El primer buque de patrulla offshore de la Armada Real Australiana clase Arafura se une.

El programa de Buques Patrulleros Offshore (OPV), bajo el Proyecto SEA 1180 Fase 1, que construirá en Australia el Gobierno de Morrison, ha alcanzado otro hito importante con las dos mitades del primer OPV Clase Arafura uniéndose para formar un casco completo.

Construido por Luerssen Australia y su socio australiano ASC, marca la mayor maniobra industrial en el astillero naval Osborne de Australia Meridional.

La ministra de Defensa, Linda Reynolds CSC, dijo que el equipo de operaciones de la Infraestructura Naval Australiana (ANI) maniobró los dos megabloques del barco juntos, con un peso total de 1.000 toneladas, con solo milímetros entre ellos.

“Es un gran orgullo ver un propósito unificado entre los socios industriales Luerssen, ASC y ANI, con la industria de la defensa que sigue mostrando resistencia para cumplir durante estos tiempos difíciles”, dijo Reynolds.

“El Gobierno de Morrison está avanzando con nuestros programas históricos de construcción naval para no solo entregar las importantes capacidades necesarias para el ADF, sino también proporcionar un impacto positivo significativo en la economía y seguir creando puestos de trabajo”.

Está previsto que el primero de los OPV, Arafura, entre en servicio a partir de 2021 y que lleve a cabo misiones de protección de fronteras y de patrullaje marítima junto con otros socios australianos y regionales.

La Ministra de Industria de la Defensa, Melissa Price, felicitó a la ANI por su continua labor de desarrollo en Australia del Sur.

“El programa OPV ofrece beneficios en toda Australia, con los dos primeros buques en construcción en Osborne en Australia del Sur y los 10 buques restantes que se construirán en Henderson en Australia Occidental”.

Luerssen Australia es el contratista principal que trabaja con los principales socios de la construcción naval ASC en Australia del Sur y Civmec en Australia Occidental para ofrecer la capacidad OPV para la Defensa.

El programa previsto de 12 buques reemplazará y mejorará la capacidad entregada por las lanchas patrulleras clase Armidale y clase Cape.

El Jefe de la Marina, el vicealmirante Michael Noonan, tras la puesta en marcha del OPV1HMAS Arafura, anunció los nombres de los siguientes cinco buques: OPV2 HMAS Eyre, OPV3 HMAS Pilbara, OPV4 HMAS Gippsland, OPV5  HMAS Illawarra y OPV6 HMAS Carpentaria. 

Los nuevos OPV australianos tendrán un desplazamiento de 1.640 toneladas, una eslora de 80 metros con una manga de 13 metros propulsados por dos motores diesel de 4250 KW que le darán una velocidad de 20 nudos. Su armamento está compuesto por un cañón de 40 mm y dos ametralladoras calibre 50.

 Australian Department of Defence

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