El plan de equipamiento del Ministerio de Defensa británico supera en 17.000 millones de libras el presupuesto.

El Plan de Equipamiento del Ministerio de Defensa para la próxima década es inasequible y se enfrenta al mayor déficit presupuestario desde que el Plan se publicó por primera vez en 2012, según un nuevo informe de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO).

El informe, The Equipment Plan 2023-2033, revela que los costes previstos superan el presupuesto actual en 16.900 millones de libras. A finales de marzo de este año, los costes estimados ascendían a 305.500 millones de libras, frente a un presupuesto de 288.600 millones. Esto contrasta con el Plan del año anterior, de 2022 a 2032, en el que los costes previstos eran 2.600 millones de libras menos que el presupuesto disponible.

El Plan es inasequible porque los costes previstos han aumentado en 65.700 millones de libras (27%) en comparación con el Plan anterior, superando un aumento presupuestario de 46.300 millones de libras (19%).

Los mayores incrementos de costes corresponden a los programas nucleares y navales, cuyos costes combinados han aumentado en 54.600 millones de libras. La NAO constató que la decisión del Ministerio de Defensa de dar prioridad a la entrega de la disuasión nuclear de sustitución en el plazo previsto ha provocado un aumento de los costes en la Organización Nuclear de Defensa (DNO) de 38.200 millones de libras, lo que supone un incremento del 62% en comparación con el Plan del año pasado.

Los costes previstos para la Marina, que suministra parte de la capacidad nuclear, han aumentado en 16.400 millones de libras, un 41% más que en el Plan anterior. Esto se debe a que la Marina ha reconsiderado su política anterior de incluir únicamente los costes previstos que puede asumir. Su nueva política consiste en incluir la totalidad de los costes previstos para las capacidades que el Ministerio de Defensa espera obtener. En consecuencia, el Plan de este año arroja un déficit de 15.300 millones de libras, frente a un superávit de 700 millones de libras en 2022.

La inflación ha contribuido al aumento de los costes del Plan, pero el Ministerio de Defensa no ha recibido financiación adicional para las presiones inflacionistas, por lo que los Presupuestos de Alto Nivel (TLB)2 deben gestionar sus efectos dentro de sus presupuestos existentes. En agosto de 2023, el Ministerio de Defensa estimó que la inflación representaría 10.900 millones de libras esterlinas del aumento de los costes del Plan.

El Ministerio de Defensa no tiene previsto cancelar programas a corto plazo y declaró a la NAO que hacerlo limitaría las opciones de que disponen los responsables de la toma de decisiones en el próximo Spending Review. El Ministerio de Defensa está estudiando la posibilidad de utilizar los 1.950 millones de libras adicionales previstos en el presupuesto de primavera de 2023 para mejorar la capacidad de resistencia y la preparación a fin de compensar el déficit de financiación en 2023-24 y 2024-25.

El Ministerio de Defensa ha reducido los costes totales previstos en 35.900 millones de libras esterlinas, basándose en las reducciones de costes que espera que realicen los TLB y en las expectativas de los TLB sobre si podrán ejecutar sus proyectos según lo previsto. Estima que el déficit de financiación del Plan podría oscilar entre 7.600 y 29.800 millones de libras, dependiendo de si se materializan los riesgos o las oportunidades.

Sin embargo, el Plan de Equipamiento no refleja todas las presiones de costes para desarrollar nuevas capacidades y apoyar las existentes que se establecieron en la Revisión Integrada de 2021, que se actualizó en 2023, y en los Documentos de Mando de Defensa que la acompañan. Los TLB han adoptado distintos enfoques a la hora de elaborar sus previsiones en el Plan: algunos incluyen los costes totales previstos para las capacidades que el Gobierno espera que proporcione el Ministerio de Defensa, mientras que otros sólo incluyen las que pueden permitirse. Esto significa que el Plan no revela toda la diferencia de financiación entre los objetivos del Gobierno y el presupuesto disponible, y, por lo tanto, subestima la presión sobre los costes a la que se enfrenta el Ministerio de Defensa.3 El Ministerio de Defensa no sabe cuáles serían los costes previstos si el Plan incluyera todas las capacidades esbozadas en la Revisión Integrada y el Documento de Mando de la Defensa.

Ninguno de los seis TLB cuenta con un plan de equipamiento asequible, y sus previsiones de costes globales, incluyendo mano de obra y propiedades, así como equipamiento, también superan sus presupuestos.4 Cada TLB tiene un déficit en su plan individual, que oscila entre los 1.100 millones de libras del Mando Estratégico del Reino Unido y los 36.700 millones de la DNO, aunque el déficit de la DNO no tiene en cuenta la financiación centralizada para la nueva Empresa Nuclear de Defensa.

Las carencias de personal cualificado, la escasez de componentes clave y el aumento de la demanda de equipos de defensa en otros países en respuesta a la guerra de Ucrania, están repercutiendo en la cadena de suministro. El Ministerio de Defensa prevé que estos retrasos aumentarán la presión sobre los costes en el futuro.

La NAO recomienda que el Ministerio de Defensa evalúe el efecto del retraso de las decisiones importantes en cada TLB y garantice que el Parlamento y los responsables de la toma de decisiones comprendan las repercusiones financieras y de capacidad de este retraso. También pide una mayor coherencia en el plan de equipamiento de cada TLB, incluyendo que el Ministerio de Defensa proporcione una orientación clara sobre si los TLB deben incluir los costes totales previstos de las capacidades que se les pide que proporcionen para cumplir los compromisos de defensa, independientemente del presupuesto disponible.

“El Ministerio de Defensa reconoce que su Plan de Equipamiento para 2023-2033 es inasequible, ya que los costes previstos superan su presupuesto actual en casi 17.000 millones de libras. Se trata de un marcado deterioro de la situación financiera desde el Plan anterior.”

“Aplazar las decisiones sobre las prioridades de gasto hasta después de la Revisión del Gasto, aunque comprensible, dadas las ambiciones del gobierno expresadas en la Revisión Integrada actualizada, corre el riesgo de una mala relación calidad-precio si continúan los programas que más tarde son cancelados, reducidos o aplazados porque son inasequibles.”

“El Ministerio de Defensa debería estudiar la forma de que los futuros planes cumplan su objetivo principal: proporcionar una evaluación fiable de la asequibilidad de su programa de equipamiento y demostrar al Parlamento cómo gestionará su financiación para ejecutar los proyectos de equipamiento”, declaró Gareth Davies, jefe de la NAO.

UK National Audit Office

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