El portaaviones Bush abandona el astillero naval de Norfolk después de 30 meses de mantenimiento.

El portaaviones George H.W. Bush ha salido del astillero de reparación de la Marina estadounidense tras 30 meses de mantenimiento y comenzará las pruebas de mar antes de su reintroducción en el ciclo de entrenamiento y despliegue.

El Bush entró en el astillero naval de Norfolk en febrero de 2019 para una disponibilidad incremental planificada en dique seco, o DPIA, que estaba previsto que durara 28 meses, en parte debido al amplio mantenimiento y modernización que necesitaba el portaaviones de propulsión nuclear de 10 años, y en parte debido a que el astillero estaba sobrecargado con otros trabajos en submarinos.

Los trabajos incluyeron elementos complejos como una revisión completa del eje y las hélices, la renovación del timón, la conservación de la pasarela y los tanques, y la modernización y actualización de los sistemas electrónicos y de combate, las catapultas y los servicios hosteleros, según un comunicado de prensa de la marina.

La disponibilidad de mantenimiento, que se ha prolongado dos meses más de lo previsto, ha incluido alrededor de 1,3 millones de días-hombre de trabajo realizados por la mano de obra del Astillero Naval de Norfolk, contratistas, equipos de expertos de toda la Marina y la tripulación del buque.

El COVID-19 fue solo uno de los retos a los que se ha enfrentado el Astillero Naval de Norfolk en los últimos dos años y medio. Cuando el Bush entró en el astillero a principios de 2019, el personal de allí se enfrentaba a una importante carga de trabajo: estaban trabajando en el último de los trabajos de reabastecimiento de combustible de los submarinos de misiles balísticos de la Costa Este, trabajando en la conversión de un submarino retirado del servicio en un Buque de Entrenamiento Amarrado y enfrentándose a numerosas disponibilidades de mantenimiento rutinario de los submarinos, y tendrían que llevar a cabo una disponibilidad de mantenimiento en 2020 en el portaaviones Harry S. Truman.

Dado que las reposiciones y el mantenimiento de los SSBN y la conversión del buque de entrenamiento anclado tenían prioridad, el mantenimiento de los submarinos de ataque quedó relegado al final de la lista, y la Marina envió algunos a los astilleros privados de construcción de submarinos Huntington Ingalls Industries’ Newport News Shipbuilding en Virginia y General Dynamics Electric Boat en Connecticut.

Los portaaviones quedaron en medio: el Bush fue introducido en el astillero, pero su calendario se retrasó cerca de un año debido a las limitaciones del astillero y su mano de obra.

La reserva en el Astillero Naval de Norfolk llegó en un momento desafortunado para la flota de portaaviones de la Costa Este, que ya contaba con un par de portaaviones menos. El nuevo buque Gerald R. Ford fue puesto en servicio en 2017, pero no comenzará a trabajar para su primer despliegue hasta principios de 2022 debido a los desafíos con los nuevos sistemas del buque. El Bush se encontraba en un período de mantenimiento en dique seco de larga duración. Dos buques se han visto inmovilizados en trabajos de reabastecimiento de combustible a mitad de su vida útil.

Esto dejó sólo dos portaaviones -el Dwight D. Eisenhower y el Harry S. Truman- para soportar la carga de trabajo en la Costa Este. Tanto el IKE como el Truman han llevado a cabo despliegues de doble bomba, o dos despliegues completos consecutivos en un solo ciclo de mantenimiento y entrenamiento, para mantenerse al día con las demandas de la fuerza conjunta de presencia de portaaviones en todo el mundo.

Después de desplegar en abril de 2018 y luego de nuevo en noviembre de 2019, el Truman pasó por un período de mantenimiento reducido desde julio de 2020 hasta mayo. El Truman está ahora en entrenamiento y será el próximo portaaviones en desplegar desde la Costa Este.

El Eisenhower entró en el astillero naval de Norfolk el 25 de agosto, un día antes de la partida del Bush, para comenzar una disponibilidad de mantenimiento de 13 meses, según una publicación en la página de Facebook del buque. El portaaviones de 44 años, el segundo más antiguo de la flota, ha realizado dos despliegues desde su última disponibilidad de mantenimiento, incluyendo uno que batió récords cuando el buque permaneció en el mar sin visitas a puerto durante 206 días consecutivos como parte de las medidas de mitigación de COVID-19 a lo largo de 2020.

El USS George HW Bush y el USS Dwight D. Eisenhower se superponen por un día en el Astillero Naval de Norfolk el 25 de agosto de 2021. IKE ingresó al astillero por un período de mantenimiento de 13 meses, y Bush se fue el 26 de agosto después de 30 meses de reparaciones.

El regreso del Bush a la flota supondrá el inicio de la vuelta a la normalidad tras la tensión que ha sufrido la flota de portaaviones en los últimos años. El Bush comenzará su proceso de preparación previo al despliegue tras sus pruebas de mar y será el siguiente portaaviones en desplegarse desde Virginia después del Truman.

El Ford se encuentra ahora en mantenimiento en el astillero Newport News Shipbuilding tras las pruebas de choque de todo el buque; una vez que termine ese trabajo, que se espera para la primavera, también pasará las pruebas de mar y luego comenzará el proceso de preparación, con lo que la flota de la Costa Este volverá a estar a pleno rendimiento con cuatro portaaviones operativos.

No está claro el motivo del retraso de dos meses en el regreso del Bush a la flota. La reciente disponibilidad del Truman en los astilleros navales de Norfolk se prolongó tres meses más de lo previsto debido a “problemas materiales” al final de la disponibilidad que provocaron “trabajos adicionales de crecimiento, reparaciones y, en última instancia, retrasaron la transición al programa de pruebas”, informó USNI News en mayo.

Aun así, el astillero naval de Norfolk implementó varios procesos nuevos e incorporó nuevas tecnologías para apoyar el trabajo en Bush y encontrar eficiencias en medio de la carga de trabajo en el astillero de reparaciones.

Se utilizó el escaneo láser para facilitar la instalación de los patrocinadores, garantizando que la instalación se realizara correctamente la primera vez y eliminando el tiempo y el coste de las repeticiones. El astillero también llevó a cabo las primeras reparaciones orgánicas por pulverización en frío de la Armada de EE.UU. en cualquiera de los cuatro astilleros públicos para reparar componentes en el Bush, según el comunicado de prensa, y el astillero desarrolló un equipo único de manipulación del peso utilizando cabrestantes eléctricos para el mantenimiento de los componentes mientras están en el dique seco.

El oficial al mando del Bush, el capitán Robert Aguilar, dijo que “el final de este período de mantenimiento marca el comienzo de la capacidad de nuestro equipo para ejecutar nuestra misión principal, que es proporcionar capacidad de combate a los comandantes de la Flota y de la Fuerza Conjunta cuando y donde sea necesario.”

“Seguimos agradecidos por el trabajo en equipo con los Astilleros Navales de Norfolk para poder volver al mar. Ahora la tripulación del George Herbert Walker Bush dará vida al buque y lo devolverá a su plena capacidad operativa”, añadió.

Megan Eckstein

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