El portaaviones Charles de Gaulle toma el mando de un grupo operativo estadounidense.

Actualmente, el USS Theodore Roosevelt y su escolta [Carrier Strike Group 9] se encuentran en el Océano Índico, entre Indonesia e India, mientras que el grupo de combate de portaaviones formado en torno al USS Dwight D. Eisenhower está en el Mediterráneo. Esto significa que la US Navy no tiene ningún portaaviones que pueda liderar la Task Force 50, que suele estar desplegada en el Golfo Pérsico.

La US Navy se había encontrado en una situación idéntica en diciembre de 2015. Y, en aquel momento, fue el portaaviones Charles de Gaulle el que tomó el mando del TF50 durante unas semanas, en el marco de la misión “Arromanches 2”. Esto le valió la Encomienda de Unidad Meritoria, una distinción que rara vez se concede a una unidad extranjera.

Dada la ausencia de portaaviones estadounidenses en el Golfo Pérsico, cabría esperar que el “Charles de Gaulle” volviera a tomar las riendas del TF50 durante la misión Clemenceau 21. Y eso es lo que acaba de ocurrir.

“El 31 de marzo de 2021, a petición de Estados Unidos, Francia tomará el mando del TF50 durante su presencia en el Golfo por segunda vez”, anunció el Ministerio de las Fuerzas Armadas. “Esta decisión confirma la credibilidad de las fuerzas armadas francesas y es una importante señal de confianza por parte de nuestros aliados estadounidenses”, afirmó.

Después de haber navegado en el Golfo de Adén, donde apoyó las operaciones de la Fuerza Combinada [CTF] 150 y la misión naval europea contra la piratería “Atalanta”, el grupo aeronaval [GAN] del Charles de Gaulle al mando del contralmirante Marc Aussedat, participó en el ejercicio GASWEX en el Mar de Arabia, junto con el Grupo de Preparación Anfibia [ARG], formado en torno al buque de asalto anfibio USS Makin Island, y la fragata japonesa Ariake.

A continuación, el GAN cruzó el Estrecho de Ormuz hasta Abu Dhabi, donde se detuvo durante unos días, tras participar en otro ejercicio, esta vez con fuerzas emiratíes. Al mismo tiempo, uno de los dos aviones de vigilancia aérea E-2C Hawkeye del portaaviones voló su primera misión para la coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos [Operación Inherent Resolve – OIR].

La composición del GAN ha evolucionado desde el inicio de la misión Clemenceau 21. Al ponerse al frente de la TF 50, el “Charles de Gaulle” está acompañado por la fragata belga Leopold I, la fragata de defensa aérea [FDA] Chevalier Paul, la fragata multimisión [FREMM] Provence y el buque de mando y suministro [BCR] Var. Sin duda, un submarino de ataque nuclear [SNA] también forma parte de la escolta.

“La asunción del mando de la TF 50 por parte de la GAN forma parte de la operación conjunta Inherent Resolve. Al asumir por segunda vez el mando de la TF 50, Francia aporta, junto a sus aliados, un apoyo decisivo tanto en Irak como en Siria en la lucha contra el terrorismo”, ha subrayado el Ministerio de las Fuerzas Armadas.

Laurent Lagneau

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