El obús autopropulsado K9 Thunder incorporado en el ejército de Estonia.

El pasado viernes 9 de octubre, las Fuerzas de Defensa de Estonia presentaron los obuses autopropulsados K9 Thunder, comprados a Corea del Sur en Tapa, en el condado de Lääne-Viru, según informa ERR News. En los próximos tres años, un total de 18 K9 serán entregados a Estonia a un coste de 83 millones de euros.

En agosto de 2020, los dos primeros obuses autopropulsados K9 Thunder llegaron a Estonia desde su planta de fabricación en Corea del Sur. Este nuevo sistema de artillería será utilizado ahora por el Batallón de Artillería de la 1ª Brigada de Infantería: los obuses serán pintados con los colores de camuflaje de las fuerzas de defensa estonias, equipados con el equipo estándar de comunicaciones y otros equipos auxiliares utilizados en las fuerzas de defensa estonias. Después, los obuses formarán parte del armamento del Batallón de Artillería de la 1ª Brigada de Infantería, que se transformará en un batallón de artillería autopropulsada. El ciclo de vida del K9 está previsto que sea de 45 años.

El K9 Thunder fue diseñado y desarrollado por la Agencia de Desarrollo de la Defensa de Corea del Sur y las Industrias Aeroespaciales Samsung para las Fuerzas Armadas de la República de Corea, y ahora es fabricado por Hanwha Defense. El K9 es una construcción de blindaje de acero totalmente soldado que está clasificado para soportar balas perforadoras de blindaje de 14,5 mm, fragmentos de proyectiles de 152 mm y minas antipersona. El armamento principal consiste en un cañón de calibre 155 mm/52 con un alcance máximo de disparo de 40 km; el proyectil K307 BB-HE propulsado por la carga superior K676 tiene una velocidad de boca de 928 m/s. Los subsistemas de movilidad de última generación incluyen un motor de 1.000 caballos de fuerza (750 kW) con potencial de crecimiento y una unidad de suspensión hidroneumática, un requisito para el accidentado terreno montañoso de Corea.

En junio de 2016, la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa de Corea del Sur (DAPA) reveló que estaban diseñando un nuevo sistema de carga de proyectiles y cargas totalmente automático que se adaptará al K9, dándole esencialmente una torreta robótica.

Alain Henry de Fraham

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