El submarino más antiguo de Gran Bretaña, el HMS Trenchant, llega a su puerto base por última vez.

El submarino más antiguo de Gran Bretaña ha navegado hacia su parte de origen por última vez después de una carrera de 35 años que lo vio completar un control récord de 11 meses de duración.

El HMS Trenchant izó su gallardete de despedida -una antigua tradición- al llegar a Plymouth Sound, ya que va a ser retirado del servicio a finales de este año.

Varios miembros de su tripulación subieron a la cubierta para forrarla, mientras que los remolcadores Faithful y Adept rociaron agua sobre el submarino en reconocimiento a su largo servicio en la Royal Navy.

El HMS Trenchant es un submarino de propulsión nuclear de la clase Trafalgar, botado en 1986 por el vicealmirante Sir Arthur Hezlet, que fue el comandante del submarino HMS Trenchant original durante la Segunda Guerra Mundial.

Junto con la clase Astute, el HMS Trenchant constituye la fuerza de submarinos cazadores-asesinos de la Royal Navy.

Durante sus 35 años de patrulla ha habido muchos momentos destacados de su servicio, dos de los cuales han sido sus patrullas sobre el hielo.

En 2016, el barco atravesó el hielo y emergió en la superficie del Océano Ártico, haciendo casi una década desde que un barco británico había llevado a cabo esta maniobra, volviendo a generar la capacidad bajo el hielo del Servicio de Submarinos.

En 2018, en el duro entorno del Polo Norte, el HMS Trenchant atravesó el hielo en un ejercicio con la Marina de Estados Unidos, sentándose literalmente en la cima del mundo.

El submarino también completó una patrulla récord de 11 meses en la que navegó 38.800 millas, visitando seis puertos diferentes en el proceso.

Estos fueron: Fujairah (EAU), el territorio británico del Océano Índico (Diego García), el Reino de Bahréin, Aqaba (Jordania), la bahía de Souda (Creta) y Gibraltar.

El submarino tampoco ha estado exento de polémica, después de que el pasado mes de abril se supiera que el comandante John Lewis fue despedido por organizar una barbacoa para su tripulación en medio del cierre por coronavirus.

El comandante Lewis fue relevado del mando del HMS Trenchant y se le asignaron otras funciones después de que se le sometiera a una “investigación administrativa” por dudas sobre su criterio.  

El capitán del submarino fue sometido a una investigación por parte de la Royal Navy después de que se le filmara organizando una “barbacoa con temática de rave” en la base naval de Devonport, en Plymouth, tras dos meses en el mar.

En aquel momento se informó que había sido enviado a casa de permiso y se enfrentaba al despido después de lo que se entiende como un “intercambio cortante” con sus superiores.

Al parecer, no estaban contentos con que se le viera rebatir sus órdenes delante de la tripulación más joven.

A Lewis se le había pedido que desechara la celebración de regreso a casa por considerarla “inapropiada” mientras Gran Bretaña se encontraba en estado de bloqueo en la lucha contra el coronavirus. 

El incidente fue captado en la primera semana de abril, cuando el submarino había regresado a su base en el astillero naval de Devonport tras una patrulla de varias semanas.

A pesar de haberse autoaislado eficazmente bajo el agua, a los 150 tripulantes se les dijo que tenían que hacer lo mismo en casa durante dos semanas más.

Al parecer, el comandante Lewis organizó la barbacoa para levantar la moral antes del permiso en tierra. 

El oficial al mando decidió que ayudaría a animar a sus hombres después de un largo tiempo en el mar”.

Era su forma de permitirles desahogarse después de semanas en el mar en las que se habían aislado de todos modos. A su regreso se les dijo que debían aislarse durante otras dos semanas.

Desgraciadamente, algunos de los altos mandos consideraron que se trataba de un error de juicio, ya que la mayor parte del Reino Unido había sido bloqueada y no se les permitía hacer barbacoas. No se vio como la opción correcta para hacer una barbacoa.

Los oficiales superiores no ven con buenos ojos que un comandante contradiga una orden delante de los miembros más jóvenes de la tripulación”. 

Se dice que los jefes están especialmente consternados por el hecho de que permitiera a la tripulación grabar el evento y publicarlo en las redes sociales.

Dos décadas antes, el submarino también se vio envuelto en una tragedia cuando enganchó las redes del pesquero Antares en el estrecho de Bute (Escocia), lo que provocó la muerte de cuatro tripulantes.

Tom Pyman

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