Estados Unidos enviará más barcos de guerra al mar de China Meridional, según el embajador de Filipinas.

José Manuel Romualdez, embajador de Filipinas en Estados Unidos dijo el domingo que habrá un aumento de buques en la región disputada y que esto formaría parte de una operación de libertad de navegación.

Se produce después de que el Grupo de Ataque del Portaaviones Theodore Roosevelt llegara al Mar de China Meridional el 4 de abril. Es la segunda vez este año que entra en las aguas como parte de las operaciones.

En declaraciones a Dobol B TV de la GMA, Romualdez dijo: “Ellos (la Armada de EE.UU.) han estado aumentando en los últimos meses… seguirán aumentando continuamente, precisamente para proteger la vía marítima allí”, según una versión del Philippine Daily Inquirer.

Continuó: “Nuestros amigos nos han asegurado que están realmente preocupados y que están dispuestos a ayudarnos en el momento en que les pidamos ayuda y cuando nuestra situación con China empeore.

“Espero que China no sea nuestro enemigo y que la situación no se agrave. Espero que estos buques chinos abandonen nuestro territorio”.

Según el Tratado de Defensa Mutua entre Filipinas y EE.UU. ambas naciones se apoyarían mutuamente si fueran atacadas por un “ataque armado externo”.

Las tensiones en el Mar de la China Meridional se han intensificado en los últimos años, con la República Popular China (RPC) reclamando amplias zonas de la región, incluidas las aguas reclamadas por Filipinas.

A principios de este mes, el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, se enfureció cuando unos 200 buques pesqueros chinos se posicionaron alrededor del arrecife de Pentecostés, que Filipinas denomina Arrecife Julián Felipe y que es reclamado por el país.

Según el Financial Times, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China acusó a Filipinas de “exagerar” lo sucedido y afirmó que los barcos habían estado “protegiéndose del viento”.

El medio continuó, añadiendo que la administración de Duterte dijo que el tiempo ese día no había sido severo y los analistas agregaron que las estructuras han sido construidas en los arrecifes por la RPC para promover sus reclamos en la región.

El Secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, ha criticado fuertemente a China y el domingo apuntó a la reclamación del país sobre la isla-nación de Taiwán, situada al noroeste de Filipinas.

“Lo que hemos visto, y lo que nos preocupa realmente, son las acciones cada vez más agresivas del gobierno de Pekín dirigidas a Taiwán, que aumentan las tensiones en el Estrecho, aseguró Blinken.

“Y tenemos un compromiso con Taiwán en virtud de la Ley de Relaciones con Taiwán, un compromiso bipartidista que ha existido durante muchos, muchos años, para asegurarnos de que Taiwán tiene la capacidad de defenderse, y para asegurarnos de que estamos manteniendo la paz y la seguridad en el Pacífico Occidental”.

Taiwán ha operado durante mucho tiempo de forma independiente con el respaldo de los aliados occidentales, incluido Estados Unidos, y en los últimos años ha crecido la preocupación de que su vecino más grande pueda intentar imponer su dominio sobre la isla.

Anders Anglesey

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