El portaaviones Cavour de la Marina italiana recibirá el primer F-35B ‘en unos pocos días’.

El portaaviones Cavour de la Marina italiana recibirá su primer F-35B este mes, después de que el buque iniciará los trabajos de certificación en Estados Unidos a principios de año para acoger las nuevas aeronaves.

El avión de combate está siendo sometido a las últimas comprobaciones en la base aérea de Cameri (Italia), donde se encuentra la instalación de ensamblaje y comprobación final del F-35, que debe producir 90 F-35 para Italia, incluidos 30 F-35B.

“Los vuelos de prueba se han completado, por lo que dentro de unos días [el avión] estará disponible para que la Marina lo recoja y se entregará directamente al Cavour”, ha informado el contralmirante Dino Torresi, jefe de las operaciones aéreas de la Marina.

La Marina recibió previamente otros dos F-35B, que fueron enviados a Estados Unidos para incorporarse a un programa de formación de pilotos y personal técnico. Con esta nueva entrega son tres de un pedido final de 15 aviones para la marina. La variante “B” puede aterrizar verticalmente y despegar en pistas cortas.

Mientras tanto, el Cavour ha realizado este año trabajos de certificación en Estados Unidos, incluyendo pruebas de mar con aviones estadounidenses.

El Cavour ha realizado una serie de actividades de certificación en Estados Unidos, y esto se completará con un avión italiano. Hasta que no basemos un avión italiano en el Cavour, no podremos completar esta fase”, dijo Torresi.

“Ahora se trata de formar al personal del buque y al personal de vuelo”, añadió. “Esa es la fase de cualificación del portaaviones”.

Los pilotos y técnicos que se formaron en Estados Unidos están ahora de vuelta en Italia para esperar la llegada del avión, explicó.

Los dos aviones que están ahora en Estados Unidos permanecerán allí hasta 2024 para seguir entrenando a más pilotos italianos antes de ser enviados al Cavour, que en ese momento declarará la capacidad operativa inicial de los aviones, explicó Torresi.

La Fuerza Aérea italiana, que también espera 15 F-35B y 60 F-35A, ha recibido hasta ahora sólo un modelo “B”, pero Torresi dijo que el próximo que salga de la línea Cameri irá a la Fuerza Aérea. A continuación, el siguiente F-35B que se entregue irá a parar a la Marina, con lo que tendrá un total de cuatro aviones.

“Eso será en 2022. Estaba previsto que fuera este año, pero todo se ha retrasado debido al coronavirus”, dijo Torresi.

Tom Kington

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