El V-22 Osprey realiza el aterrizaje inaugural en la nueva cubierta de vuelo del buque hospital Mercy.

Un avión tiltrotor V-22 Osprey realizó el jueves el primer aterrizaje en la nueva y mejorada cubierta de vuelo del buque hospital USNS Mercy.

El suceso se ha producido mientras el Mercy se encuentra en medio de un ejercicio de Interfaz Dinámica frente a la costa del sur de California, en el que se están probando variantes del V-22 Osprey y del MH-60 Seahawk para despegues y aterrizajes en la cubierta de vuelo, según ha informado la Marina.

“Este es un acontecimiento histórico en la vida del USNS Mercy y para el Mando Militar de Transporte Marítimo”, ha declarado el capitán Kendall Bridgewater, comandante del Mando Militar de Transporte Marítimo del Pacífico, en un comunicado de prensa de la Armada.

El Mercy, que el año pasado prestó auxilio por COVID-19 en San Diego y Los Ángeles, ha experimentado cambios significativos durante un período de mantenimiento de siete meses en el que se amplió y fortificó la cubierta de vuelo del buque para que pudiera atender a aeronaves de gran tamaño.

Ahora, el Mercy tiene la capacidad de aceptar pacientes y suministros a través de plataformas aéreas, indicó la Marina. Esto significa que las personas en estado crítico tendrán acceso a un tratamiento médico más rápido, ya que no tendrán que llegar a través de una embarcación auxiliar.

“La mejora de la capacidad del buque para dar soporte a las plataformas aéreas más nuevas, como el MV-22, permite una mayor flexibilidad y mejora la capacidad del equipo de tratamiento médico embarcado para seguir proporcionando la excelente atención por la que son conocidos”, señaló Bridgewater. “Esta inversión en nuevas capacidades es un gran ejemplo del apoyo continuo del MSC a la flota y desempeña un papel importante para mantener la competitividad de la Marina de los Estados Unidos en el futuro”.

El servicio ha informado que más de 100 miembros del personal de la Marina de San Diego, el buque de asalto anfibio Boxer, el destructor Stethem, el buque de asalto anfibio Trípoli, el Escuadrón de Combate Marítimo de Helicópteros 3 y el Escuadrón de Ataque Marítimo de Helicópteros 49 están en el Mercy durante los ejercicios para entrenar y ayudar a la tripulación de marinos de servicio civil, ya que tales operaciones de vuelo son nuevas para el buque hospital.

“Hemos llevado a cabo una enorme cantidad de trabajo durante el período de reparación, y es genial ver que el buque vuelve a cobrar vida y a integrar todos los nuevos sistemas”, dijo en el comunicado el capitán Peter Nolan, capitán de navío del Mercy. “Tenemos un montón de nuevos miembros de la tripulación, y estamos deseando que lleguen los próximos periodos en el mar para poder seguir trabajando juntos, convirtiéndonos en una unidad cohesionada y preparada para cualquier misión o cometido próximo”.

Diana Stancy

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