El último C-2A Greyhound de la Marina se somete al intervalo PMI-3 de mantenimiento.

El Centro de Preparación de la Flota del Suroeste (FRCSW) ha estado extendiendo la vida útil del avión bimotor de carga, Grumman C-2A Greyhound a través de una variedad de planes de mantenimiento y modificaciones desde 2001.

Con una capacidad de carga útil de 4.536 kg, el C-2A ha servido a la Marina desde 1965 proporcionando apoyo logístico a los portaaviones de la Armada de Estados Unidos, llevando cargas y pasajeros entre los portaaviones y las bases en tierra.

Ahora, la misión del comando de mantener el fuselaje activo está llegando a su fin: El 17 de agosto, el último C-2 que se sometió al intervalo de mantenimiento planificado tres (PMI-3), el último intervalo del ciclo de mantenimiento, aterrizó en la línea de prueba del comando.

La iniciación de la aeronave tuvo lugar al día siguiente con un vuelo de prueba para comprobar sus sistemas vitales que incluyen el motor, la hidráulica y el radar.

Posteriormente, el avión fue enviado al edificio 460 para el procedimiento PMI-3. El C-2 se mantiene bajo un programa de 83 meses y tres ciclos.

Los eventos de mantenimiento PMI-1 y 2 tardan unos 30 días cada uno, mientras que el PMI-3, la revisión más completa del avión, requiere de 270 días para completarse.

El mantenimiento y las reparaciones se completan de acuerdo con las especificaciones del PMI-3, y cuesta algo menos de 4 millones de dólares. El proceso incluye la evaluación, el desmontaje, la reparación y la pintura de la aeronave.

La profundidad de algunos de los mantenimientos y reparaciones realizados durante el PMI-3 no son diferentes a los del Programa de Extensión de la Vida Útil del C-2 (SLEP) establecido por la Marina hace 19 años.

El SLEP fue un procedimiento único que extendió la vida útil operativa del fuselaje en más de 4.000 catapultas y retenciones, y aproximadamente en 15.000 horas de vuelo.

El procedimiento se centra en la integridad estructural del fuselaje, el reemplazo de las bisagras de las alas, la instalación de sujetadores más fuertes a lo largo de los paneles y el refuerzo de los mismos.

Un recableado significativo del fuselaje se produjo en 2009 con la instalación del Sistema de Comunicaciones, Navegación, Vigilancia/Gestión del Tráfico Aéreo (CNS/ATM).

El CNS/ATM era un sistema mejorado de aviónica y navegación necesario para las aeronaves que operaban en el espacio aéreo internacional, y cambió los indicadores y medidores básicos de «vapor» de la cabina de mando por pantallas digitales de vidrio de seis por ocho en los paneles de instrumentos del piloto y del copiloto.

La aeronave está programada para regresar al Escuadrón de Alerta Temprana del Transporte Aéreo 120 (VAW-120) en Norfolk después de que se complete el PMI-3.

Hasta la fecha, menos de 35 C-2As permanecen en servicio. Serán eliminados esta década y reemplazados por el MV-22 Osprey.

 Naval Air Systems Command

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