David Krumm, comandante de la 11ª Fuerza Aérea del Pacífico, dijo que el F-15EX probará su Sistema de Supervivencia de Alerta Pasiva/Activa Eagle, una tecnología avanzada de guerra electrónica diseñada para aumentar su evaluación de amenazas y su capacidad de supervivencia.

Los lugares donde se realizarán los ejercicios incluyen la Base Conjunta Elmendorf-Richardson, la Base de la Fuerza Aérea Eielson y el Aeródromo del Ejército Allen, junto con King Salmon, Cold Bay, el Aeropuerto Internacional de Fairbanks, el Aeropuerto Internacional Ted Stevens y el Aeropuerto Internacional de Juneau en Alaska; y la Base de la Fuerza Aérea Fairchild y la Base Conjunta Lewis-McChord en el estado de Washington, según otro comunicado.

Las aeronaves volarán dentro del Complejo de Alcance Conjunto del Pacífico de Alaska, que abarca más de 77.000 millas cuadradas de espacio aéreo. Los pilotos suelen practicar allí el entrenamiento de agresores, simulando el “aire azul” amistoso contra cazas enemigos en un entrenamiento avanzado de aire-aire.

Barcos y aviones, incluido el F-35 Joint Strike Fighter, operarán en el Golfo de Alaska para el ejercicio, añade el comunicado.

La Fuerza Aérea está construyendo su flota de cazas en Eielson, incluyendo la versión de despegue y aterrizaje convencional F-35A, para apoyar las misiones tanto en el Pacífico como en el Ártico. Está previsto que un total de 54 F-35 lleguen a Eielson en diciembre de 2021.

Entre las principales unidades que participan en el ejercicio se encuentran el Grupo de Ataque del Portaaviones Theodore Roosevelt y el Ala Aérea del Portaaviones 11; el Grupo de Preparación Anfibia de la Isla Makin y la 15ª Unidad Expedicionaria de Marines embarcada; el 4º Equipo de Combate de la Brigada de Infantería (Aerotransportada), de la 25ª División de Infantería, de Elmendorf-Richardson; la 17ª Brigada de Artillería de Campaña de Lewis-McChord; y la 3ª Fuerza de Tarea Expedicionaria Aérea y Espacial.

“Normalmente, el entrenamiento se realiza dentro de las unidades, dentro de los servicios, pero nunca se consigue el volumen o la complejidad que se espera ver en un conflicto moderno”, dijo el teniente coronel Mike Boyer, planificador principal de Northern Edge de las Fuerzas Aéreas del Pacífico, en el comunicado.

“Northern Edge permite a las fuerzas conjuntas unir todas las piezas del rompecabezas en el panorama general y permite a nuestra generación más joven dentro de las fuerzas armadas experimentar cómo podría ser un conflicto futuro en las complejidades asociadas a él”, dijo.

El ejercicio se desarrollará del 3 al 14 de mayo.

Oriana Pawlyk

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