El segundo escuadrón de F-35B con base en Iwakuni alcanza su plena capacidad operativa.

El Escuadrón de Ataque de Cazas de los Marines 242 con sede en Iwakuni, Japón, ha alcanzado su plena capacidad operativa y se encuentra preparado para cumplir todas sus misiones, según ha informado el Ala de Aeronaves de los Marines.

Una parte importante de este logro es el establecimiento de 32 aviones F-35B con base permanente avanzada como parte del Grupo de Aviones de la Marina, listo para apoyar un Indo-Pacífico libre y abierto. Esta transición se ha producido en el plazo previsto según el plan anual de aviación del Cuerpo de Marines.

El F-35 Lightning II representa el futuro de la aviación táctica del Cuerpo de Marines y acabará sustituyendo al AV-8B Harrier II y al F/A-18 Hornet en todas las unidades del Cuerpo de Marines. El octubre de 2020, el VMFA-242, conocido como los “Murciélagos”, fue designado de nuevo como un escuadrón F-35B y, el 9 de septiembre de 2021, el escuadrón alcanzó la capacidad operativa inicial.

“El hito de la capacidad operativa inicial es la culminación de más de dos años de planificación y ejecución, todo ello con un despliegue avanzado y ante una pandemia mundial. En mis más de 20 años de servicio, nunca he visto a una unidad unirse de la manera en que lo han hecho nuestros Marines y Marineros mientras superaban muchos desafíos”, dijo el teniente coronel Michael D. Wyrsch, el oficial al mando de la VMFA-242. “Estoy increíblemente orgulloso de decir que he sido miembro de este equipo y estoy deseando ver a dónde les llevará la cultura de excelencia duradera de los Murciélagos”.

El MAG-12 recibió el primer escuadrón F-35B con base avanzada en enero de 2017, cuando el VMFA-121 se reubicó en el MCAS Iwakuni. Con la incorporación del VMFA-242, el MAG-12 es ahora la única unidad con base avanzada en el Indo-Pacífico con dos escuadrones F-35B con base permanente.

“La VMFA-242 ha ejecutado un plan de entrenamiento magistral y ha cumplido con éxito los elementos necesarios para declarar la FOC. Esta declaración proporciona una capacidad adicional, mejora nuestra posición y garantiza que podemos responder eficazmente a cualquier tarea”, declaró el general de división Brian W. Cavanaugh, comandante general de la 1ª Ala de Aeronaves de los Marines.

La base aérea de Iwakuni en la isla principal de Japón, Honshu, el sitio de los primeros F-35 de EE. UU. que comenzaron a llegar en 2017. La instalación es ahora la única ubicación en la región del Indo-Pacífico que alberga dos escuadrones de F-35B fundados permanentemente.

Este hito marca la integración continua de la estrategia de defensa entre Estados Unidos y Japón, específicamente con respecto al F-35. En 2021, un piloto del USMC con VFMA-242 aterrizó un F-35B a bordo del portaaviones japonés Izumo. la primera vez desde la Segunda Guerra Mundial que alguien aterrizó un avión de ala fija a bordo de un portaaviones japonés.

Los japoneses también planean comprar hasta 105 F-35 para sus propias fuerzas. Con 63 aviones de variante F-35A de despegue y aterrizaje tradicional y 42 de la variante STOVL.

La Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón dijo que continuaría produciendo su propio caza de próxima generación, el F-3, que será una colaboración entre Mitsubishi Heavy Industries con sede en Tokio y BAE Systems en el Reino Unido.

No está claro cómo esta producción de aviones propios afectará las compras de F-35.

Seapower

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