El primer portaaviones de construcción nacional de China está listo para una prueba en alta mar, según una fuente.

La publicación de un nuevo vídeo del portaaviones Shandong en los medios de comunicación estatales sugiere que el gigantesco buque podría salir pronto a alta mar mientras continúa sus preparativos para estar listo para el combate, según una fuente militar.

“El Shandong probablemente iniciará sus ejercicios y entrenamientos en alta mar a finales de este año, lo cual es un paso necesario para alcanzar la capacidad operativa inicial [IOC]”, dijo una fuente cercana a la marina.

La Televisión Central de China hizo públicas las imágenes el martes, mostrando cómo el portaaviones ha continuado con sus preparativos a pesar de que el mundo se ha visto afectado por la pandemia de coronavirus.

“Una vez entregado a la Marina [desde el constructor naval], un portaaviones tarda al menos 18 meses en alcanzar el IOC, ya que hay miles de elementos que hay que probar y aprobar”, dijo Zhou Chenming, investigador del centro de estudios militares Yuan Wang de Pekín.

Según el vídeo de la CCTV, el Shandong, que es el primer portaaviones desarrollado por China, cuenta con 12.000 sistemas de equipamiento diferentes.

Está en vías de convertirse en el segundo portaaviones de la marina con estatus IOC, después del Liaoning. Se espera que un tercer portaaviones chino -con las catapultas electromagnéticas más avanzadas del mundo para el lanzamiento de reactores- sea botado a finales de este año.

Aunque el Shandong ya ha realizado nueve salidas al mar, todas ellas han tenido lugar en la bahía de Bohai o en el mar de la China Meridional, relativamente cerca de su base en Sanya (provincia de Hainan), según Lu Li-Shih, antiguo instructor de la Academia Naval de Taiwán en Kaohsiung.

Coincidió en que el vídeo de CCTV sugería que el buque estaba listo para salir a alta mar.

Portaaviones Shandong CV-17 de China.

“El Shandong navegará a través de la primera cadena de islas -como lo hizo antes su buque hermano el Liaoning- hasta el Pacífico occidental, para sus primeros ejercicios en alta mar”, dijo.

Debido a las restricciones de Covid-19, gran parte de las imágenes de CCTV fueron grabadas por miembros de la tripulación del Shandong. El vídeo llevó a los espectadores al interior del bloque de alojamiento y operaciones de 20 plantas que se eleva sobre la cubierta del buque y les permitió conocer brevemente el día a día de los 5.000 marineros que viven en el buque.

El vídeo también proporcionó información sobre el salto de esquí del Shandong para el lanzamiento de aviones y sus potentes cañones capaces de disparar 10.000 balas por minuto. Un reportero de CCTV dijo que el ángulo del salto de esquí era de 14 grados, y no de 12 grados como muchos expertos habían supuesto.

“China Shipbuilding Industry Corp [que construyó el Shandong] nunca ha anunciado el ángulo, pero el plano del Liaoning muestra que el ángulo de su rampa es [también] de 14 grados”, dijo el experto naval Li Jie, con sede en Pekín.

El Shandong, el primer portaaviones de desarrollo nacional de China, en un puerto de Dalian

“Pero basándose en el empuje del caza J-15, muchos expertos creían que el ángulo de la rampa del Shandong tendría que reducirse un poco”, dijo.

El comentarista militar Liang Guoliang, con sede en Hong Kong, dijo que el ángulo de salto de esquí en el Liaoning -un portaaviones de clase Kuznetsov de diseño soviético que China compró a Ucrania en 1998- fue diseñado para acomodar los cazas rusos Su-33 Flanker.

“Se probaron cuatro opciones para el ángulo de la rampa de salto de esquí: ocho, 12, 14 y 16 grados”, dijo Liang. “Los aviones más potentes necesitan un ángulo más bajo, y es un hecho que el J-15 de China es más potente que el Su-33”.

En noviembre, el piloto del EPL Peng Gaofei murió en un accidente durante un ejercicio de vuelo desde el Shandong. Era el segundo piloto de un caza J-15 que moría desde 2016, cuando Zhang Chao falleció debido a un problema con el sistema de control de vuelo de su avión.

Minnie Chan

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