El portaaviones Shandong de China regresa a puerto tras completar nuevas pruebas en el mar.

El primer portaaviones construido en China ha completado una tercera prueba de mar, pero a juicio de los expertos necesita más tiempo para alcanzar la preparación para el combate, ya que la pandemia del coronavirus está afectando a los programas de pruebas, según los observadores militares.

El Shandong terminó un viaje de 23 días en el Mar de Bohai y regresó a su puerto de origen, Dalian, en la provincia nororiental de Liaoning, el domingo.

La prueba se completó sólo unos días antes del primer aniversario de la puesta en servicio del portaaviones y en medio de informes de que el buque podría alcanzar la capacidad operativa inicial (COI), el nivel básico de preparación para el combate, ya a principios del año próximo.

Sin embargo, un informante militar señala que la pandemia había alargado los programas de entrenamiento, obligando a la tripulación a dedicar más tiempo a las medidas de control de la pandemia.

“Todos los marineros deben estar en cuarentena durante dos semanas antes de abordar el barco”.

“Si el Shandong puede completar todas las pruebas y cumplir con la COI a principios del próximo año dependerá de la evolución de la pandemia.”

El periódico de Hong Kong, Wen Wei Po, informó el lunes que las imágenes de los satélites comerciales habían mostrado por primera vez a un submarino navegando cerca del portaaviones Shandong durante las pruebas.

Los observadores dijeron que esto era probablemente parte del entrenamiento para mejorar la capacidad del portaaviones y dar cobertura a los submarinos balísticos con armas nucleares del país.

Algunos analistas han especulado que los submarinos han acompañado rutinariamente al Shandong desde su primer viaje.

“Es habitual que un portaaviones se entrene con submarinos en las pruebas de mar porque el portaaviones necesita cubrir a los submarinos”, dijo el experto militar Zhou Chenming.”Pero todavía es demasiado pronto para estimar cuándo estará el Shandong listo para el combate”.

Lu Li-shih, ex instructor de la Academia Naval de Taiwán en Kaohsiung, dijo que la presencia de un submarino nuclear con el portaaviones Shandong podría ser una señal para Estados Unidos sobre su fuerza nuclear.

“Los submarinos nucleares de misiles balísticos Tipo 094 de China son necesarios para reforzar su disuasión nuclear. Si pueden navegar cerca de las islas de Hawai, los submarinos pueden impactar en cualquier lugar del territorio continental de Estados Unidos”, dijo Lu.

“Los submarinos necesitan la cobertura de los grupos de ataque de los portaaviones.

“La primera aparición de un submarino nuclear con el portaaviones Shandong podría significar buenos resultados en la última prueba de mar”.

China ya ha construido seis submarinos de misiles balísticos nucleares del tipo 094, o clase Jin, y cada nave puede ser armada con 16 misiles JL-2 que pueden alcanzar hasta 7.000 km.

El diseño del armazón del Shandong se basa en su buque gemelo, el Liaoning, un crucero pesado de misiles de transporte de aviones de clase Kuznetsov, medio construido en Rusia, que Pekín compró a Ucrania en 1998 y que pasó más de ocho años reacondicionando. El Liaoning es hasta ahora el único portaaviones chino con COI.

Pero la construcción del interior del Shandong, los sistemas de armas y las operaciones de entrenamiento están más cerca de las de los portaaviones estadounidenses de clase Nimitz, que se unen a destructores, fragatas, submarinos de ataque y buques de suministro para formar un grupo de ataque.

La emisora estatal CCTV informó el lunes que la prueba del Shandong en el Mar de Bohai incluyó aviones de combate J-15 practicando despegues y aterrizajes.

Minnie Chan

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