El quinto Poseidon MRA1 de la Royal Air Force llega a la base de la RAF en Lossiemouth.

El quinto avión de patrulla marítima Poseidon MRA1 (P-8A) de la Real Fuerza Aérea británica ha sido entregado a la base aérea de Lossiemouth, según ha anunciado el servicio.

El quinto avión, designado ZP805 y denominado Fulmar, voló directamente desde el aeródromo de Boeing, cerca de Seattle (Estados Unidos), hasta Lossiemouth. Es la primera vez que un Poseidón de la RAF se entrega en Escocia directamente desde la fábrica y la travesía duró poco más de ocho horas.

La llegada del quinto avión representa otro hito en el desarrollo de la capacidad de patrulla marítima de Lossiemouth y se produce en un momento de actividad submarina sin precedentes, cerca de las aguas del Reino Unido. El Poseidón MPA puede reaccionar rápidamente para rastrear posibles amenazas en grandes áreas de mar o de océano y defender la flota de submarinos.

El nombre de Fulmar es un guiño al pasado naval de la RAF de Lossiemouth. Entre 1946 y 1972, la estación se denominó HMS Fulmar, que a su vez lleva el nombre de una resistente ave marina.

Un comandante de Poseidón comentó: “La vigilancia y el seguimiento de toda la actividad en los mares que rodean el Reino Unido es primordial para nuestra seguridad. La llegada de esta última aeronave ayuda a garantizar que tenemos la capacidad continua de defender nuestras aguas y apoyar a nuestros socios de la OTAN”.

El Poseidón MRA1 (P-8A) de Boeing es un avión de patrulla marítima (MPA) polivalente, equipado con sensores y sistemas de armas para la guerra antisubmarina (ASW), así como para misiones de vigilancia y búsqueda y rescate (SAR).

La aeronave cuenta con un radar APY-10 para cartografía de alta resolución, un sistema de sensores acústicos, una torreta electro-óptica/de infrarrojos (EO/IR) y medidas de apoyo electrónico (ESM). También puede ser armado con un sistema de armas que incluye torpedos para atacar objetivos submarinos.

La Real Fuerza Aérea ha encargado nueve aviones Poseidon Mk.1 y con la incorporación del ZP805 el número de la flota supera la mitad. El Gobierno del Reino Unido ha invertido 470 millones de libras esterlinas en la RAF de Lossiemouth, lo que garantizará el futuro de las operaciones de Alerta de Reacción Rápida (QRA) y de patrulla marítima durante muchos años.

El quinto avión de patrulla marítima Poseidon MRA1 (P-8A) de la Royal Air Force, ZP805 “Fulmar”, llega a RAF Lossiemouth el 2 de febrero de 2021.

Arun Mathew

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