Estados Unidos levanta las restricciones a los misiles de Corea del Sur, poniendo fin a los límites de alcance y ojivas.

Corea del Sur puede ahora desarrollar misiles balísticos capaces de alcanzar objetivos más allá de la Península de Corea, tras la aprobación de Estados Unidos de levantar una restricción de 42 años al programa de desarrollo de misiles de su aliado.

Los líderes surcoreanos y estadounidenses anunciaron el fin de las directrices sobre misiles impuestas a Seúl en 1979. En aquel momento, Corea del Sur quería adquirir tecnología estadounidense para desarrollar sus propios misiles y, a cambio, la nación asiática aceptó limitar el alcance de sus misiles a 180 kilómetros con una carga útil máxima de 500 kilogramos.

Ante las crecientes amenazas de Corea del Norte, las directrices se han revisado en cuatro ocasiones. Una revisión de 1997 permitió a Seúl desarrollar un misil balístico con una ojiva de 500 kilos y un alcance máximo de 300 kilómetros. En 2012 se hizo otra revisión que amplió el alcance de los misiles balísticos a 800 kilómetros con una ojiva de 500 kilos.

Tras la sexta prueba nuclear de Pyongyang en 2017, Seúl y Washington acordaron eliminar el límite del peso de la ojiva, y se hizo otra revisión en 2020 para permitir el desarrollo de cohetes espaciales de propulsión sólida.

“Me complace anunciar el fin de las directrices sobre misiles”, dijo el presidente Moon Jae-in durante una conferencia de prensa conjunta en la Casa Blanca en Washington el 21 de mayo, tras su cumbre con el presidente estadounidense Joe Biden. “Se trata de una medida simbólica y sustantiva para demostrar la solidez de la alianza entre la República de Corea y Estados Unidos, junto con la conclusión del acuerdo bilateral sobre costes de defensa en los primeros días de la toma de posesión de la administración Biden”.

Sin las restricciones sobre el alcance de los misiles, los observadores creen que Corea del Sur probablemente dará prioridad al desarrollo de misiles balísticos de alcance intermedio con un alcance máximo de 1.000-5.000 kilómetros capaces de alcanzar objetivos más allá de la península coreana. También es posible que Seúl intente desarrollar misiles balísticos de mayor alcance lanzados desde submarinos o que investigue sobre armas hipersónicas.

“Llevamos mucho tiempo asegurando suficientes tecnologías y conocimientos para desarrollar misiles de mayor alcance, pero no pudimos fabricarlos debido a las directrices sobre misiles”, dijo Nam Se-gyu, antiguo jefe de la Agencia para el Desarrollo de la Defensa del gobierno surcoreano. “Hemos desarrollado una variedad de misiles necesarios para la seguridad nacional, y ahora podemos desarrollar cualquier tipo de misiles, como si una empresa automovilística con una cartera de coches compactos pudiera desarrollar otros más grandes”.

La agencia ya ha desarrollado una gama de misiles balísticos y de crucero, cuyo nombre en clave es Hynmoo, para disuadir a Corea del Norte. El Hyunmoo-4 es la última variante de misil balístico que puede cubrir la mayor parte de Corea del Norte desde cualquier punto del Sur. El misil tiene una carga útil de hasta 2.000 kilogramos a una distancia de 800 kilómetros.

La agencia estatal de armamento probó dos misiles Hyunmoo-4 en marzo de 2020 en la costa occidental de Corea del Sur, según fuentes de defensa. Desarrollado conjuntamente por Hanwha y LIG Nex1, el Hyunmoo-4 fue diseñado específicamente para destruir objetivos como las instalaciones subterráneas de mando y control de Corea del Norte en caso de guerra.

Algunos creen que el levantamiento de las restricciones al desarrollo de misiles para Corea del Sur podría formar parte de una estrategia estadounidense para contrarrestar a China en la región.

“El cese de las directrices sobre misiles refleja la importancia que la administración Biden otorga a la alianza entre la República de Corea y Estados Unidos, y muestra la confianza de Washington en Corea del Sur en términos de capacidad nacional, estatus y como nación modelo para la no proliferación internacional”, declaró el lunes a la prensa Boo Seung-chan, portavoz del Ministerio de Defensa de Corea del Sur.

Brian Kim

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