El primer vuelo del Tu-160M2: ¿por qué resucitar un bombardero con 41 años?

La primera unidad estratégica rusa Tu-160M2 de alcance intercontinental realizó ayer 12 de enero su primer vuelo en la Planta de Aviación de Kazán, marcando un hito importante en los esfuerzos por modernizar las fuerzas nucleares aéreas del país después de que se anunciara en 2015 la decisión de relanzar la producción de la aeronave.

Según se informa, la aeronave voló durante 30 minutos, con la tripulación realizando maniobras para comprobar la estabilidad y la capacidad de control. La Fuerza Aérea Rusa espera recibir 50 nuevos bombarderos Tu-160 para complementar los 17 que ya están en servicio, con los primeros diez actualmente en pedido.

Las evaluaciones del Ministerio de Defensa llegaron a la conclusión de que sólo una serie de producción de 50 aviones o más haría rentables las importantes inversiones realizadas para reabrir las líneas de producción y restablecer las complejas cadenas de suministro, ya que el avión dejó de producirse en 1992, apenas unos meses después de la caída de la Unión Soviética, lo que dificultó especialmente la reapertura de las líneas.

La Unión Soviética completó la producción de 27 fuselajes de serie del Tu-160, de los cuales sólo 14 han sobrevivido para servir en la Fuerza Aérea Rusa hoy en día, siendo el resto destruidos por el gobierno ucraniano, conservados en museos ucranianos o perdidos en accidentes. Desde entonces, las Fuerzas Aéreas rusas han ampliado su flota completando los fuselajes inacabados en la Planta de Aviación de Kazán, después de que el colapso soviético pusiera fin a la producción de forma abrupta dejándolos parcialmente terminados.

Sin embargo, la puesta en servicio de estos aviones fue una tarea mucho más sencilla que reiniciar la producción en serie de nuevos bombarderos. El Tu-160M2 que voló el 12 de enero fue, por tanto, el primer fuselaje construido íntegramente en la Rusia postsoviética.

Primer bombardero Tu-160M2

El Tu-160 voló por primera vez hace 41 años, en 1981, y entró en servicio en la Fuerza Aérea Soviética a partir de 1987, lo que significa que sólo había servido durante cuatro años cuando la URSS se derrumbó. Se dice que el país había planeado poner en servicio al menos 100 aviones, con múltiples variantes que incluían guerra electrónica, lanzadores de satélites e incluso plataformas aire-aire.

Más recientemente, el presidente ruso Vladimir Putin planteó en 2017 la posibilidad de utilizar el fuselaje del Tu-160 como base para un avión de pasajeros destinado específicamente a los viajes rápidos entre el oeste de Rusia y la capital del Lejano Oriente ruso, Vladivostok, cerca de Corea, ya que la distancia de Kaliningrado a Nueva York es menor que la de Kaliningrado a Vladivostok.

El Tu-160 posee 44 récords y es el bombardero más rápido y pesado que ha entrado en servicio en todo el mundo, con una velocidad superior a Mach 2. También es el único avión de ala barrida variable que se produce actualmente en todo el mundo y tiene motores más potentes que cualquier otro avión de guerra. A pesar de su antigüedad, el Tu-160 sigue siendo uno de los dos diseños de bombarderos más recientes del mundo, junto con el B-2 Spirit estadounidense, que, al igual que su rival ruso, se fabrica en cantidades muy reducidas, ya que sólo se han producido 20 en serie.

Bombardero pesado Tu-160

Los fuselajes de los nuevos aviones Tu-160M2 son casi idénticos a los bombarderos Tu-160 de la época soviética, lo que refleja tanto el progreso relativamente lento de la aviación rusa durante cuatro décadas como el grado de adelanto de la aviación soviética en los años 80. No obstante, la aviónica y el armamento se han revolucionado y se han integrado nuevos motores NK-32-02 más eficientes.

El avión cuenta con sistemas de misión y aviónica totalmente nuevos, incluyendo un radar NV-70M, pantallas digitales en la cabina y un equipo de navegación que combina la navegación inercial, la astronavegación, un radar de navegación doppler y un receptor de navegación por satélite.

Los 17 fuselajes más antiguos del Tu-160 también se están modernizando para adaptarlos a este estándar bajo la denominación Tu-160M, y el primero habría volado en febrero de 2020. La modernización de la flota de bombarderos rusos con el Tu-160 se produce cuando el ambicioso programa de bombarderos de nueva generación del país, el PAK DA, se enfrenta a considerables retrasos. Aunque el PAK DA estaba inicialmente destinado a sustituir a los bombarderos anteriores a partir de mediados de la década de 2020, ahora se espera que se produzca en menor número y que vuele junto al Tu-160M2 durante varias décadas.

Aunque el Tu-160 se considera el bombardero estratégico más capaz del mundo con un margen considerable, se espera que su primacía se vea seriamente desafiada en la próxima década por los primeros diseños chinos y estadounidenses genuinamente posteriores a la Guerra Fría, el H-20 y el B-21. Queda por ver hasta qué punto el Tu-160 servirá de parche hasta que el PAK DA esté listo, o si servirá de sustituto en caso de que Rusia tenga dificultades para desarrollar o financiar el ambicioso nuevo bombardero. En cualquier caso, la primacía de Rusia en las capacidades de sus bombarderos estratégicos sigue estando en grave peligro.

militarywatchmagazine.com

20 thoughts on “El primer vuelo del Tu-160M2: ¿por qué resucitar un bombardero con 41 años?

