El poder militar de China: ¿Cómo se compara con el Reino Unido y Estados Unidos?

El poderío militar chino ha sido un tema de preocupación para el mundo occidental moderno.

Meses después de anunciar un sexto aumento consecutivo de un dígito en su presupuesto de defensa, China se ha visto obligada a defender su desarrollo como “pacífico”.

El Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) ha examinado el poder del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China mientras los líderes de la OTAN buscan soluciones diplomáticas.

Esto es lo que sabemos de la capacidad militar de China en una época de gran competencia, comparando las estadísticas con el Reino Unido y con su socio militar más poderoso, Estados Unidos.

Panorama general

La transparencia de China ha sido puesta en duda por Occidente, dejando que el público especule sobre el destino de los mayores fondos del presupuesto de defensa de 2021.

Mientras que el destino del dinero no se ha revelado, algunos también han cuestionado las propias cifras.

La siguiente información está tomada del IISS, los últimos datos fiables en 2021:

Presupuesto de defensa (2020) [dólares estadounidenses] – China: 193.300 millones de dólares, Estados Unidos: 738.000 millones de dólares, Reino Unido: 61.500 millones de dólares

Personal activo – China: 2.035.000, EE.UU.: 1.388.100, Reino Unido: 148.500

Personal de reserva – China: 510.000, EE.UU.: 844.950, Reino Unido: 78.600

Lanzadores de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) – China: 104, EE.UU.: 400

Poder Aéreo

Aviones de bombardeo – China: 221, EE.UU: 157

Aviones de caza y ataque a tierra – China: 1.820, EE.UU.: 3.318, Reino Unido: 162

Helicópteros de ataque – China: 278, EE.UU.: 867, Reino Unido: 40

Vehículos aéreos pesados no tripulados – China: 26, EE.UU.: 625, Reino Unido: 10

Helicópteros de transporte pesados/medios y aviones con motor basculante – China: 418, EE.UU.: 3.033, Reino Unido: 108

Aviones de transporte pesado/medio – China:113, EE.UU.: 686, Reino Unido: 42

Aviones cisterna y aviones cisterna/de transporte de múltiples funciones – China: 18, EE.UU.: 567, Reino Unido: 10

Aviones de alerta temprana y control – China: 43, EE.UU.: 125, Reino Unido: 3

Poderío terrestre

Vehículos blindados de combate de infantería – China: 6.710, EE.UU.: 3.419, Reino Unido: 388

Carros de combate principales – China: 5.650, EE.UU.: 2.509, Reino Unido: 227

Artillería – China: 9.406, EE.UU.: 6.941, Reino Unido: 637

Poder marítimo

Submarinos de propulsión nuclear con misiles balísticos – China: 6, EE.UU.: 14, Reino Unido: 4

Submarinos de ataque/misiles guiados – China: 52, EE.UU.: 54, Reino Unido: 7

Portaaviones – China: 2, EE.UU.: 11, Reino Unido: 2

Cruceros, destructores y fragatas – China: 78, EE.UU.: 113, Reino Unido: 19

Principales buques anfibios – China: 6, EE.UU.: 32

Operaciones especiales

China cuenta con brigadas de operaciones especiales en su ejército, en los marines y en el Cuerpo Aerotransportado.

También hay unidades de élite en tres de los cinco comandos de teatro que dividen la estructura militar.

El Mando de Operaciones Especiales de Estados Unidos (USSOCOM) supervisa las operaciones y actividades especiales a nivel mundial, reuniendo una red de comandos de élite del Ejército, la Marina, el Cuerpo de Marines y las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

El reconocimiento, el rescate y la recuperación de rehenes, la lucha contra las armas de destrucción masiva y la lucha contra el terrorismo forman parte de la misión del USSOCOM.

Las Fuerzas Especiales del Reino Unido incluyen unidades del Ejército, la Marina y la RAF, entre ellas los grupos SAS, SBS y de Reconocimiento Especial.

Cibernética y espacio

La Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación (PLA) se creó en 2015 y combina las capacidades de guerra espacial, cibernética, electrónica y psicológica.

La fuerza existe para recopilar y gestionar la información, pero también para dar guerra a los mandos del teatro de operaciones con los datos.

El Mando Cibernético de EE.UU. está dirigido por la Agencia de Seguridad Nacional y cuenta con 133 Equipos de Misión Cibernética, que mantienen la capacidad de llevar a cabo ciberataques en todos los ámbitos de la lucha bélica, como parte de una estrategia de “defensa hacia adelante”.

Esto es similar al enfoque frontal adoptado por la Fuerza Cibernética Nacional del Reino Unido, mientras que las fuerzas británicas también cuentan con unidades cibernéticas específicas dentro de los servicios.

La Fuerza Espacial de EE.UU. continúa estableciéndose en el recién declarado ámbito de la lucha bélica, con más de 2.000 efectivos procedentes de todo el ejército.

Tanto China como Estados Unidos poseen equipos de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, además de equipos de comunicaciones y satélites.

El Reino Unido ha creado oficialmente su Mando Espacial, un mando conjunto con personal de la Marina Real, el Ejército Británico, la Real Fuerza Aérea y la Administración Pública.

EE.UU. posee sistemas de contracomunicación en el espacio, aunque el IISS reconoce que China posee capacidades similares.

Tom Sables

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