Estados Unidos aprueba la venta de helicópteros de ataque Apache AH-64E a Kuwait.

Según la información publicada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos el 29 de diciembre, el Departamento de Estado ha tomado la resolución de aprobar una posible venta militar extranjera al Gobierno de Kuwait de helicópteros Apache AH-64E y equipo conexo por un valor estimado de 4.000 millones de dólares.

El Gobierno de Kuwait ha solicitado la compra de ocho helicópteros de ataque Apache AH-64E y la remanufacturación de dieciséis de sus helicópteros Apache AH-64D a la configuración AH-64E, que consta de: ocho helicópteros Apache AH-64E, armas, piezas de repuesto, sistemas de comunicación y equipo individual.

La venta propuesta de los helicópteros Apache AH-64E complementará y mejorará la capacidad de Kuwait para hacer frente a las amenazas actuales y futuras mediante la mejora de las capacidades de Kuwait en materia de apoyo aéreo cercano, reconocimiento armado y misiones de guerra antitanque. Kuwait no tendrá dificultades para absorber estos helicópteros en sus fuerzas armadas.

La puesta en práctica de esta venta propuesta supondrá la asignación temporal a Kuwait de aproximadamente tres funcionarios del Gobierno de Estados Unidos y cinco representantes de contratistas para apoyar la entrega de los helicópteros y proporcionar apoyo y familiarización con el equipo. Además, Kuwait ha expresado su interés en un equipo de asistencia técnica sobre el terreno (TAFT) para impartir capacitación en el país a los pilotos y en materia de mantenimiento. La ejecución de un TAFT necesitará un equipo de doce personas adicionales (un militar y once contratistas) que se desplegará en Kuwait por un período de aproximadamente tres años.

De acuerdo con el balance militar 2020, Kuwait tiene un escuadrón de 16 helicópteros de ataque AH-64D. El AH-64D es un helicóptero de ataque de doble turbohélice de fabricación americana, fabricado por la empresa Boeing. El avanzado AH-64D Apache Longbow fue entregado al Ejército de Estados Unidos en marzo de 1997. La producción ha sido continuada por Boeing Defense, Space & Security, con más de 2.400 AH-64 producidos hasta 2020. El helicóptero está en servicio en Egipto, Grecia, India, Indonesia, Israel, Japón, Kuwait, Países Bajos, Marruecos, Qatar, Arabia Saudita, Singapur, Corea del Sur, Taiwán, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Estados Unidos.

El AH-64 está armado con un cañón automático M230 de 30 mm montado en la parte delantera, bajo el fuselaje. El helicóptero de ataque también está armado con un misil aire-superficie AGM-114D Longbow Hellfire, así como con misiles y cohetes aire-aire montados en puntos duros situados a cada lado del fuselaje.

El AH-64D Apache Longbow está equipado con una cabina de cristal y sensores avanzados, siendo los más notables el sistema de adquisición de blancos por radar de control de fuego (FCR) de onda milimétrica AN/APG-78 Longbow y el interferómetro de frecuencia de radar (RFI), alojado en una cúpula situada encima del rotor principal.

El AH-64E cuenta con una conectividad digital mejorada, el Sistema de Distribución de Información Táctica Conjunta, motores T700-GE-701D más potentes con transmisión de engranajes faciales mejorada para dar cabida a más potencia, capacidad para controlar vehículos aéreos no tripulados (UAV), capacidad de IFR completa y tren de aterrizaje mejorado. Las nuevas palas del rotor de material compuesto, que completaron con éxito las pruebas en 2004, aumentan la velocidad de crucero, la tasa de ascenso y la capacidad de carga útil.

Alain Henry de Frahan

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