  • el 13 enero, 2022 a las 16:33
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    Este concepto de bombardero está ya desfasado.

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    • el 13 enero, 2022 a las 17:05
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      El TU-160M no es propiamente un bombardero, se le ha evolucionado para ser un porta-misiles de crucero.

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    • el 13 enero, 2022 a las 18:07
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      Increíble lo tendencioso de este artículo,al final simples periodistas creyéndose mejor que muchos científicos e ingenieros militares.Que malo es el odio a un país con argumentos estupidos ,solo hace que nublar la inteligencia.

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  • el 13 enero, 2022 a las 17:54
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    Menudo pájaro. El Lancer también.

    Basado en diseños antiguos pero eso no los hace obsoletos, ni mucho menos.

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    • el 13 enero, 2022 a las 22:10
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      Efectivamente. Depende de la misión y del armamento que lleves. No es lo mismo intentar penetrar en un área altamente defendida para tirar bombas de caída libre que acercarse a alta velocidad a una zona para lanzar misiles de crucero.

      La cuestión es el coste del bicho, el coste de operarlo y las horas de vuelo que resiste.

      A mí me encantan, no necesariamente por motivos militares, sino como aficionado a la aviación.

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  • el 13 enero, 2022 a las 18:04
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    Es el avión con la silueta más bonita que ha surcado los cielos

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    • el 13 enero, 2022 a las 19:53
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      Es más bonito el F-14, incluso hasta da miedo…

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      • el 14 enero, 2022 a las 01:17
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        esta comparando el f-14 muy bonito por cierto. con este bombardero? es en serio?

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    • el 13 enero, 2022 a las 20:40
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      El Saunder-Rose SRA1 de la SGM es muy bonito también.

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  • el 13 enero, 2022 a las 18:47
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    Esto puede demostrar dos cosas. O bien los rusos son incapaces de diseñar un avion nuevo. O han cambiado de estrategia y directamente apuestan por el volumen. Una gran ballena que, debido a su obsolescencia, no podría sobrevivir en entornos de alta intensidad, pero si puede ir cargado de misiles de largo alcance. Lo mismo que están haciendo los Americanos con el B52. Probablemente sean las dos cosas.

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    • el 13 enero, 2022 a las 21:23
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      No creo que tardaran mucho rusos o americanos en dominar los cielos de ciertos sectores. Luego es cuestión de usar estos pájaros.

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  • el 13 enero, 2022 a las 19:04
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    Desfasado?por no ser “invisible”?Un avión q vuela a Mach 2 a 15.000m , con una carga de hasta 300 un y q llevará misiles hipersonicos? Obviamente todavía le quedan decadas! Si no, no los estarían haciendo…

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    • el 14 enero, 2022 a las 01:02
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      Este avión data de un proyecto de la década de los 70, aunque le hayan puesto nuevos radares y aviónica la firma en el radar si que no la pueden cambiar. Los B1 Lancer los Estados Unidios tenian una firma de radar menor que el Tupolev, sin embargo los están retirando mientras los rusos quieren “modernizar” este avión porque por ahora no pueden afrontar la construcción de un nuevo bombardero.
      Lo mismo les pasa con la producción de los tanques Armata, está estancada por falta de recursos y optan por modernizar los T72.
      El problema es el tema económico.

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  • el 13 enero, 2022 a las 22:13
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    Si no fuese porque significaría guerra, quisiera ver al relámpago del F35 interceptando a este pájaro… Como no salga el F22 a ayudar… (Canadá sabrá lo que elige, al igual que Finlandia…)

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  • el 14 enero, 2022 a las 06:34
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    Rusia con un PIB de USD 1’483 billones, apenas supera al del Brasil, por lo tanto, el que mucho abarca, poco aprieta. O sea, no le alcanza la plata para modernizar su abultado aparato militar heredado en gran parte de la Unión Soviética…

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    • el 14 enero, 2022 a las 10:09
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      Sr. Walter, las cosas que dice y ni se sonroja…

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      • el 14 enero, 2022 a las 11:28
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        Es que los datos que da son ciertos Rusia tiene un PIB similar a la de “superpotencias” como Brasil , España, Australia, Mexico, Canada o Corea del Sur Y no es menos cierto que gran parte del equipo que tiene es de la epoca sovietica, los TU-160 por ejemplo, los TU-160 y todos lo bombarderos, y la mayor parte de sus MBT. Luego lo de sonrojarse por decir la verdad no lo veo yo.

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        • el 14 enero, 2022 a las 12:37
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          Sir. mharvey. Comparar españa, brasil, mexico, Canada….con Rusia, acaso españa es capaz de producir desde cero una turbina de avión, es capaz de fabricar un motor de barco, es muy gracioso oir defenestrar a un oponente cuando tu solo eres capas de fabricar bajo licencia un motor MAN, y no digamos sobre brasil, que lo único que ha fabricado decente eran los escarabajos…

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  • el 15 enero, 2022 a las 19:28
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    Si Rusia está desarrollando una versión actualizada del Tu-160, es porque ellos saben que es lo más práctico, barato y eficiente, para mantener una disuasión nuclear creíble y operacional, así de claro. Y además con un detalle del artículo: los Tu-160, también se emplearían para desplegar sistemas espaciales.

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