El nuevo destructor de defensa antimisiles de Japón inicia las pruebas de mar.

El último de los ocho destructores planeados del Japón capaces de interceptar misiles balísticos ha comenzado las pruebas de mar antes de su puesta en servicio, incluso mientras el país reflexiona sobre su próximo paso después de su decisión de suspender los planes de introducir sistemas terrestres para esa función.

El destructor Haguro dejó el astillero del constructor naval Japan Marine United Corporation en Isogo, al sur de la capital japonesa Tokio, ayer por la mañana para sus primeras pruebas de mar.

El barco será puesto en servicio en 2021. Tiene 170 metros de largo (eslora), desplaza 8.200 toneladas y está equipado con 96 celdas del Sistema de Lanzamiento Vertical Mk 41 que pueden disparar una variedad de misiles, incluyendo aquellos usados para la defensa de misiles balísticos.

El Haguro es el segundo barco de dos destructores clase Maya para la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón, y es el octavo destructor del país que está equipado con el sistema de combate Aegis para la defensa aérea y de misiles balísticos.

Las pruebas de mar del Haguro se producen cuando Japón se esfuerza por encontrar una solución tras su decisión de la semana pasada de suspender los planes de despliegue del sistema Aegis en tierra. Japón había planeado desplegar dos sistemas de este tipo, uno al norte y otro al sur de su isla principal de Honshu, para proporcionar una alerta temprana y una cobertura de intercepción para todo el país contra los misiles balísticos norcoreanos.

Sin embargo, el Ministro de Defensa Taro Kono anunció la semana pasada que los planes para desplegar el Aegis en tierra habían sido suspendidos. Su ministerio está buscando alternativas para llenar el vacío de la defensa de misiles balísticos.

Los medios de comunicación locales, citando a varios oficiales de defensa, han presentado varias opciones diferentes, incluyendo el uso continuo de los destructores Aegis de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón o colocar el Aegis en tierra en plataformas flotantes.

Es poco probable que la primera de las opciones funcione a largo plazo, dado que es insostenible mantener tres destructores en el mar en todo momento para proporcionar una defensa contra misiles balísticos las 24 horas del día a todo el Japón, lo que fue uno de los principales factores que impulsaron la adquisición prevista del Aegis en tierra.

La emisora nacional NHK informó de que es probable que el Primer Ministro Shinzo Abe celebre una reunión con la comunidad de seguridad nacional esta semana para retirar el plan de despliegue de Aegis en tierra y establecer una nueva dirección para la estrategia de seguridad del país, posiblemente buscando una alternativa al Aegis en tierra.

La emisora NHK añadió que una de las alternativas sería que Japón aumentara su capacidad de ataque en punto muerto para poder realizar ataques de represalia contra las instalaciones de lanzamiento utilizadas para llevar a cabo ataques con misiles contra el Japón. Sin embargo, es probable que esto se enfrente a una oposición política estridente, incluso del partido con el que Abe ha formado una coalición de gobierno.

La razón dada para la suspensión de la semana pasada se debió ostensiblemente a los costes y cuestiones técnicas que rodean el desarrollo del interceptor del Bloque SM-3 IIA. Sin embargo, los gobiernos locales y los residentes de ambos lugares donde Japón había planeado construir las instalaciones de Aegis Ashore habían lanzado campañas masivas contra el despliegue planeado.

Mike Yeo

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