El nuevo jefe de aviones militares de Airbus se muestra optimista sobre las perspectivas del A400M y el MRTT.

Airbus Defence & Space ha elogiado el rendimiento de su A400M Atlas y de su A330 de transporte aéreo polivalente (MRTT) con las fuerzas aéreas de los países clientes durante el gran puente aéreo que rescató a los ciudadanos de la coalición y a los civiles afganos de Kabul el mes pasado.

Unos 25 A400M y nueve MRTT volaron un total de 120 misiones durante la actividad de evacuación masiva, que concluyó a finales de agosto.

Jean-Brice Dumont, jefe de aviones militares de la compañía, describió los vuelos como “operativamente exigentes” y señaló que las salidas se realizaron “sin ningún incidente técnico”. Sólo se interrumpió una salida prevista, cuando la tripulación de un A400M rechazó su carrera de despegue debido a que los civiles invadían la pista del aeropuerto internacional Hamid Karzai.

“Estas misiones no podrían haberse realizado con el predecesor/competidor”, señala sobre los vuelos del Atlas, sin nombrar directamente al C-130 rival de Lockheed Martin.

Dumont afirma que, aunque los problemas de disponibilidad bien documentados que han afectado a los operadores del Atlas desde la entrada en servicio del tipo en 2013 “no han quedado atrás, estamos encima de ellos. Ahora es más bien una cuestión de planificación con los usuarios” para garantizar que las modificaciones de las aeronaves se realicen de la forma menos perjudicial, añade.

El reciente contrato de Kazajstán para adquirir dos A400M representa “un punto de inflexión para el programa”, según Dumont, que afirma: “Sabemos que otros están interesados… algunos no están lejos de la conclusión”. También cree que el nuevo cliente de exportación de Atlas podría adquirir con el tiempo más ejemplares, junto con más transportes medianos C295 para aumentar su flota, actualmente compuesta por nueve aviones.

Mientras tanto, Airbus ha entregado en la última semana sus quintos ejemplares del avión cisterna A330 a las fuerzas aéreas francesas y a la flota multinacional MRTT (MMF) de la OTAN. Con estas entregas, ya son 50 los aviones de fuselaje ancho adaptados a clientes militares para tareas de reabastecimiento en vuelo y transporte aéreo.

Los A330 Voyagers de la Royal Air Force del Reino Unido participaron en la misión de evacuación afgana.

Dumont -que anteriormente era vicepresidente ejecutivo de ingeniería para el negocio comercial de Airbus- confirma que la compañía prefiere continuar con la producción del A330-200 como base para su oferta de MRTT. Además de los ejemplares encargados por Francia y el grupo MMF de la OTAN, la empresa también ha sido seleccionada para las futuras necesidades de aviones cisterna de la Real Fuerza Aérea Canadiense.

Sin embargo, es probable que algunas modificaciones de MRTT impliquen aeronaves de segunda mano, ya que se espera que España cierre un acuerdo antes de fin de año para convertir tres aparatos operados anteriormente por Iberia.

“La mayoría de los clientes [potenciales] con los que estamos discutiendo se inclinan más por aviones nuevos”, dice Dumont, añadiendo que se puede mantener un ritmo mínimo de unas dos conversiones de MRTT al año.

Por otra parte, Airbus se ha asociado con la empresa local Lockheed para satisfacer las necesidades del avión cisterna KC-Y de las Fuerzas Aéreas de EE.UU., cuya solicitud de información se publicó a principios de este año.

“Estamos comprometidos en una asociación que es más fuerte que nunca, y creemos que nuestro avión ha demostrado sus capacidades superiores en el mercado en general”, dice Dumont.

Craig Hoyle

One thought on “El nuevo jefe de aviones militares de Airbus se muestra optimista sobre las perspectivas del A400M y el MRTT.

  • el 7 septiembre, 2021 a las 14:47
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    La huida de Afganistán ha supuesto un gran escaparate para el A400. Seguro que salen pedidos nuevos. Espero que sea suficiente para asegurar la continuidad de este excelente avión.

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