El primer tramo de cuatro aviones F-35B Stealth llegará al Reino Unido el próximo mes.

Cuatro aviones F-35B llegarán a primeros del mes de junio en vuelo directo desde Estados Unidos a la Base Aérea de la RAF en Marham en el condado de Norfolk.

Dos pilotos de la Marina Real y dos de la Fuerza Aérea (RAF) estarán al mando de los controles de la multimillonaria aeronave en el vuelo transatlántico; los nuevos aviones están asignados al recientemente reformado – y legendario – Escuadrón 617, los Dambusters. La base aérea de Norfolk será el nuevo hogar del Lightning Force, cuando los cazas no estén embarcados en los nuevos portaaviones de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth y el HMS Prince of Wales.

El Secretario de Defensa Gavin Williamson aprovechó la visita con motivo del 75 aniversario del escuadrón para anunciar que, si el tiempo lo permitía, los nuevos aviones cruzarían el Atlántico a principios de junio.

«Hace 75 años, los Dambusters superaron los límites de lo que era posible. Ese mismo espíritu de innovación continúa hoy en día mientras los Dambusters de hoy se preparan para volar el avión de combate más avanzado del mundo en el cielo sobre el Reino Unido», dijo Williamson. «Al igual que aquellos Lancaster que desempeñaron un papel tan vital en la Segunda Guerra Mundial, el F-35B Lightning se basa en un gran diseño británico, operando con tecnología futurista para adaptarse a un mundo cada vez más peligroso».

Los pilotos han estado practicando para el largo vuelo de 4.150 millas desde la base aérea del US Marine Corps (USMC) en Beaufort, Carolina del Sur, donde las tripulaciones de aire y tierra británicas, han sido entrenadas para operar y mantener el avión sigiloso de última generación, hasta Marham, en el condado de Norfolk. El traslado de los aviones, será posible realizarlo mediante los cisternas de la RAF que efectuarán varios repostajes de combustible en vuelo por encima de la costa Este de los Estados Unidos.

Y de manera similar, el equipo conjunto de la Royal Navy y de la Fuerza Aérea en  Marham, se han estado preparando para la llegada de los F-35 con un nuevo cuartel general de la Lightning Force, hangares adaptados al nuevo avión, pistas de aterrizaje repavimentadas, y alojamientos.

El comandante del 617 escuadrón dijo a los medios durante la visita del secretario  Williamson: «tengo el gran privilegio de liderar un escuadrón formado por los mejores ingenieros, personal de apoyo a la misión y pilotos de la Royal Air Force y la Royal Navy seguro que todo saldrá bien”

«El Escuadrón original de Dambuster no sabía cuál sería su misión hasta el último momento. Sin embargo, tenían que asegurarse de que estaban listos y eso es lo mismo para nosotros hoy. El espectro de misiones que podemos emprender en el F-35 será enorme y tenemos que asegurarnos de que estamos preparados para hacer lo que se nos pida».

En cuanto al portaaviones que los llevará en los despliegues, está siendo sometido a algunas mejoras de mantenimiento y sensores de armas en su base de Portsmouth antes de cruzar el Atlántico por primera vez para embarcar los F-35s en la costa este de los EE. UU. este otoño para sus primeras pruebas con aviones de reacción.

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