El ‘Team Tempest’ británico está deseando entrar en la fase de diseño del nuevo caza este verano.

El esfuerzo de Gran Bretaña por desarrollar un avión de combate de sexta generación va por buen camino, y se espera que la fase de concepto y evaluación del programa sea firmada por la industria y el gobierno de forma inminente, según funcionarios implicados en las discusiones.

Se espera que el Ministerio de Defensa anuncie en las próximas semanas un contrato que inicie la siguiente fase del programa de aviones de combate del futuro Tempest, liderado por los británicos, dijo un portavoz de BAE Systems.

“Estamos avanzando a buen ritmo en el camino hacia la fase de concepto y evaluación, con el objetivo compartido de lanzar la siguiente fase de un programa internacional para desarrollar y entregar conjuntamente una capacidad aérea de combate futura líder en el mundo. Esperamos acordar el contrato de la fase de concepto y evaluación en el verano”, dijo el portavoz.

Un acuerdo para la fase de concepto y evaluación marca el primer paso adecuado para el lanzamiento de un programa completo de aviones de combate de sexta generación por parte de los británicos y sus socios internacionales.

El gobierno británico ha comprometido 2.000 millones de libras (2.800 millones de dólares) para el programa durante los próximos cuatro años, y se espera que la industria también contribuya.

El trabajo inicial del Tempest se lanzó formalmente a mediados de 2018 con el gobierno británico y los socios industriales BAE, Leonardo, MBDA y Rolls-Royce, comenzando las primeras etapas de exploración y desarrollo de opciones tecnológicas en una asociación conocida como Team Tempest.

Más recientemente ese trabajo ha incluido la participación de los probables socios del programa, Italia y Suecia.

La probabilidad de que las tres naciones se asocien en la próxima fase de trabajo aumentó a finales del año pasado cuando los gobiernos anunciaron que habían firmado un memorando de entendimiento trilateral con el objetivo de lanzar un programa internacional este verano.

El gobierno británico también ha mantenido conversaciones con Japón, estudiando cómo pueden colaborar ambas naciones en sus necesidades aéreas de combate combinado.

Las puertas tampoco están cerradas a la incorporación de otros socios.

“Por el momento, la atención se centra en nuestro programa y en hacerlo lo más exitoso posible”, dijo Michael Christie, director de futuros sistemas aéreos de combate de BAE, en un evento en línea organizado el 25 de mayo por el grupo de presión ADS. “Seguiremos estando abiertos a nuevas conversaciones de asociación con otros, pero ahora mismo el objetivo principal es cumplir lo que tenemos que cumplir”, añadió.

Christie se negó a fijar un plazo para el desarrollo de un prototipo del Tempest, pero afirmó que el proyecto sigue teniendo como objetivo que el avión alcance su capacidad operativa inicial a mediados de la década de 2030.

Con el tiempo, el avión sustituirá a los Typhoon, que actualmente constituyen la columna vertebral de las capacidades aéreas de combate de la Real Fuerza Aérea. Los británicos también han encargado 48 F-35B, de los que aún queda por encargar un número desconocido de aviones.

“Estamos en el plazo previsto para iniciar la fase de concepto y evaluación, tal y como planeamos en 2018. Apuntamos a una adjudicación de contrato en 2021 y seguimos en camino de lograrlo”, dijo el ejecutivo de BAE.

En un comunicado, el ministro de Defensa del Reino Unido, Jeremy Quin, dijo que el programa Tempest supondrá un importante impulso al empleo y aumentará las capacidades de seguridad.

“Al invertir en investigación y desarrollo para apoyar este esfuerzo nacional de crear el Sistema Aéreo de Combate del Futuro junto con nuestros socios, estamos dando un impulso a nuestra industria aérea de combate”, dijo, refiriéndose al nombre formal del programa de desarrollo británico, que no debe confundirse con el esfuerzo rival en Europa continental de Francia, Alemania y España.

“Situado en el corazón del sector aeroespacial del país, la inversión en el FCAS reafirma el compromiso del gobierno de gastar más de 2.000 millones de libras en los próximos cuatro años, con inversiones adicionales de la industria, para crear capacidades militares que nos mantengan a nosotros y a nuestros aliados seguros, al tiempo que se crean miles de puestos de trabajo cualificados en todo el Reino Unido”, dijo Quin.

La importancia del futuro sistema aéreo de combate para la industria militar aeroespacial británica y la agenda de prosperidad más amplia del gobierno quedó ilustrada por una versión actualizada de un informe publicado por la consultora PwC sobre el impacto económico del Tempest en Gran Bretaña.

Los analistas publicaron por primera vez el informe el pasado mes de octubre, pero desde entonces han actualizado el documento, encargado por el equipo Tempest.

Andrew Chuter

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